Vous ressentez de l'anxiété à la réentrée ? Conseils d'experts sur la navigation dans les réouvertures du COVID-19

Alors que les vaccinations contre le COVID-19 se poursuivent et que les villes et les États se dirigent vers une réouverture complète, de nombreuses personnes ressentent une anxiété de rentrée - un malaise à l'idée de revenir à l'ancienne normale des écoles et des bureaux, des câlins et des poignées de main, et des rassemblements sociaux grands et petits .

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Webinaires sur le bien-être émotionnel

Avec l'Association des anciens de l'UCSF et le Département de psychiatrie et des sciences du comportement, Elissa Epel a créé une nouvelle série de webinaires visant à faciliter la réintégration.

Il couvre le deuil et le renforcement de la résilience, la lutte contre la fatigue pandémique, la lutte contre le racisme au travail, l'aide aux enfants pour retourner à l'école et la gestion des incendies de forêt et des crises climatiques.

Il est ouvert au public ainsi qu'aux travailleurs de la santé.

Apprendre encore plus

L'American Psychological Association rapporte que les Américains connaissent les niveaux de stress les plus élevés depuis avril 2020 et que la moitié des adultes interrogés ne sont pas à l'aise de revenir aux interactions en personne. C’est comme si chacun d’entre nous, après avoir passé l’année dernière à la dérive dans l’espace, seul ou dans nos petites nacelles, devait désormais naviguer pour rentrer dans la coexistence.

«Revenir dans le monde occupé sera un nouveau type de stress, car nous n’y sommes plus habitués», a déclaré Elissa Epel, PhD, professeure et vice-présidente du Département de psychiatrie. «Il comporte simplement de nombreux défis: être dans la circulation, se rendre au travail à l'heure, se garer, gérer les horaires de la famille et avoir des interactions sociales toute la journée. Ce sont les petites choses qui peuvent s'additionner pour vous donner un sentiment de surstimulation ou d'épuisement, ce qui en fait une transition désagréable. "

Il n'y a pas de bonne ou de mauvaise façon de gérer la réintégration, mais les experts en santé mentale offrent quelques conseils: communiquez vos besoins, allez à votre rythme et considérez les changements comme un moyen de renforcer la résilience.

Une gamme d'anxiété potentielle

Tout comme nous avons tous vécu des expériences de pandémie différentes, nos expériences de réintégration seront diverses.

«Il va y avoir une gamme d'anxiété potentielle», a déclaré Stacy Torres, PhD, professeur adjoint de sciences du comportement social à l'École des sciences infirmières de l'UCSF, «et nous ne pouvons vraiment pas supposer les choses en termes d'expériences vécues par les gens, ni de comment ils se sont protégés - ou pas - au cours de l’année écoulée. »

Cela apparaîtra dans les interactions quotidiennes les plus élémentaires. Epel raconte une histoire qui pourrait bientôt devenir courante: «Je parlais à quelqu'un, mais elle était trop proche de moi pour mon confort. Alors que je reculais, elle s'avança. À chaque pas, mon anxiété augmentait ! Epel a déclaré que même si cela n'est peut-être pas tout à fait rationnel, compte tenu des nouvelles données sur la sécurité vaccinale, certains d'entre nous ont besoin de temps pour s'adapter aux rencontres rapprochées.

Il va y avoir une gamme d’anxiété potentielle, et nous ne pouvons vraiment pas supposer les choses en termes d’expériences vécues par les gens, ou de la façon dont ils se sont protégés - ou non - au cours de l’année écoulée.

Stacy Torres, PhD

La solution? Communiquez tôt et souvent, a déclaré Epel. «Ce que j'ai appris de cela, c'est que je ne devrais pas être gêné de partager mes besoins ou mon inconfort, et simplement dire: 'J'ai l'habitude de parler plus à distance, si cela ne vous dérange pas.' Il n'y a rien. stigmatisé à ce sujet.

