Près de deux ans après le début de la pandémie de Covid-19, la fin pourrait enfin être en vue.

Les experts disent que Covid perdra probablement son statut de « pandémie » dans le courant de 2022, en grande partie en raison de la hausse des taux de vaccination mondiaux et du développement de pilules antivirales Covid qui pourraient se généraliser l’année prochaine.

Au lieu de cela, le virus deviendra probablement "endémique", finissant par s'estomper en gravité et se fondre dans le contexte d'une vie quotidienne régulière. Diverses souches de grippe ont suivi un schéma similaire au cours du siècle dernier ou plus, de la pandémie de grippe espagnole de 1918 à la pandémie de grippe porcine en 2009.

Covid restera probablement dangereux une fois la pandémie terminée – un peu comme la grippe, qui a tué jusqu’à 62 000 personnes aux États-Unis entre octobre 2019 et avril 2020, selon les Centers for Disease Control and Prevention.

Mais à moins de développements majeurs, une vie post-pandémique "normale" pourrait bientôt arriver. Voici ce à quoi vous pouvez vous attendre pour l'année prochaine et au-delà  :

Le Covid pourrait devenir beaucoup plus saisonnier

Une fois endémique, Covid ne dictera pas autant votre prise de décision quotidienne, comme le philanthrope milliardaire de la santé Bill Gates l'a décrit dans son article de blog de fin d'année la semaine dernière : ou laissez vos enfants aller à leur match de football ou regarder un film au cinéma."

Les maladies endémiques circulent toujours dans toutes les régions du monde, mais ont tendance à provoquer des maladies plus bénignes car plus de personnes sont immunisées contre une infection ou une vaccination passée. Vous pourriez avoir de la toux et des reniflements, mais si vous êtes à jour de vos vaccins, vous serez suffisamment protégé pour éviter une maladie grave ou une hospitalisation.

Comme d'autres virus respiratoires, il y aura des périodes de l'année où les infections à Covid culmineront - très probablement les mois d'automne et d'hiver les plus froids, ce qui signifie que les saisons de Covid et de la grippe pourraient régulièrement coïncider à l'avenir.

En cas de maladie, il vous sera conseillé de continuer à porter des masques et de rester à la maison

Si le virus devient plus saisonnier, le port d'un masque dans les transports en commun et à l'intérieur pendant la saison de Covid pourrait devenir la norme – potentiellement même dans les bureaux, déclare Shaun Truelove, épidémiologiste des maladies infectieuses à la Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health et membre de The Covid Scenario Modeling Hub, une équipe de chercheurs qui font des projections Covid.

D'autres stratégies de prévention familières, comme se laver régulièrement les mains et maintenir des pratiques de distanciation dans les milieux à haut risque, pourraient également perdurer.

"Nous n'avons pas nécessairement à proposer de nouvelles interventions ", a déclaré à CNBC Make It la semaine dernière le Dr Timothy Brewer, professeur d'épidémiologie à la Fielding School of Public Health de l'UCLA. " C'est juste que nous devons faire un meilleur travail en continuant à faire les choses que nous savons qui fonctionnent. "

À cette fin, Truelove espère que les gens "prennent un peu plus de responsabilités personnelles et restent à la maison lorsqu'ils sont malades", dit-il. Cela pourrait signifier travailler à domicile si vous êtes symptomatique mais toujours capable de travailler, ou prendre un jour de maladie lorsque vous savez que vous devez vous reposer, ajoute-t-il.

Les tests Covid pourraient devenir plus abordables et accessibles

Si vous avez déjà attendu dans une longue file d'attente pour obtenir un test Covid, ou stressé à l'idée de récupérer vos résultats à temps pour un événement, vous savez de première main comment le pays a été « paralysé par les retards et les défis liés à l'obtention de tests PCR », dit Truelove.

