Dr Deborah Birx, coordinatrice de la réponse aux coronavirus à la Maison Blanche, lors d'une conférence de presse en novembre.Crédit ... Stefani Reynolds pour le New York TimesLes rapports d'une nouvelle variante très contagieuse aux États-Unis, publiés vendredi par plusieurs organes de presse, sont basés sur des déclarations spéculatives faites par le Dr Deborah Birx et sont inexacts, selon plusieurs responsables gouvernementaux.

Les responsables disent que les rapports sur la nouvelle variante du coronavirus aux États-Unis sont inexacts

Le rapport erroné a été publié lors d'une récente réunion au cours de laquelle le Dr Birx, membre du groupe de travail sur les coronavirus de la Maison Blanche, a présenté des graphiques de l'escalade des cas dans le pays. Elle a suggéré à d'autres membres du groupe de travail qu'une nouvelle variante plus transmissible originaire des États-Unis pourrait expliquer la poussée, comme une autre variante l'a fait en Grande-Bretagne.

Son hypothèse en a fait un rapport hebdomadaire envoyé aux gouverneurs des États. "Cette poussée automnale / hivernale a été près de deux fois plus rapide que le nombre de cas à mesure que le printemps et l'été augmentent. Cette accélération suggère qu'il pourrait y avoir une variante américaine qui a évolué ici, en plus de la variante britannique qui se répand déjà dans nos communautés et qui pourrait être 50% plus transmissible ", lit-on dans le rapport. "Des mesures d'atténuation agressives doivent être utilisées pour faire face à un virus plus agressif."

Consternés, les responsables du C.D.C. a tenté de faire supprimer les déclarations spéculatives, mais sans succès, selon trois personnes proches des événements.

CDC. Les responsables n'étaient pas d'accord avec son évaluation et ont demandé de la retirer, mais on leur a dit non, selon un C.D.C. frustré. fonctionnaire, s'exprimant sous couvert d'anonymat par crainte de représailles.

Le Dr Birx n'a pas pu être joint immédiatement pour commenter.

s'est rapidement propagée à d'autres médias. Répondant aux demandes des médias sur la variante, le C.D.C. a publié une déclaration officielle réfutant la théorie.

"Les chercheurs des Centers for Disease Control and Prevention surveillent toutes les variantes émergentes du coronavirus, y compris dans 5 700 échantillons collectés en novembre et décembre", selon Jason McDonald, un porte-parole de l'agence. "À ce jour, ni les chercheurs ni les analystes du C.D.C. ont vu l'émergence d'une variante particulière aux États-Unis ", a-t-il déclaré.

Parmi les variantes qui circulent aux États-Unis, on trouve le B.1.1.7, identifié pour la première fois en Grande-Bretagne et qui entraîne maintenant une poussée et des hôpitaux écrasants. La variante a été repérée dans une poignée d'États, mais le C.D.C. estime qu'il représente jusqu'à présent moins de 0,5% des cas dans le pays.

Une autre variante circulant à de faibles niveaux aux États-Unis, connue sous le nom de B 1.346, contient une délétion qui est également présente en B.1.1.7. "Mais je n'ai rien vu sur l'augmentation de la transmission", a déclaré Michael Worobey, un biologiste évolutionniste à l'Université de l'Arizona qui a découvert cette variante.

Cette variante est aux États-Unis depuis trois mois et représente également moins de 0,5% des cas, il est donc peu probable qu'elle soit plus contagieuse que d'autres variantes, selon un C.D.C. scientifique qui a parlé sous couvert d'anonymat parce qu'il n'était pas autorisé à en parler.

Tous les virus évoluent et le coronavirus n'est pas différent. "Sur la base de la compréhension scientifique des virus, il est fort probable que de nombreuses variantes évoluent simultanément à travers le monde", a déclaré M. McDonald, du C.D.C. "Cependant, cela pourrait prendre des semaines ou des mois pour identifier s'il existe une seule variante du virus qui cause le Covid-19 qui alimente la flambée aux États-Unis, similaire à la flambée au Royaume-Uni."

