A quoi ressemblerait un mémorial Covid ? Les designers partagent des idées pour un hommage « sans précédent »

WASHINGTON - Il n'y a pas de mémorial aux 675 000 personnes estimées tuées aux États-Unis lors de la pandémie de grippe de 1918 sur le National Mall. Mais s'il y en avait eu, pensent certains, le pays aurait mieux géré le Covid-19.
"Je pense que nous aurions pu être beaucoup mieux préparés si nous avions été plus conscients culturellement de ce qui s'est passé en 1918", a déclaré Spencer Bailey, l'auteur d'un livre récent sur les monuments commémoratifs qui a un lien inhabituellement personnel avec les monuments commémoratifs.

"L'une des raisons pour lesquelles nous nous sommes retrouvés dans notre réponse brouillée à Covid est qu'il n'y a pratiquement pas de monuments commémoratifs de la grippe de 1918."
Beaucoup ont maintenant l'intention de faire en sorte que cette pandémie ne se perde pas dans l'histoire comme la précédente. Bien qu'il faudra probablement des années avant que quiconque ne construise un mémorial Covid à Washington, les architectes, les artistes et les personnes touchées par la pandémie du monde entier réfléchissent déjà à des moyens de s'en souvenir, ce qui pourrait nécessiter de réinventer l'idée de mémoriaux.

Bailey réfléchit à la façon dont nous commémorons la tragédie depuis son enfance, lorsqu'une photographie emblématique de lui emporté d'un accident d'avion dans l'Iowa dans lequel sa mère est décédée a fini par servir de modèle pour un monument à la catastrophe.
Bailey a été honoré, mais il a estimé que cela ne rendait pas justice à la perte en essayant de raconter une histoire édifiante d'héroïsme, et il pense que tout mémorial de Covid doit être "sur la compréhension et le traitement des traumatismes".
"Il y a eu tellement de vies perdues dans le monde.

Je pense qu'il serait avantageux de commencer à penser à une échelle sans précédent", a-t-il déclaré.
Les gens visitent "In America: Remember" de l'artiste Suzanne Brennan Firstenberg, une installation artistique temporaire composée de drapeaux blancs pour commémorer les personnes décédées de Covid-19 aux États-Unis, sur le National Mall à Washington le 22 septembre.Patrick Semansky / PALes défis de conception sont immenses, a déclaré le célèbre architecte Daniel Libeskind, qui a conçu le plan directeur pour la reconstruction du site du World Trade Center et de plusieurs mémoriaux de l'Holocauste.

Personne ne sait à quoi est censé ressembler un monument pandémique, et il existe peu d'exemples historiques sur lesquels s'appuyer. Comment raconterait-elle toute l'histoire sans perdre de vue les différentes ? Comment intégrerait-il les proportions mondiales de la pandémie tout en étant spécifique au site ? Comment cela servirait-il à la fois à la génération actuelle de ceux qui sont touchés par Covid et aux générations futures qui n'en ont peut-être aucune expérience personnelle ?
"C'est sans précédent", a déclaré Libeskind, qui travaille sur un mémorial pour les 11 personnes tuées dans la fusillade à la synagogue Tree of Life à Pittsburgh en 2018. "Juste l'immensité des chiffres.

Et l'idée que chaque chiffre est un nom . Et chaque nom est une histoire."
La loi actuelle stipule que de nouveaux monuments ne peuvent même pas être envisagés pour le National Mall avant au moins 25 ans après un événement historique ou le décès de la personne à honorer.

Le Congrès, cependant, qui doit autoriser de nouveaux monuments, peut faire des exceptions, comme les législateurs envisagent de le faire pour un projet de mémorial de la guerre mondiale contre le terrorisme.
Libeskind, qui a repoussé les appels à quitter le site des attaques terroristes du 11 septembre 2001, intact pendant un certain temps, a déclaré qu'il est plus important de créer un endroit où les personnes touchées par la tragédie peuvent trouver du réconfort et un sens à leur vie. .

"Nous n'avons pas le luxe d'attendre", a-t-il déclaré. "Il y a une urgence parce qu'il y a des gens ici maintenant. Leur mémoire est un feu qui brûle dans leurs cœurs."

