Dans quoi je me suis embarqué ? À quel point cela va-t-il faire mal ?

Telles étaient quelques-unes de mes pensées alors que je faisais la queue devant le North Inland Live Well Center du comté de San Diego à Escondido le 7 mai, en attendant de passer un test de coronavirus. J'ai vu des vidéos de personnes affirmant que les tests avaient l'impression qu'un bâton avait pénétré leur cerveau, ce qui me rendait un peu nerveux.

Voici à quoi ressemble un test d'écouvillonnage COVID-19

Le dépistage public du coronavirus dans le comté de San Diego avait été réservé aux personnes qui avaient été référées à un site de dépistage par un médecin. Cela a changé le 5 mai lorsque de nouveaux sites de test des fonds publics ont ouvert à Escondido, au Grossmont College à El Cajon et à un Sears fermé à Chula Vista.

L'extension des tests aux personnes sans symptômes sera un moyen pour le comté de mieux suivre la propagation du virus, et les nouveaux sites ont ensemble la capacité d'effectuer près de 800 tests par jour.

L'État a passé un contrat avec Optum, qui fait partie du Groupe UnitedHealth, pour trouver 80 emplacements en Californie pour les sites, et Optum a passé un contrat avec des laboratoires pour obtenir les résultats des échantillons prélevés. L'attente des résultats est généralement de 48 à 72 heures.

L’annonce du comté concernant l’inscription aux tests a été décrite comme « trois étapes faciles », mais il y aurait eu des problèmes avec le site Web et des problèmes de programmation le premier jour.

Les pépins étaient censés avoir été résolus et fonctionnaient plus facilement le lendemain du lancement, c'est-à-dire lorsque j'ai fait une réservation, mais il y avait encore des problèmes. Après m'être connecté à https://lhi.care/covidtesting et avoir créé un compte après avoir prouvé que je n'étais pas un robot, j'ai rempli plusieurs pages me demandant mon emploi, si je vivais ou travaillais dans un centre de vie collectif, si j'avais un COVID- comme les symptômes et autres questions.

Le site demande également des informations sur l'assurance car l'assureur sera facturé au tarif Medicare, bien que la personne qui obtient le test ne soit pas censée payer une quote-part ou des frais remboursables en vertu d'une règle gouvernementale.

Remplir les questions a pris quelques minutes, puis les choses sont devenues plus frustrantes.

Après avoir entré mon code postal pour trouver le site de test le plus proche, tous les emplacements qui m'ont été donnés se trouvaient dans le comté d'Orange. J'étais à Oceanside et Escondido était à seulement 24 kilomètres, mais le site Web m'a dirigé vers un endroit à San Juan Capistrano.

J'ai changé ma position d'origine en un code postal d'El Cajon et défini la fonction de recherche sur 50 miles, mais j'ai reçu un message indiquant qu'il n'y avait aucun emplacement sur cette distance, ce qui n'était pas vrai car il y en a un au Grossmont College.

Après quelques expériences comme ça, les sites de Chula Vista et Escondido sont soudainement apparus, mais je n'ai pas pu prendre de rendez-vous car tout le mois de mai était grisé.

Une page disait que le site Escondido avait une ouverture le 7 mai, mais quand je l'ai sélectionné, le calendrier était toujours grisé, donc je n'ai pas pu prendre de rendez-vous. J'ai vérifié à nouveau plus tard et le calendrier a bien fonctionné, mais l'ouverture était maintenant dans environ 30 minutes, beaucoup trop tôt pour faire.

À ce moment-là, j'avais appelé le (888) 634-1123, le numéro pour prendre rendez-vous pour parler directement à une personne. J'ai perdu le compte du nombre de fois où j'ai entendu le message enregistré: « Nous connaissons des temps d'attente plus longs que la moyenne. »

Après 40 minutes d'attente, un rendez-vous à Escondido est apparu à 14 heures. le jour suivant. J'ai sauté dessus. J'ai appris plus tard ce jour-là que tous les créneaux de rendez-vous avaient été comblés pour cette semaine, alors peut-être que les ouvertures s'ouvraient sporadiquement parce qu'elles devenaient disponibles par des annulations.

Ou peut-être n'étaient-ils que des problèmes. J'ai parlé à quelqu'un chez Optum qui m'a dit qu'il étudiait certains problèmes avec le site Web. Dans tous les cas, les problèmes ne tenaient pas les gens éloignés des sites de test.

Je suis arrivé quelques minutes plus tôt pour mon rendez-vous, et il y avait cinq personnes devant moi, toutes portant des couvertures faciales et debout sur des X bleu scotchés au sol à 6 pieds l'un de l'autre.

Astuce pour quiconque se rend à son rendez-vous: ayez votre e-mail sur votre téléphone prêt à montrer à quelqu'un à la porte et notez le numéro d'identification qui vous a été attribué, car il va le demander.