C.

(Correction: 9 janvier 2021 - Une version antérieure de cet article a mal identifié le média qui a publié pour la première fois le rapport d'une éventuelle nouvelle variante pas CNBC.)

États Unis >

États UnisLe 8 janvier

Changement de 14 jours

Nouveaux cas

300 594

+ 40%

Nouveaux décès

3 895

+ 29%

Monde ›

MondeLe 8 janvier

Changement de 14 jours

Nouveaux cas

858 458

+ 20%

Nouveaux décès

15 489

+ 15%

Où les cas par habitant sont

le plus élevé

Le sergent Brian Patrick McKnerney de la police de l'État du New Jersey a reçu vendredi un vaccin contre le coronavirus à Rockaway, New Jersey. Crédit ... Sarah Blesener pour le New York TimesDans une rupture brutale avec l'administration Trump, le président élu Joseph R. Biden Jr. a l'intention de libérer presque toutes les doses disponibles du vaccin contre le coronavirus peu de temps après son inauguration, plutôt que de retenir des millions de flacons pour garantir que des secondes doses seront disponibles.

Cette décision fait partie d'un effort agressif visant à "garantir que les Américains qui en ont le plus besoin l'obtiennent le plus rapidement possible", a déclaré vendredi l'équipe de transition de Biden. Le plan de vaccination, qui sera officiellement dévoilé la semaine prochaine, comprendra également des sites de vaccination gérés par le gouvernement fédéral dans des endroits comme les gymnases des écoles secondaires et les stades sportifs, et des unités mobiles pour atteindre les populations à haut risque.

Le président élu a promis de faire "au moins 100 millions de vaccins contre Covid dans les bras du peuple américain" au cours de ses 100 premiers jours au pouvoir.

La décision de libérer la grande majorité des doses de vaccin a déclenché un vif débat parmi les experts en santé publique. Les deux vaccins qui ont reçu une approbation d'urgence nécessitent chacun deux doses, et l'administration Trump a jusqu'à présent retenu environ la moitié de son approvisionnement pour s'assurer que des doses de rappel seront disponibles pour ceux déjà inoculés.

Les responsables de l'opération Warp Speed, le programme de vaccination de l'administration Trump, avaient noté que les doses cesseraient d'être séquestrées après les premières semaines de déploiement. Mais l'annonce de l'administration Biden établit la référence la plus claire à ce jour pour les plans à chargement frontal, puis les distribue au fur et à mesure qu'ils deviennent disponibles. Vendredi, les responsables de Warp Speed ​​ont critiqué la décision du président élu.

La Food and Drug Administration - dont M. Biden s'est engagé à suivre les conseils - s'est fermement prononcée contre la modification du schéma posologique, comme certains autres pays ont choisi de le faire, qualifiant une telle décision de "prématurée et non solidement ancrée dans les preuves disponibles. " Certains experts en santé publique craignent que les secondes doses soient retardées par la décision.

Mais d'autres l'ont qualifiée de mesure intelligente et ont déclaré qu'il était impératif de faire vacciner autant de personnes que possible le plus rapidement possible - à condition que les secondes doses ne soient pas retardées. L'équipe Biden a déclaré qu'elle était convaincue que l'approvisionnement serait suffisant et que M. Biden invoquerait la loi sur la production de défense si nécessaire pour renforcer l'approvisionnement en secondes doses.

"Le président élu estime que nous devons accélérer la distribution du vaccin tout en continuant à garantir que les Américains qui en ont le plus besoin l'obtiennent le plus rapidement possible", a déclaré T.J. Ducklo, un porte-parole de l'équipe de transition de Biden.

L'annonce que M. Biden a l'intention de libérer des doses supplémentaires a coïncidé avec une lettre de huit gouverneurs démocrates - dont Andrew M. Cuomo de New York et Gretchen Whitmer du Michigan, qui se sont tous deux affrontés avec le président Trump - implorant l'administration actuelle de libérer toutes les doses disponibles aux États dès que possible.

