Photo-Illustration: par Intelligencer; Photo Getty Images

Un mardi du mois dernier, je me suis retrouvé attaché à une civière dans le vent tarmac d'un petit aéroport à l'extérieur de la ville de montagne de Mammoth Lakes, en Californie, un masque facial standard dissimulant les tubes d'oxygène logés dans mes narines et un soupçon d'oppression au centre de ma poitrine. Une équipe d'ambulanciers paramédicaux se préparant à me mettre dans un petit avion médical pour me faire voler au-dessus du lac Tahoe jusqu'à un hôpital de Reno, Nevada. Une perfusion intraveineuse était dans mon bras et j'essayais de ne pas penser au fait que pendant environ 45 minutes, je ne serais pas en mesure de demander de la morphine à une infirmière au cas où la douleur thoracique réapparaîtrait. J'ai fait de mon mieux pour faire de petites conversations, en plaisantant que ce n'était pas vraiment des vacances. Un des médecins, après avoir découvert que je travaillais pour un magazine à New York, a à moitié plaisanté en disant qu'au moins maintenant j'avais quelque chose à écrire.

À quoi ressemble une myocardite après le vaccin COVID-19

Le voyage était censé faire partie d'un retour à la normale sur la pointe des pieds. Le jeudi précédent, le 15 avril, j'avais reçu ma deuxième dose du vaccin Moderna, et mon sentiment de soulagement initialement léger s'était calcifié dans le sentiment que j'étais à la maison libre. (Une recherche rapide sur Google sur «Puis-je boire de l'alcool après le vaccin COVID?» A suggéré que je n'étais pas seul.) Ma petite amie, Ellie, et moi avions prévu de partir le dimanche prochain pour deux semaines de vacances pour les vacances de mes parents chez nous à Mammoth Lakes, où nous avions prévu de travailler à distance et de faire de la randonnée pendant notre temps libre. Même lorsque les symptômes de flulike anticipés de la deuxième dose ont frappé dur le lendemain, ils se sont sentis comme un petit obstacle à franchir à la fin d'une longue année.

Les effets secondaires allaient et venaient, mais je continuais à avoir des accès de douleur dans lesquels une oppression inévitable émanait du centre de ma poitrine, augmentant régulièrement au cours d'une heure environ avant de se dissiper. Lorsque la tension est revenue dans les heures précédant notre vol pour la Californie, je l'ai rejetée comme étant liée à l'anxiété, et Ellie et moi avons poursuivi nos projets de voyage. Nous étions une heure dans les cinq heures de route de LAX à Mammoth lorsque la douleur est revenue plus intense qu'avant. Nous nous sommes arrêtés pour nous arrêter dans une clinique de soins d'urgence à l'extérieur de Los Angeles, où une infirmière praticienne m'a assuré qu'à 26 ans, j'étais probablement trop jeune pour avoir une crise cardiaque. Lorsque mes signes vitaux se sont enregistrés comme normaux, nous avons poursuivi notre chemin vers les montagnes et avons passé cette première nuit à Mammoth en nous sentant en sécurité dans l'hypothèse que tout ce qui me faisait mal se résoudrait tout seul au cours de notre séjour.

À six heures le lendemain matin, je me suis retrouvé à me tordre dans mon lit, cherchant en vain une position qui pourrait soulager la souffrance, à quel point Ellie a insisté pour que j'aille aux urgences. New-yorkaise née et élevée, elle ne se décrit pas exactement comme une conductrice confiante, alors je nous ai conduits, agrippant le volant d'une main et ma poitrine de l'autre, tout en essayant de me convaincre que je n'avais pas une crise cardiaque. Lors de mon admission aux urgences, j'ai expliqué mes symptômes en serrant les dents, en transpirant sur un lit de camp dans l'étouffant l'installation car les médecins ont rapidement mis à niveau mon analgésique en fentanyl. Alors qu’ils effectuaient des tests comprenant une radiographie pulmonaire et un échocardiogramme, je ne pouvais pas m'empêcher de me demander si l’hôpital était mieux équipé pour gérer les blessures en VTT que ce que je vivais. Il n'y avait pas de cardiologue en interne, mais le médecin traitant est resté volontairement pendant plusieurs heures après la fin de son quart de travail pour consulter un basé à Reno, qui a exclu une crise cardiaque avant de peser les autres possibilités de myocardite (inflammation du muscle cardiaque) ou vasospasme coronaire (constriction soudaine des artères coronaires). À ce stade, ma visite s'était transformée en un séjour d'une nuit, et Ellie avait appelé à des renforts sous la forme de mon ami Austin, qui avait conduit pendant la nuit de L.A. à Mammoth.

Lorsque le médecin-chef de l’hôpital a donné l’ordre de m’expédier à Reno le lendemain matin, une équipe d’EMT m'a chargé dans une ambulance, m'a conduit à l'aéroport local et m'a emmené au Nevada. Reno a promis une équipe de cardiologues pour aider à déterminer mon diagnostic, mais cela s'est avéré moins que clarifiant. Les médecins m'ont programmé une angiographie presque immédiatement et ont commencé à me préparer pour le cathétérisme juste après mon arrivée. Maintenant seuls (Ellie et Austin conduisaient toujours de Mammoth), mon anxiété s'est aggravée et une infirmière m'a utilement rappelé que je ne recevrais qu'une anesthésie partielle pour la procédure, ce qui signifie que je serais réveillé, sinon exactement lucide. Toutes les grandes questions de la journée passée me traversaient la tête: pourquoi étais-je à l'hôpital pour un problème cardiaque à 26 ans? Pourquoi les médecins n’ont-ils pas pu me donner une réponse claire sur ce que c’était?

