Les marchés en chute libre au milieu de la pandémie de coronavirus ont révélé de profondes inégalités entre les travailleurs, qui se répartissent en deux groupes: ceux qui ont accès à des protections de l’emploi comme des soins de santé abordables, des logements de travail à distance, des congés payés et la sécurité de l’emploi – et ceux qui n'en ont pas. Ce deuxième groupe, qui comprend la>

Tim Robberts

À quoi ressembleront les protections du travail américaines après le coronavirus ?

Nous avons rendu notre couverture contre les coronavirus gratuite pour tous les lecteurs. Pour recevoir tout le contenu de HBR dans votre boîte de réception

Pendant que j'écrivais le brouillon de cet article, je vérifiais mes symptômes et attendais les résultats d'un test que j'avais subi pour Covid-19. Ce virus a bouleversé ma vie, comme il l'a fait pour chacun d'entre nous, peu importe où nous nous situons à l'échelle socio-économique.

Mais les conséquences retombent plus lourdement sur ceux qui se situent au bas de la distribution des salaires. Cela inclut ceux qui risquent leur santé en nous vendant des produits d'épicerie, en vérifiant nos signes vitaux et en désinfectant nos hôpitaux. Cependant, la crise peut être une occasion d'améliorer la protection des employés – et pas temporairement mais définitivement.

Pendant les marchés haussiers, les employeurs et les décideurs politiques décrivent souvent les difficultés des travailleurs à bas salaires comme résultant de leurs échecs personnels. Mais lorsque les marchés s'effondrent, nous apprenons comment ces problèmes des travailleurs indiquent des faiblesses persistantes à l'échelle du système.

Lectures complémentaires

Comme Warren Buffett l’a écrit au sujet des défaillances d’assurances révélées par l’ouragan Andrew de 1993, « ce n’est qu’à l’extinction de la marée que vous apprenez qui nage nue ». Les experts citent Buffet pour faire référence aux entreprises qui semblent en bonne santé pendant les marchés haussiers, pour se faire manger vivants pendant les périodes de ralentissement. Ce mois-ci, cependant, les marchés ont dévoilé un nouveau groupe de cuivres maigres: un gouvernement et un système économique qui échouent aux travailleurs et aux employeurs qui n'ont pas ou ne peuvent pas combler cette lacune dans la politique publique.

En réponse au nouveau coronavirus, le marché boursier est principalement en chute libre depuis fin février. Le secteur des services à bas salaires fait face à des licenciements généralisés. Et les marchés en chute libre ont révélé d'autres inégalités profondes entre les travailleurs, qui se répartissent en deux groupes: ceux qui ont accès à des protections de l’emploi comme des soins de santé abordables, des logements de travail à distance, des congés payés et la sécurité de l’emploi – et ceux qui n'en ont pas.

Ce deuxième groupe, qui comprend la>

Un quart des travailleurs américains n'ont pas accès à des congés de maladie payés. Les options de travail à domicile sont minces, mais beaucoup ne peuvent pas se permettre de ne pas travailler. Parmi les travailleurs au dixième inférieur de la répartition des gains, seulement 31% ont payé des congés de maladie. À titre de comparaison, 94% des 10% des salariés les plus rémunérés ont payé des congés de maladie.

Alors que de nombreux professionnels bénéficient de protections qui peuvent les aider à surmonter la pandémie avec leurs moyens de subsistance et la santé de leur famille intacts, les travailleurs du secteur des services à bas salaires ont peu d'options ou de ressources pour rester à la maison pour prendre soin d'eux-mêmes, sans parler de leurs proches. Et ce fardeau de fournir des soins incombe en grande partie aux femmes. Les travailleurs manquant de soins de santé et de congés de maladie payés sont également les plus vulnérables aux licenciements et aux heures perdues. Le sort des travailleurs des services de voyage et de restauration indique ce qui va arriver. De même, les travailleurs de l'économie des concerts, les travailleurs migrants et ceux de l'économie informelle sont particulièrement vulnérables.

Comment est-ce qu'on est arrivés ici ? Depuis la fin des années 1970, les dirigeants ont privilégié l'augmentation des dividendes pour les actionnaires plutôt que la protection de leurs employés, dont le travail a été externalisé, numérisé et réduit. Dans notre livre, Désinvesti: l'inégalité à l'ère des finances, Ken-Hou Lin et moi-même montrons comment ce changement de gouvernance d'entreprise a sapé le pouvoir de négociation des travailleurs. Bien que la couverture d'assurance ait augmenté par rapport à la Loi sur les soins abordables, les conditions de travail, les protections et les salaires ont globalement diminué.

Un filet de sécurité plus robuste aiderait à atténuer les conséquences pour les travailleurs aujourd'hui, car il renforce l'économie contre les ralentissements futurs. Pendant des années, les décideurs américains ont considéré que les soins de santé universels n'étaient pas pratiques en raison de leur large portée et de leurs coûts de démarrage élevés. Mais alors que les nouvelles demandes de chômage atteignent des niveaux historiques et que les Américains sont confrontés à la précarité médicale d'une pandémie, cette crise a mis à nu le problème sous-jacent de relier les soins de santé à l’emploi.

