Alors que de nombreux Américains célèbrent la décision des Centers for Disease Control and Prevention de lever les mandats de masque et que de plus en plus de convives retournent dans les restaurants, il y a un sentiment d'impuissance persistant parmi les communautés indiennes, qui sont inondées de manchettes faisant état d'un nombre massif de morts à l'étranger du COVID-19 . Jusqu'à présent, plus de 291 000 sont mortes sur le sous-continent, et les experts de la santé craignent que ce nombre soit beaucoup plus élevé car de nombreuses victimes dans les zones rurales n'ont pas encore été recensées. Pourtant, la situation devient de plus en plus désastreuse car les lits d'hôpitaux et les autres ressources nécessaires sont de plus en plus rares. Actuellement, plus de 1 000 médecins en Inde sont déjà décédés des suites de la maladie.

Lorsque Basu Ratnam a appris que la mauvaise gestion du gouvernement indien avait conduit à une pénurie de réservoirs d’oxygène nécessaires pour aider les victimes - et que quelque chose d’aussi élémentaire que l’air manquait - il a décidé d’agir.

Des restaurants indiens à travers les États-Unis se mobilisent pour combattre le COVID-19 en Inde

«C’est incroyablement difficile à comprendre», dit Ratnam à propos de la dévastation en Inde. «Nous avons de la famille et des amis qui achètent des vaccins, du remdesivir, des oxygénateurs sur le marché noir à 10 fois le prix courant.»

Le restaurateur new-yorkais derrière Inday a donc mis à profit sa position dans l'industrie pour l'aider. Il a réuni un groupe d'environ 30 restaurants indiens du monde entier pour collecter des fonds pour l'aide au COVID-19 en Inde grâce à un effort appelé 1 milliard de souffles.

Déjà, 1 milliard de respirations a rassemblé des individus de tous les continents. Il y a plusieurs restaurants new-yorkais impliqués, dont Baar Baar, Amma et Proper Indian. Ailleurs, les participants incluent Badmaash à Los Angeles, Besharam à San Francisco, Superkhana International à Chicago, Chai Pani dans la région d'Atlanta et Ghee Indian Kitchen à Miami. Au-delà des États-Unis, des restaurants du Canada, du Pérou et d'Angleterre se sont également joints, y compris le poids lourd londonien Gymkhana. Les restaurants prépareront des repas spéciaux - pour certains, des plats qui leur rappellent la famille - et du dimanche 23 mai au dimanche 30 mai, le produit de la vente de ces repas ira à Oxygen For India, une organisation à but non lucratif qui distribue des bidons d'oxygène. à travers le sous-continent.

Malgré l’élan croissant de la collecte de fonds, le gouvernement indien n’a pas rendu les choses faciles. Plus tôt dans la semaine, le régime du Premier Ministre Narendra Modi a amendé une loi qui empêche l’aide étrangère d’aider les citoyens du pays. La loi stipule que toutes les organisations caritatives étrangères doivent obtenir des affidavits et des timbres de notaire, puis ouvrir des comptes bancaires auprès de la State Bank of India, propriété du gouvernement. Le gouvernement prétend que la loi apporte la transparence afin que les dons ne soient pas mal gérés. Les critiques soulignent que la loi a entravé d'autres efforts de secours et empêché les concentrateurs d'oxygène vitaux d'atteindre les personnes atteintes du COVID-19.

Pendant ce temps, un certain nombre d'organisations sont apparues, prétendant fournir une aide au COVID-19, et les gens se demandent si l'argent parviendra à ceux qui en ont besoin. Certains Américains sont déjà sceptiques quant à l'envoi de l'aide à l'étranger: «Vous ne voulez pas écrire aveuglément un chèque en Inde», déclare le restaurateur new-yorkais Roni Mazumdar (Dhamaka, Adda Indian Canteen, Rahi et Masalawala). En examinant soigneusement les organismes de bienfaisance, Ratnam et 1 Billion Breaths veulent simplifier les choses afin que les Américains puissent faire un don en toute tranquillité d'esprit.