"Le fait de ne pas distribuer ces doses aux États qui les demandent est inadmissible et inacceptable", ont écrit les gouverneurs dans la lettre, qui a été obtenue par le New York Times et envoyée vendredi au secrétaire à la santé, Alex M. Azar II, et le général Gustave F. Perna, responsable de la distribution des vaccins.

"Nous exigeons que le gouvernement fédéral commence immédiatement à distribuer ces doses réservées aux États", indique la lettre.

La promesse de M. Biden de 100 millions de coups de feu dans les armes est ambitieuse, et le déploiement difficile de l’administration Trump - que M. Biden a qualifié de "parodie" vendredi - n’a pas rendu sa tâche plus facile. Jeudi, l’administration Trump avait expédié plus de 21 millions de doses de vaccin, et des millions d’autres étaient déjà entre les mains du gouvernement fédéral.

Pourtant, seulement 5,9 millions de personnes avaient reçu une dose. Les responsables de la santé publique des États et des collectivités locales, déjà submergés par l'augmentation des infections, ont eu du mal à administrer le vaccin aux travailleurs des hôpitaux et aux Américains âgés à risque, tandis que la plupart des gens ne savent pas quand ils pourraient être protégés.

Le plus gros problème jusqu'à présent n'a pas été le manque de vaccins, mais les difficultés auxquelles les États et les gouvernements locaux sont confrontés pour distribuer les doses dont ils disposent. La capacité et la logistique, et non les pénuries, empêchent l’administration des vaccins.

Le Dr Leana S. Wen, médecin urgentiste et expert en santé publique à la George Washington University School of Public Health, s'est dit surpris et préoccupé par la nouvelle stratégie de M. Biden.

"Ce n’est pas le problème que nous essayons de résoudre en ce moment", a déclaré le Dr Wen.

Les responsables de l'opération Warp Speed ​​ont également joué un rôle critique.

S'exprimant lors d'un point de presse vendredi, le Dr Stephen M. Hahn, le F.D.A. commissaire, a exhorté les États qui n'ont utilisé qu'une petite partie de leur approvisionnement pour commencer à vacciner les groupes moins prioritaires, tout en respectant les directives gouvernementales. La plupart des États accordent toujours la priorité aux travailleurs de la santé de première ligne et aux Américains plus âgés dans les milieux résidentiels de groupe.

L'élargissement des groupes ciblés "contribuera grandement à utiliser ces vaccins de manière appropriée et à les mettre dans les bras d'individus", a déclaré le Dr Hahn.

Vendredi, une équipe d'ambulances a transporté un patient atteint de coronavirus au service des urgences de l'hôpital Providence Mission à Mission Viejo, en Californie.Crédit ... Lucy Nicholson les États-Unis ont battu leur record d'une journée de nouveaux cas de coronavirus pour la deuxième journée consécutive avec plus de 300000 cas, alors que les responsables de la santé publique avaient averti que la poussée hivernale ne ferait qu'empirer.

C'était la première fois que le pays franchissait la barre des 300 000 cas, selon une base de données du New York Times. Les hospitalisations sont également à un niveau presque record - 131 889, selon le Covid Tracking Project - et les responsables de tout le pays ont signalé vendredi plus de 3890 nouveaux décès, le troisième plus haut bilan quotidien de la pandémie.

"Nous pensons que les choses vont empirer à l’approche du mois de janvier", a déclaré le Dr Anthony S. Fauci, le plus grand spécialiste des maladies infectieuses aux États-Unis, dans une interview à la radio jeudi matin.

Il n'a pas fallu longtemps pour qu'il ait raison: les choses ont immédiatement empiré.

Jeudi soir, les États-Unis avaient établi un record de décès quotidiens signalés, avec au moins 4 111, ainsi qu'un record de 280 292 nouvelles infections. Ces chiffres rappelaient mal à l'aise que si de nombreux Américains étaient obsédés par les événements politiques qui secouaient Washington après qu'une foule a pris d'assaut le Capitole mercredi, la pandémie n'avait pas cessé de faire des ravages.