Début décembre, le président Joe Biden a annoncé un plan visant à obliger les compagnies d'assurance privées à couvrir le coût des tests Covid-19 rapides à domicile. Si vous faites partie des 150 millions de personnes aux États-Unis avec une assurance maladie privée, vous pourriez potentiellement un jour vous faire rembourser un test Covid que vous achetez à la pharmacie.

Le plan est imparfait, disent les experts, car tout le monde ne peut pas se permettre d'attendre le remboursement – ​​et il incomberait aux consommateurs de déterminer comment déposer une réclamation. Les tests Covid à domicile approuvés par la Food and Drug Administration sont désormais largement disponibles, mais les tests peuvent coûter plus de 20 $ par pop.

Ailleurs dans le monde, vous pouvez obtenir gratuitement un test Covid rapide, un modèle qui, selon certains experts, pourrait être reproduit aux États-Unis.

Plus d'enfants pourront se faire vacciner contre le Covid

Le 2 novembre, les enfants âgés de 5 à 11 ans sont enfin devenus éligibles pour recevoir le vaccin Covid. Jusqu'à présent, sept millions de coups de feu ont été administrés à ces enfants au cours du seul mois de décembre, a déclaré lundi la directrice du CDC, le Dr Rochelle Walensky, lors d'un point de presse.

Si vous avez des enfants de moins de 5 ans, vous vous demandez peut-être quand l'admissibilité au vaccin s'étendra à ces jeunes enfants. Les scientifiques travaillent actuellement à vous apporter une réponse, en déterminant un dosage approprié pour le groupe d'âge.

C'est une détermination importante. Une dose trop élevée peut entraîner des effets secondaires indésirables, tandis qu'une dose trop faible ne protégera pas efficacement votre enfant.

Pfizer prévoit de disposer de données sur son vaccin Covid dans ce groupe d'âge d'ici la fin de cette année et d'obtenir potentiellement une autorisation fédérale au début de 2022. Les chercheurs de Moderna n'auront pas suffisamment de données comparables pour avancer jusqu'à la mi-janvier, le Dr Bill Hartman, un chercheur principal de l'essai de vaccin pédiatrique KidCOVE Moderna d'UW Health, a déclaré à AUJOURD'HUI la semaine dernière.

Les boosters annuels Covid pourraient devenir une réalité

Lundi, Walensky a présenté les boosters comme la meilleure défense disponible contre la menace de nouvelles variantes de Covid comme omicron. Actuellement, 27% des personnes complètement vaccinées qui sont éligibles pour les rappels les ont reçues, selon le CDC.

Il est possible que vous ayez besoin d'obtenir des boosters Covid réguliers à l'avenir. Certains experts disent que les vaccins Covid pourraient devenir un événement annuel, similaire à votre vaccin contre la grippe.

Cela pourrait être une bonne chose : si de nouvelles variantes de Covid continuent d'apparaître, le rappel de chaque année peut être spécifiquement conçu pour lutter contre la variante dominante à l'époque.

Mais convaincre les gens d'aller jusqu'au bout pourrait s'avérer difficile. Il est déjà assez difficile de convaincre les gens de se faire vacciner contre la grippe annuelle : au cours de la dernière saison de la grippe avant Covid, seulement 48% des adultes américains ont reçu un vaccin contre la grippe, selon le CDC.

Le CDC recommande actuellement les vaccinations annuelles contre la grippe pour toute personne de 6 mois ou plus.

"Les personnes en période de pandémie peuvent accepter les choses", a déclaré mercredi à STAT Ali Ellebedy, professeur agrégé de pathologie et d'immunologie à la Washington University School of Medicine à St. Louis. "Mais je pense que si vous parlez d'un vaccin ordinaire qui n'est pas vraiment nécessaire en raison d'une pandémie, je ne suis pas sûr que les gens l'accepteraient davantage."

Correction  : Cette histoire a été corrigée pour refléter le fait qu'il y a près de deux ans de pandémie.

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