Un mémorial à ceux qui sont morts de maladie serait conforme à une tendance croissante à commémorer les personnes perdues dans un large éventail de traumatismes sociétaux, de la fusillade par la police d'une femme noire à la fusillade à l'école primaire Sandy Hook à Newtown, Connecticut, en 2012 .
Julie Rhoad, ancienne présidente-directrice générale de la fondation qui supervise le AIDS Memorial Quilt, a déclaré qu'honorer les gens ordinaires, pas seulement les grands dirigeants, "anime la démocratie d'une manière profonde, humaine et artistique".
Rhoad, maintenant chez MASS Design Group, qui a conçu le Mémorial national pour la paix et la justice en Alabama - le premier grand mémorial à l'héritage de l'esclavage, des lynchages et de Jim Crow - a déclaré que ces lieux doivent non seulement se souvenir du passé, mais aussi avoir un impact sur l'avenir.

"Les monuments et les monuments commémoratifs sont un endroit pour imaginer comment les générations futures apprennent du passé afin de ne pas commettre l'erreur une deuxième fois", a-t-elle déclaré. "Ils nous montrent que nous sommes tous connectés les uns aux autres dans la géographie et dans le temps, au fil des générations."
Les gens marchent à travers "In America: Remember", une installation d'art public commémorant toutes les personnes décédées de Covid-19 aux États-Unis, sur le National Mall à Washington le 21 septembre.

Drew Angerer / Getty ImagesPourtant, il y a peu de monuments commémoratifs à ceux qui ont été tués par la maladie.
À Hong Kong, un mémorial du SRAS personnalise l'épidémie du début des années 2000 en présentant des bustes de travailleurs de la santé qu'il a tués. Et à Vienne, les Autrichiens du XXIe siècle confrontés à Covid ont trouvé un nouveau sens dans leur colonne de la peste, un mémorial baroque dans le centre-ville aux dizaines de milliers de personnes tuées lors d'une épidémie de la maladie en 1679.

Des mémoriaux Covid plus petits ou temporaires ont vu le jour à travers le pays et dans le monde, des cœurs floraux à New York aux chaises vides à Phoenix en passant par un parc commémoratif en Inde construit à l'aide des cendres de 6 000 personnes dont les restes n'ont jamais été réclamés après la mort du virus eux.
À Milan, en Italie, qui a été durement touchée par la première vague de la pandémie, l'architecte Angelo Renna a suggéré de transformer le stade de football historique San Siro de la ville en un immense mémorial Covid lorsque l'avenir du stade était incertain l'année dernière. L'installation aurait planté des milliers de cyprès — communs dans les cimetières méditerranéens — dans les peuplements vides.

"Mon espoir est de créer un lieu spirituel et sacré dans lequel les gens pourront renouer avec leurs proches", a-t-il déclaré au site d'information sur l'architecture Dezeen.
Le Premier ministre britannique Boris Johnson a créé une commission britannique sur la commémoration de Covid pour développer des idées pour un futur mémorial, affirmant qu'un "effort national - au-dessus de la politique des partis - se souviendra des êtres chers que nous avons perdus".
Parce que la pandémie a touché le monde entier, certains, comme Rojkind Arquitectos de Mexico, ont proposé des conceptions qui pourraient être reproduites dans le monde entier, peut-être avec des fioritures locales, reliant les villes dans une expérience partagée.

D'autres ont fait flotter la ville de New York, le centre américain de la pandémie au cours de ses premiers mois, comme un autre endroit.
Mais pour les Américains, le National Mall occupe une place unique en tant que lieu "où la nation vient se souvenir", comme le dit le National Park Service.
Pendant deux semaines récemment, plus de 600 000 petits drapeaux blancs sont apparus au milieu des monuments commémoratifs de guerre et des statues de marbre sur le centre commercial, commémorant chaque vie américaine perdue dans la pandémie, avec de plus en plus chaque jour.

"Les gens m'ont signalé que cela leur avait apporté du réconfort, qu'ils commençaient vraiment à amorcer ce processus de deuil", a déclaré Suzanne Firstenberg, l'artiste à l'origine de l'installation temporaire. "Une femme m'a dit:" J'ai tout ce temps eu l'impression de pleurer isolément de mon père. J'ai été vraiment seul.

Mais venir ici " - je vois ça tout ce temps - " Je n'étais pas seul. " "
Et pour de nombreux visiteurs, c'est le bon endroit pour quelque chose de plus permanent.
"Si vous voulez le faire, c'est l'endroit pour le faire", a déclaré Sean Cusick, qui a déclaré être venu de Boston pour lui rendre hommage.

"Cela vous aide à visualiser la perte de notre pays, et c'est quelque chose que beaucoup plus de gens ont besoin de voir."