Le Dr Robert R. Redfield, directeur des Centers for Disease Control and Prevention, dans une interview avec McClatchy vendredi, a averti que l'émeute pourrait également finir par propager de manière significative le coronavirus.

"Je pense que vous devez prévoir qu'il s'agit d'un autre événement de pointe", a-t-il déclaré. "Vous aviez en grande partie démasqué des individus d'une manière non distanciée, qui traversaient tout le Capitole.

Les espoirs ayant été soutenus par l'arrivée des vaccins Covid-19, puis atténués par les retards dans leur déploiement, le Dr Fauci a exhorté les Américains à être patients. Dans son entretien avec NPR, il a déclaré que tout programme d'une telle envergure se heurterait à des pierres d'achoppement. Et le calendrier des vacances du déploiement a peut-être ajouté aux retards, a-t-il déclaré.

"Je pense qu'il serait juste d'observer ce qui se passe dans les prochaines semaines", a déclaré le Dr Fauci. "Si nous ne rattrapons pas l'objectif initial, nous devons vraiment apporter des modifications à ce que nous faisons."

Les agents de Banner Health préparent lundi des doses du vaccin contre le coronavirus Pfizer-BioNTech à Phoenix.Crédit ... Adriana Zehbrauskas pour le New York TimesPfizer et BioNTech ont annoncé vendredi que leur vaccin est efficace contre l'une des mutations présentes dans les nouvelles variantes contagieuses identifiées en Grande-Bretagne et en Afrique du Sud.

L'étude a été mise en ligne jeudi soir sur le site Web Biorxiv. Il n'a pas encore fait l'objet d'un examen scientifique officiel.

Des experts indépendants ont déclaré que les résultats étaient de bonnes nouvelles, mais ont averti que chacune des variantes présentait plusieurs autres mutations potentiellement dangereuses qui n'avaient pas encore été étudiées. Il est donc possible que l’une de ces mutations affecte l’efficacité du vaccin.

"C’est le premier pas dans la bonne direction", a déclaré le Dr John Brooks, médecin-chef de l’intervention d’urgence des Centers for Disease Control Covid-19. "J'espère que le travail supplémentaire qui sortira à l'avenir correspondra à cette conclusion."

La nouvelle variante, connue sous le nom de B.1.1.7, a soulevé des inquiétudes pour la première fois en décembre, lorsque des chercheurs britanniques ont réalisé qu'elle devenait rapidement plus courante chez les personnes atteintes de Covid-19. Depuis, il est apparu dans 45 pays.

Des recherches ultérieures ont confirmé qu'il a la capacité de se propager plus facilement d'une personne à l'autre. Vendredi, Public Health England a publié une nouvelle étude sur B.1.1.7 dans laquelle les chercheurs ont estimé que la variante est 30 à 50% plus transmissible que les autres formes du virus.

La lignée virale menant à B.1.1.7 a accumulé 23 mutations. Les scientifiques sont particulièrement préoccupés par huit mutations qui affectent le gène d'une protéine appelée pic à la surface des coronavirus. C'est parce que les virus utilisent la protéine de pointe pour s'accrocher aux cellules humaines. Il est possible qu’un ou plusieurs d’entre eux aident B.1.1.7 à envahir les cellules avec plus de succès.

L'une de ces mutations, connue sous le nom de N501Y, est particulièrement inquiétante. Des expériences ont démontré qu'il permet au virus de se lier plus étroitement aux cellules. Et il est également apparu dans d'autres lignées du coronavirus, y compris une variante identifiée en Afrique du Sud en décembre. Cette variante, appelée B.1.351, s'est rapidement répandue dans tout le pays et s'est étendue à une douzaine d'autres pays jusqu'à présent.

Des chercheurs de l'Université du Texas Medical Branch ont mené une expérience pour voir si le vaccin Pfizer-BioNTech fonctionnait contre les virus porteurs de la mutation N501Y. Ils ont découvert que dans les cellules du laboratoire, le virus mutant ne pouvait pas infecter les cellules humaines mélangées avec des anticorps de personnes vaccinées. Les anticorps se sont accrochés aux coronavirus et les ont empêchés de s'accrocher dans les cellules. Malgré la mutation N501Y, l'expérience a montré que les anticorps générés par le vaccin étaient toujours capables de s'accrocher aux virus.