Le groupe de restaurants participants représente un mélange varié de cuisines du monde entier. À Chicago, Superkhana International, connu pour sa calzone de poulet au beurre, organisera également une collecte de fonds distincte le dimanche 23 mai, lorsque deux cuisiniers - Thommy Padanilam et Sahil Singh - organiseront un pop-up. Ils serviront du pothichoru, un plat du Kerala enveloppé dans une feuille de bananier. Il peut être rempli de riz, de curry et de différentes viandes et légumes. Il est à la fois personnalisable et portable, ce qui le rend idéal pour les plats à emporter. "Je l'ai fait pour mes parents, et ils lui ont donné leur approbation, ce qui est très difficile à trouver", dit Padanilam.

Padanilam dirige également une entreprise de condiments, Thommy’s Toddy Shop, où il vend de l’achar et d’autres articles. Il consacrera tous les bénéfices des ventes jusqu'en mai à Mutual Aid India.

En ce qui concerne l'effort international le plus important, Superkhana, inspiré de son plat signature, propose un repas à emporter au poulet au beurre pour deux pour 68 $, soit le prix de deux recharges de bidons d'oxygène. Le co-chef et copropriétaire de Superkhana, Yoshi Yamada, dit que lui et le copropriétaire Zeeshan Shah se sont sentis obligés d'aider.

Superkhana International [Official Photo]

Yamada dit que cela a été «brutal et douloureux» pour ceux qui ont des membres de leur famille et des amis en Inde. Mais les personnes qui ont ces liens directs ne devraient pas être les seules à porter le fardeau.

«Il ne s’agit pas seulement de connaître directement quelqu'un en Inde ou d’être culturellement connecté ou endetté envers l’Inde; il s’agit aussi de savoir que vos amis et collègues qui ont ces liens directs avec l’Inde ont probablement été touchés par la perte », dit Yamada. "C'est si énorme et si dévastateur."

La pandémie a forcé les restaurants à trouver des moyens nouveaux et plus significatifs de servir leurs communautés. Certains ont commencé à préparer des repas pour les travailleurs de première ligne, tandis que d'autres ont distribué des repas aux personnes dans le besoin. C’est plus compliqué pour la communauté indienne en Amérique avec l’inquiétude que plusieurs communautés et plusieurs océans les séparent.

Mazumdar, originaire de Calcutta, a perdu un ami en Inde à cause du COVID-19. Pendant qu'il pleure, il utilise 1 milliard de respirations pour empêcher les autres de vivre une tragédie similaire.

«Les restaurants ont toujours été des éléments essentiels du tissu social de leurs quartiers», dit Mazumdar. "Je pense qu'il ne s'agit pas simplement d'un endroit où aller chercher de la nourriture ou simplement effectuer une transaction."

Voici une liste des restaurants participants:

  1. Adda (New York)
  2. Amma (New York)
  3. Baar Baar (New York)
  4. Badmaash (Los Angeles)
  5. Besharam (San Francisco)
  6. Cantine indienne de Bhai (Toronto)
  7. Bhuna (Portland, Oregon)
  8. The Bombay Frankie Company (Los Angeles)
  9. Chai Pani (région d'Atlanta)
  10. Coconut Lagoon (Ottawa)
  11. Coterie (Charleston, Caroline du Sud)
  12. Curryish (Toronto)
  13. Dhaasu Cocina (Lima, Pérou)
  14. Compagnie des Indes orientales (Ottawa)
  15. Cuisine indienne Ghee (Miami)
  16. Gupshup (New York)
  17. Haldi (Toronto)
  18. L'hôte (Toronto)
  19. Inday (New York)
  20. JKS Restaurants, propriétaires de Gymkhana (Londres)
  21. Cuisine indienne de Maa (Long Island, New York)
  22. Mantra (Toronto)
  23. Mon Shanti (Vancouver)
  24. L'arbre à oignon (New York)
  25. Paisley (New York)
  26. Proper Indian (New York)
  27. Rahi (New York)
  28. Superkhana International (Chicago)
  29. Cuisine indienne Taj (Ottawa)
  30. Vij’s (Vancouver)

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