Au cours de mes 24 heures restantes à l'hôpital de Reno, j'ai reçu des réponses contradictoires sur tout ce qui précède. Avant mon angiographie, le médecin qui supervise la procédure a dit qu'il avait l'intention de signaler mon cas à la FDA comme un «événement indésirable» potentiel en réponse au vaccin, ajoutant que le moment de ma maladie à proximité de la deuxième dose était suspect mais que les enquêtes prendraient un certain temps. Pendant ce temps, un autre médecin a catégoriquement rejeté cette possibilité, soulignant plutôt le fait que j'ai fumé de la marijuana dans le passé sans élucider davantage cette théorie. Confirmant leur diagnostic de vasospasme, les médecins m'ont prescrit un inhibiteur calcique et de la nitroglycérine (à prendre au besoin) et m'ont renvoyé sur mon chemin. Après avoir passé une nuit dans un hôtel Reno et gagné 20 $ au casino de la maison sur le seul pari que j'ai placé, Ellie, Austin et moi sommes allés à l'appartement d'un ami à San Francisco, où j'ai passé les jours suivants en proie à la paranoïa, convaincu que chaque soupçon occasionnel de douleur thoracique me ramènerait à l'hôpital.

Désireux de faire un suivi avec un cardiologue de retour à New York - et maintenant convaincus que les vacances étaient irrécupérables - nous avons augmenté notre vol. J'ai réussi à prendre rendez-vous la semaine suivante avec un cardiologue, qui a passé en revue mes tests déjà exhaustifs et commandé une IRM cardiaque, ce qui l'a aidé à poser le diagnostic initial: la myocardite. «Cas intéressant», dit-il. "Vous ne voulez généralement pas être intéressant."

Classée comme une maladie rare, la myocardite diffère de la plupart des affections cardiovasculaires en ce qu'elle affecte souvent les personnes plus jeunes et en meilleure santé, agrandissant et affaiblissant le cœur en le faisant travailler plus fort pour pomper l'oxygène et le sang à travers le corps. Cela peut s'avérer fatal, bien que la plupart des cas se résolvent d'eux-mêmes sans récidive. Bien que la plupart des cas de maladie soient de cause inconnue, elle résulte souvent d'infections virales - ce qui signifie que je l'ai peut-être contractée à partir d'un virus qui n'a pas été détecté, peut-être même le COVID-19. (À ma connaissance, je n'ai jamais eu de COVID et j'ai reçu des tests semi-réguliers, dont un lors de mon admission à l'urgence.)

Ces derniers mois, un très petit nombre de cas documentés ont émergé de patients - généralement des hommes de moins de 30 ans - développant des symptômes de myocardite dans les 12 à 96 heures suivant la réception du deuxième vaccin Moderna ou Pfizer-BioNTech. (Il convient de noter que ce n'est pas parce qu'un événement indésirable survient près du moment de la vaccination qu'il a été causé par le vaccin.) Lorsque j'ai commencé à montrer des symptômes, les médias américains étaient encore à un mois de signaler que le CDC enquêtait sur de rares cas de myocardite chez les vaccinés. Même si plusieurs médecins en cours de route m'ont dit que le vaccin ne pouvait pas être exclu en tant que cause potentielle, la possibilité semblait trop exagérée pour être envisagée et semblait susceptible de susciter des réponses chargées de toute personne ayant entendu parler de mon cas. À un moment donné, Ellie a entendu un ambulancier dire que «c'est pourquoi» ils n'avaient pas encore été vaccinés.

Au cours du mois dernier, les organismes de réglementation du monde entier ont annoncé des enquêtes sur la myocardite post-vaccinale, offrant peu de réponses définitives mais confirmant, au moins, que je ne suis pas le seul à naviguer dans cet ensemble particulier de circonstances. Le ministère israélien de la Santé a déclaré le mois dernier que 62 cas avaient été signalés sur environ 5 millions de personnes vaccinées avec un nombre disproportionné de ces cas survenant chez des hommes âgés de 16 à 30 ans. quelques "cas. Pour tenter de me faire une meilleure idée du nombre total de cas aux États-Unis, j'ai consulté le CDC Système de notification des événements indésirables liés aux vaccins - un système d'alerte précoce utilisé pour suivre les éventuels problèmes d'innocuité des vaccins. (Le site Web du système précise que les rapports soumis au VAERS sont volontaires, sujets à des préjugés et «peuvent contenir des informations incomplètes, inexactes, fortuites ou invérifiables.») Depuis le 28 mai, une recherche sur «myocardite» dans le vaccin COVID les bénéficiaires ont apporté 255 résultats - l'un d'entre eux étant probablement moi.

Je continue à avoir des douleurs thoraciques persistantes occasionnelles, comme on peut s'y attendre avec la myocardite, et on m'a dit d'éviter l'alcool et les activités intenses dans un avenir prévisible. Tous les signes indiquent un rétablissement complet, mais chaque pas en avant semble provisoire - un pic de douleur thoracique la semaine dernière m'a suffisamment alarmé pour planifier une visite de dernière minute chez mon cardiologue. Une IRM de suivi plus tard cet été devrait apporter plus de clarté sur la chronologie de mon rétablissement, même si la cause de mon état reste inconnue.

Inscrivez-vous à la newsletter Intelligencer

Des nouvelles quotidiennes sur la politique, les affaires et la technologie qui façonnent notre monde.

Conditions et avis de confidentialité
En soumettant votre e-mail, vous acceptez nos conditions et notre avis de confidentialité et de recevoir une correspondance par e-mail de notre part.