Le gouverneur Jared Polis et le principal épidémiologiste du Colorado ont sonné mardi l'alarme sur une augmentation des cas de coronavirus parmi la population d'âge universitaire de l'État, qui, selon eux, pourrait se propager à des groupes plus vulnérables.

Le Dr Rachel Herlihy, l'épidémiologiste de l'État, a déclaré qu'il y avait eu « des augmentations très substantielles » des cas parmi les personnes de 18 à 22 ans. Elle a déclaré que, associée à une diminution constante de la distanciation sociale observée par les responsables de la santé, est inquiétante.

Les responsables de la santé du Colorado sonnent l'alarme sur des augmentations très substantielles des cas de coronavirus parmi la population d'âge universitaire

« Nous pourrions entrer dans une phase de croissance des cas », dit-elle.

Soulignant la gravité de la situation, la santé publique du comté de Boulder a « fortement » recommandé mardi soir que tous les étudiants de l'Université du Colorado à Boulder se mettent immédiatement en quarantaine pendant 14 jours pour ralentir la propagation du virus.

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Dans l'ensemble, l'État a connu une légère augmentation du nombre total de cas au cours des deux dernières semaines. Les hospitalisations sont restées stables, ce qui, selon Herlihy, pourrait être dû au fait que la plupart des nouveaux cas concernent des personnes plus jeunes qui sont moins susceptibles de tomber gravement malades à cause de la maladie.

Polis a qualifié la tendance de « préoccupante », mais a déclaré que cela n’était pas surprenant étant donné les rassemblements pendant le week-end de la fête du Travail et le retour des étudiants dans les collèges et universités de l’État.

« Pas un moment pour la peur. Ce n’est pas le moment de l’anxiété « , a déclaré Polis lors d’une conférence de presse au manoir du gouverneur au centre-ville de Denver.

Au lieu de cela, a déclaré Polis, c'est le moment de l'action et de la prudence.

Les villes universitaires des États-Unis ont ressenti l'impact de l'augmentation des cas parmi les étudiants. Herlihy a déclaré que les zones les plus préoccupantes du Colorado sont Boulder et la région de Denver.

Dans le comté de Boulder, 663 résidents ont été testés positifs pour le coronavirus au cours des deux dernières semaines, dont 502 – soit 76% – étaient associés à des étudiants de l'UC.

La CU Boulder a envoyé lundi soir un message urgent aux étudiants, au personnel et aux professeurs sur la nécessité d'arrêter le pic des cas de COVID-19 liés au plus grand campus de l'État.

« Nous devons arrêter immédiatement la propagation du virus », ont écrit le chancelier Phil DiStefano et Dan Jones, vice-chancelier associé de CU Boulder pour l'intégrité, la sécurité et la conformité, dans une lettre à la communauté universitaire.

Il y a eu 385 cas de coronavirus liés à CU Boulder depuis le 24 août, premier jour de cours. L'université a signalé 77 nouveaux cas lundi, le deuxième total quotidien le plus élevé après 89 cas signalés vendredi. Dans l'e-mail envoyé lundi soir, DiStefano et Jones ont déclaré que 29% des cas concernaient des résidents du campus et 71% des personnes vivant hors du campus.

« Les informations de notre programme de recherche des contacts montrent que les facteurs les plus courants dans nos cas positifs sont la participation à de grands rassemblements, en particulier parmi quelques sororités, fraternités et autres résidences multi-étudiants sur University Hill, ainsi que le fait de ne pas porter de couvre-visage et de pratiquer la distanciation physique. « , Ont écrit DiStefano et Jones dans leur lettre. « À ce jour, les responsables de la santé du comté ont mis les résidents en quarantaine dans quatre maisons de sororité. »

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Les étudiants de CU Boulder qui enfreignent les directives de distanciation sociale en assistant à des fêtes sur ou hors du campus risquent une suspension.

Herlihy a déclaré qu'un certain nombre d'épidémies de coronavirus avaient été identifiées dans des établissements liés à l'université et que d'autres étaient attendues.

Le Colorado College a abandonné ses projets d'apprentissage en personne ce semestre après avoir mis en quarantaine ses trois principaux dortoirs en raison de cas parmi les étudiants.

Polis a déclaré qu'il reviendrait à CU Boulder de décider comment gérer le nombre croissant de cas sur son campus. Il a déclaré que l'université avait commencé le semestre avec des plans d'urgence au cas où le virus commencerait à se propager trop rapidement.

« Je pense que personne ne veut offrir une expérience d'apprentissage collégiale sûre plus que l'UC elle-même », a-t-il déclaré. « Personne ne veut protéger son personnel et ses travailleurs plus que CU elle-même. »

La recommandation d'auto-quarantaine de la santé publique du comté de Boulder signifierait que les étudiants de CU Boulder resteraient isolés jusqu'au mercredi 30 septembre. C'est à l'exception d'aller en classe, d'obtenir de la nourriture et de demander des soins médicaux.

« Cette recommandation n'est pas une ordonnance d'urgence », a écrit Jeffrey Zayach, qui dirige le département de la santé, dans une lettre à la communauté, « cependant, des restrictions plus strictes et obligatoires seront imposées si les étudiants ne se conforment pas et rompent le cycle de transmission. »

Du côté positif, les responsables de la santé du Colorado n’ont pas constaté d’augmentation significative des cas liés à la réouverture des écoles K-12 dans le Colorado. Il y a eu un certain nombre d'épidémies spécifiques à des sites, mais elles ont été pour la plupart contenues.

« C’est un nombre plus petit que ce que nous avons vu dans le milieu universitaire », a déclaré Herlihy. « Cela a du sens quand on pense à certains des facteurs de risque qui existent et aux comportements des 18 à 22 ans. »

Près de 2000 personnes dans le Colorado qui ont attrapé un coronavirus sont décédées. Environ 60 000 Coloradans ont été infectés par la maladie.

Mardi midi, 138 personnes atteintes de COVID-19 ont été hospitalisées dans le Colorado.

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