"Cela indique que la mutation clé N501Y, qui se trouve dans les variantes émergentes du Royaume-Uni et de l'Afrique du Sud, ne crée pas de résistance aux réponses immunitaires induites par le vaccin Pfizer-BioNTech", ont déclaré les sociétés dans un communiqué de presse.

Le Dr Robert R. Redfield, directeur des Centers for Disease Control and Prevention, aurait envisagé de se retirer après les violences au Capitole cette semaine.Crédit ... Anna Moneymaker / The New York TimesTrois des plus hauts responsables de la santé du pays - dont le Dr Robert R. Redfield, directeur des Centers for Disease Control and Prevention, et le Dr Stephen M. Hahn, le commissaire de la Food and Drug Administration - ont envisagé de démissionner jeudi dans le suite de l'émeute pro-Trump au Capitole, selon deux responsables qui ont entendu parler de conversations privées qu'ils ont eues.

Seema Verma, l'administrateur des Centers for Medicare et Medicaid Services, a également envisagé de quitter son poste, selon la même paire de responsables, qui n'étaient pas autorisés à parler publiquement. Mais Mme Verma, le Dr Redfield et le Dr Hahn ont finalement décidé de ne pas partir, estimant que cela serait trop perturbateur en cas de pandémie et pourrait compromettre certains travaux de dernière minute dans leurs agences.

Les conversations que Mme Verma, le Dr Redfield et le Dr Hahn ont eues au sujet de la démission faisaient partie d'une fureur toujours croissante au ministère de la Santé et des Services sociaux à propos de la foule que le président Trump avait incité à prendre d'assaut le bâtiment du Capitole. Les retombées ont donné lieu à au moins une démission: le Dr Elinore F. McCance-Katz, chef de la Substance Abuse and Mental Health Administration à H.H.S., a donné un préavis jeudi.

Lors d'une réunion du personnel de direction jeudi, le Dr Hahn a parlé du "dégoût" qu'il avait en regardant les événements se dérouler, selon une personne qui a entendu parler de ses commentaires. Et lors d'un appel avec son personnel vendredi, selon une personne en ligne, Mme Verma a déclaré qu'elle avait été "écœurée" par l'émeute après avoir regardé par une fenêtre au siège du département près du National Mall.

Par ailleurs, dans une interview avec McClatchy vendredi, le Dr Redfield a averti que l'émeute pourrait également finir par propager de manière significative le coronavirus.

"Je pense que vous devez prévoir qu'il s'agit d'un autre événement de pointe", a-t-il déclaré. "Vous aviez en grande partie démasqué des individus de manière non distanciée, qui traversaient le Capitole.

Le Dr Redfield, le Dr Hahn et Mme Verma faisaient partie d'un groupe encore plus grand de responsables de la santé - y compris le Dr Deborah L.Birx, le coordinateur de la réponse au coronavirus de la Maison Blanche, et le Dr Jerome Adams, le chirurgien général - bouleversé par M. Trump s'en prend au vice-président Mike Pence pour ne pas avoir perturbé la certification de la victoire électorale du président élu Joseph R. Biden Jr., selon l'un des responsables qui connaît leur réflexion. M. Pence supervise le groupe de travail sur les coronavirus de la Maison Blanche.