Les congés de maladie et les soins de santé universels atténueraient les facteurs de stress auxquels les travailleurs sont confrontés et garantiraient aux malades le temps de récupérer, ce qui les rendrait plus productifs à leur retour au travail. Sans les coûts d'assurance des travailleurs, les employeurs pourraient payer plus. Une augmentation des revenus générerait davantage de dépenses et stimulerait l'économie.

Des protections plus larges soutiendraient également les travailleurs indépendants, les travailleurs contractuels et les entrepreneurs potentiels. Les États-Unis ont des taux de travail indépendant plus faibles (6,3%) que les pays avec des soins de santé universels (par exemple, l'Espagne a 16%), et une part plus faible de l’emploi dans les petites entreprises que n'importe quel pays de l'OCDE à l'exception de la Russie. Réduire la dépendance à l'égard des grandes entreprises permettrait aux travailleurs de trouver des emplois mieux adaptés à leurs compétences, créant ainsi une économie plus agile et innovante.

Le moment actuel offre l'occasion d'apporter des changements durables au statu quo et d'améliorer les conditions pour tous les travailleurs. Comme les sociologues l'ont théorisé, les crises et les accidents révèlent des fissures dans les systèmes qui maintiennent l'inégalité. Et l'histoire fournit un indice sur la façon dont les crises peuvent offrir des opportunités pour transformer la société de manière à réduire les inégalités. Après le grand accident de 1929, le chômage a atteint un sommet, atteignant 25% en 1933. En moins de trois ans, le New Deal de Franklin D. Roosevelt a réduit le chômage à 9%. Le New Deal a réussi cet exploit grâce à une vaste et large gamme de travaux publics et projets de conservation.

Le New Deal a transformé la société américaine – de l'érection de bâtiments et de statues emblématiques, à la sauvegarde de la grue blanche, au développement des États-Unis ruraux, à la plantation d'un milliard d'arbres. Les travailleurs du New Deal ont construit et rénové 2 500 hôpitaux, 45 000 écoles et 700 000 milles de routes. Le New Deal a embauché 60% des chômeurs, dont 50 000 enseignants et 3 000 écrivains et artistes, tels que Jackson Pollock et Willem de Kooning. Le New Deal a modernisé, préservé et employé le pays, tout en réduisant les inégalités entre les nantis et les démunis.

Face à une menace économique similaire à la suite de la pandémie, nous avons une occasion comparable, une fois en un siècle, d'apporter des changements durables qui répondent aux problèmes urgents d'aujourd'hui, des inégalités au changement climatique.

Dans la crise actuelle, nous pourrions doubler l'approche de « retombée » de la crise financière de 2008: stimulation des banques, des sociétés et de leurs investisseurs combinée à des réductions d'impôt et à un soutien salarial temporaire en tant que pansement à court terme pour les personnes immatures. travailleurs. Mais Lin et moi constatons que cette approche a laissé de nombreux travailleurs en fuite et a aggravé les inégalités, car les banques ont déposé, plutôt qu'investi, le financement de relance et les sociétés ont emprunté de l'argent pour racheter leurs actions, enrichissant les hauts dirigeants et les actionnaires.

La semaine dernière, le président a promulgué un vaste plan de 2 billions de dollars qui combine de l'argent pour les États, des prêts pour les entreprises en difficulté et des allégements fiscaux, des congés payés, des allocations de chômage et de l'argent pour la plupart des citoyens. Mais ce plan ne donne aux travailleurs que des avantages temporaires. Bien que le projet de loi ait une surveillance plus stricte et limite les rachats, il est peu probable qu'il réduise les inégalités à moins qu'il ne s'attaque aux conditions structurelles qui rendent certains travailleurs plus vulnérables.

Bien qu'une approche New Deal puisse être irréalisable au milieu d'un virus contagieux, nous pouvons et devons adopter des politiques permanentes protégeant tous les travailleurs. Les congés de maladie et les soins de santé devraient être des droits universels. Nous pourrions adopter une politique du travail de « flexicurité » calquée sur celle du Danemark. Les Danois offrent à la fois la flexibilité aux employeurs d’embaucher et de licencier des travailleurs selon les besoins et la sécurité des travailleurs grâce à de généreuses prestations et à des possibilités de recyclage pendant le chômage.

Pendant ce temps, dans ma maison, après 2,5 semaines de symptômes – d'une toux sèche à une poitrine serrée en passant par une faible fièvre – mes résultats de test sont revenus négatifs. Grâce aux soins de santé et à l'assurance fournis par mon employeur, je continuerai à faire le travail qui m'importe.

Pendant que je suis sur le point de réparer, les travailleurs qui vendent nos produits d'épicerie, nous servent de la nourriture, nettoient nos lieux de travail et nous conduisent chez le médecin doivent également faire attention. Dans cette pandémie, ils risquent leur santé et leur vie. Et ils méritent le même niveau de soins que les personnes qu'ils servent: accès à la fois à la médecine préventive et à un traitement complet, et le temps de faire une pause, de récupérer et de prendre soin de leurs proches. Le coronavirus est notre chance d'étendre ces protections en temps de crise et loin dans le futur.