«Les gens devraient se sentir autorisés à ne pas se conformer à ce que les autres peuvent faire», a déclaré Epel, «et à faire la transition de la manière qui fonctionne pour eux. Nous rentrons dans un monde différent, avec de nouvelles règles, et nous venons d’expériences de pandémie différentes. Décidez des limites que vous voulez avoir, des activités avec lesquelles vous êtes à l'aise et communiquez-les aux autres. »

Cette transition flexible ne sera possible que si l’empathie s’étend au-delà des relations interpersonnelles, a déclaré Torres. Les gouvernements et les entreprises devraient trouver des moyens de tenir compte d'un éventail de besoins. «C’est un défi pour les institutions en termes de réflexion sur le rapprochement ou non des gens», a-t-elle déclaré. «Est-ce souhaitable? Est-ce pratique? »

Pour certaines institutions, une année de télétravail a réduit la pression pour se précipiter dans les espaces de bureaux bondés, a déclaré Torres. «Allez-vous vraiment voyager trois heures pour une réunion de 45 minutes?»

Le programme d'adaptation et de résilience des employés de l'UCSF offre des conseils aux gestionnaires pour aider les employés qui peuvent se sentir anxieux de retourner au travail en personne.

«Si vous le pouvez, allez lentement», a déclaré Epel. «Si nous ne nous précipitons pas, nous pouvons apprécier les bénédictions du retour à la liberté de tant de manières.»

Ajout aux contraintes existantes

Alors que la pandémie a créé ses propres difficultés, pour de nombreuses personnes, elle a également exacerbé les tensions précédemment existantes, telles que l'insécurité alimentaire, les problèmes de logement et les difficultés financières, a déclaré Sarah Metz, PsyD, psychologue en chef de l'hôpital général Zuckerberg de San Francisco et directrice de Trauma Recovery. Services pour UCSF.

Metz a déclaré que le centre de récupération des traumatismes avait fourni 25% de séances de thérapie individuelle en plus au cours des six premiers mois d'abri sur place par rapport au niveau de référence.

Alors que nous sommes confrontés à une autre période de transition, Metz a déclaré que la recherche ou le maintien de services de santé mentale pendant la rentrée peut aider. Et avec la télésanté de plus en plus courante pendant la pandémie, il est plus facile d’y accéder depuis la maison.

«Si les gens continuent vraiment à se sentir paralysés ou incapables de quitter la maison, à faire beaucoup de ménage, à se laver les mains, vraiment préoccupés par la peur de tomber malade, je recommanderais de travailler avec un thérapeute spécialisé dans les phobies ou les troubles obsessionnels compulsifs, " elle a dit. «Pour certains, l'ajout d'un soutien médicamenteux pourrait être utile.»

Commencer petit

Les experts conviennent que la rentrée peut être progressive: évaluez et ajustez votre niveau de confort une rencontre, un voyage d'épicerie à la fois.

«Commencez petit», a déclaré Metz. «Peut-être que vous allez dans un café avec un ami qui est également vacciné, ou vous avez cet ami chez vous pendant 10 minutes, 20 minutes, 30 minutes et voyez ce que vous ressentez. Peut-être que vous démarrez l'interaction avec la fenêtre ouverte et le ventilateur allumé, peut-être après 10 minutes, vous éteignez le ventilateur ou fermez la fenêtre. »

La réintégration peut être l'occasion de cultiver la résilience - la capacité de rebondir après des défis. Torres a déclaré que les personnes âgées avec lesquelles elle travaille, entre 60 et 90 ans, lui ont beaucoup appris sur la résilience.

«Même si les personnes âgées sont confrontées à des risques particuliers avec ce virus, elles sont si résistantes», a-t-elle déclaré. «Ils se sont appuyés sur une vie de difficultés différentes, de pertes différentes, de traumatismes différents, peut-être ont-ils perdu un conjoint ou un partenaire.»

Ils ont rappelé à Torres que même lorsque les routines que nous construisons et cultivons avec soin - avant, pendant et après cette pandémie - sont rompues, nous pouvons trouver la résilience pour en construire de nouvelles.