Le processus d'enregistrement s'est déroulé sans heurts et les gens ont été polis. J'ai été invité à l'intérieur par une porte latérale, pas le hall principal, et on m'a dit de me tenir sur une ligne bleue pendant que quelqu'un me demandait mon numéro d'identification. J'ai ensuite été dirigé vers une autre pièce où je me tenais à 6 pieds d'une table et j'ai parlé à une femme que je pouvais à peine voir assise à une table derrière une feuille de plastique épais.

Elle a revérifié mon anniversaire et mon adresse et a obtenu d'autres informations, puis m'a remis quelques morceaux de papier et un sac en plastique avec un tampon et un tube à l'intérieur. On m'a demandé de faire le tour du coin et de me tenir à l'intérieur d'un carré bleu sur le sol pour attendre mon tour.

Une femme qui s'est présentée comme Sarah m'a dit de m'asseoir sur une chaise en plastique bleu, puis a pris le sac en plastique et la feuille de papier supérieure. Je lui ai demandé combien de tests elle avait effectués ce jour-là et elle m'a répondu: « Des millions ». Elle était probablement un peu épuisée, mais toujours polie et patiente. Elle m'a dit que je recevais un test de PCR, qui signifie polymériser la réaction en chaîne et implique un écouvillon nasopharyngé de 6 pouces pour collecter un échantillon qui sera testé pour les particules virales.

C'est probablement la partie dont vous avez entendu parler. Sarah m'a dit de laisser tomber mon bandana pour exposer mon nez mais toujours couvrir mon visage, puis elle a glissé l'écouvillon dans ma narine droite. C'était comme si elle avait les 6 pouces entiers là-dedans.

J'étais soulagé de ne ressentir aucun sentiment de bâillonnement ou de pression. Ce que je ressentais était, eh bien, juste bizarre. J'avais l'impression que quelque chose se dilatait profondément dans mon sinus alors que l'écouvillon tournait.

« Encore 10 secondes », a-t-elle dit. « Tu le fais bien. »

Il semblait que 20 secondes supplémentaires auraient pu s'écouler avant de dire: « Encore cinq secondes. On fait bien. »

Elle a ensuite commencé à extraire l'écouvillon, qui, selon elle, pourrait être la partie inconfortable. Ça n'a jamais fait mal, mais c'était comme si c'était à propos faire mal et aimer quelque chose – matière grise ? – sortait de ma tête.

Et puis c'était fini. Le test réel prend environ 15 secondes. J'ai vu l'écouvillon. Il ne s'était pas développé après tout et ne semblait pas avoir de cerveau ou quoi que ce soit d'autre.

On m'a demandé de suivre plus de marques bleues sur le sol vers la sortie, et j'étais sorti environ 30 minutes après mon arrivée. Environ deux heures plus tard, j'ai reçu un SMS disant que mes résultats seraient prêts dans 48 à 72 heures sur le site Web de LHI.Care.

Mon test a eu lieu un jeudi, et l'infirmière qui l'a administré a dit que les résultats pourraient ne pas être prêts avant le lundi suivant, alors que le week-end approchait.

Je n'avais toujours pas reçu de notification par SMS lundi soir, j'ai donc appelé un numéro sur le site Web de LHI et entendu un message pour appuyer sur 2 pour obtenir les résultats, mais j'ai obtenu un enregistrement qui disait: « Nous ne sommes actuellement pas en mesure de répondre à votre appel. » J'aurais peut-être appelé trop tard.

J'ai appelé à nouveau le lendemain matin, le 12 mai, et j'ai eu quelqu'un au téléphone qui m'a dit que mes résultats étaient toujours en attente, cinq jours après le test, et le retard aurait pu se produire parce que mon test était dans l'après-midi, et les échantillons pourraient ne pas avoir été envoyé au laboratoire jusqu'au lendemain.

Puis vers 15h30 J'ai reçu un texte indiquant que les résultats étaient prêts.

Je me suis connecté et j'ai téléchargé un PDF qui disait que j'étais …. négatif ! La page a également donné des instructions aux personnes ayant un résultat positif ou non concluant.résultat. Les personnes qui ont été testées positives mais qui ne présentent aucun symptôme ont été invitées à rester à la maison à moins d'avoir besoin de soins médicaux et de rester dans une pièce spécifique autant que possible. Les personnes présentant des symptômes graves sont invitées à consulter immédiatement.

Les résultats m'ont donné une certaine tranquillité d'esprit, même s'ils provenaient d'un test effectué cinq jours plus tôt. Je vais toujours travailler à la maison, porter un couvre-visage autour des autres, me laver les mains fréquemment et utiliser un désinfectant pour les mains lorsque je touche quoi que ce soit à l'extérieur. Et même si c'était une préoccupation, je n'ai pas développé une peur des cotons-tiges.