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N.Y. commencera à permettre aux travailleurs essentiels et aux personnes âgées de se faire vacciner

Le gouverneur Andrew M. Cuomo a déclaré que les New-Yorkais de 75 ans et plus et certains travailleurs essentiels, comme les enseignants, la police et les employés des transports en commun, pourront planifier les vaccinations contre Covid-19 à partir de lundi.Nous allons accélérer la distribution. Et ce que nous allons faire, c’est ajouter de nouveaux réseaux de distribution pour compléter les hôpitaux. Lundi, ils commenceront à accepter les réservations pour les vaccinations. Je vais discuter dans un instant. C'est un très grand groupe de personnes. Et cela ne peut pas être simplement présenté à la pharmacie. Ce sera, à peu près comme cela a été le cas avec les tests Covid, allez sur un site Web, trouvez l’endroit le plus proche de chez vous, faites une réservation. Le réseau distribuera aux 1a et 1b. Les nouveaux prestataires doivent donner la priorité à leur personnel de santé. 1b est un très grand groupe, 3,2 millions de New-Yorkais, en 1b - 1b, 870 000 enseignants, 200 000 policiers et pompiers, 100 000 agents de sécurité publique, agents de correction, etc. 100 000 travailleurs du transport en commun, 1,4 million de 75 ans. Pour finir 1a, il nous faut un million de doses. 1b, nous avons besoin de 3,2 millions de doses. En associant 1a et 1b, vous avez besoin de 4,2 millions de doses. Nous recevons 300 000 doses par semaine. À ce rythme, il nous faudra 14 semaines pour faire 1a et 1b - 14 semaines.

Le gouverneur Andrew M. Cuomo a déclaré que les New-Yorkais de 75 ans et plus et certains travailleurs essentiels, comme les enseignants, la police et les employés des transports en commun, pourront planifier les vaccinations contre Covid-19 à partir de lundi.CreditCredit ... Gregg Vigliotti pour le New York TimesAprès des jours de critiques sur le retard dans la distribution des vaccins dans l'État de New York et une bagarre publique avec le maire de New York, le gouverneur Andrew M. Cuomo a annoncé vendredi que l'État commencerait à autoriser les New-Yorkais âgés et les travailleurs essentiels comme les enseignants, la police et les employés des transports en commun. pour planifier les vaccinations dès lundi.

Cette décision permettra à 3,2 millions de New-Yorkais supplémentaires de recevoir un vaccin, a déclaré M. Cuomo. Depuis le début des vaccinations le mois dernier, on estime que 2,1 millions d'agents de santé, de résidents et de personnel d'établissements de soins de longue durée étaient éligibles.

M. Cuomo a déclaré qu'il faudrait 14 semaines pour vacciner les deux groupes en fonction du taux actuel auquel l'État recevait des doses de vaccin du gouvernement fédéral.

L’annonce de M. Cuomo est intervenue après des pressions répétées du maire Bill de Blasio de New York et d’autres responsables locaux, qui ont demandé à l’État d’autoriser un meilleur accès au vaccin, les doses distribuées aux hôpitaux étant restées inutilisées.

En vertu de ces directives, les agents de santé auraient toujours la priorité dans tout système de réservation, selon M. Cuomo.

M. de Blasio a déclaré sur Twitter après l'annonce de M. Cuomo que la ville commencerait à donner des coups de feu aux travailleurs de la ville et à ceux qui ont 75 ans et plus lundi.

Plus tôt, le maire a déclaré lors d'une conférence de presse que la ville de New York disposait de 270000 doses de vaccin pour les New-Yorkais de 75 ans et plus.

Tout au long de la semaine, M. de Blasio, M. Cuomo et les membres de leurs administrations se sont disputés publiquement sur la lenteur des vaccinations dans la ville. Vendredi matin, seules 167 949 doses sur 489 325 avaient été administrées - environ 34%, ce qui était inférieur au taux dans l'État de New York, qui était d'environ 50%.

Jeudi, un porte-parole de M. Cuomo a suggéré que la ville devait agir plus rapidement pour les vacciner avant d'étendre les vaccinations à d'autres groupes.

Lors de sa conférence de presse, M. Cuomo a déclaré qu'il croyait toujours que les autorités nationales et locales devaient donner la priorité aux travailleurs de la santé. Il a blâmé la lenteur de la vaccination sur les hôpitaux, affirmant qu'ils avaient tardé à accélérer le rythme auquel ils inoculaient leurs travailleurs.

Dans un effort pour augmenter le taux de vaccination, l’État autorisera la distribution du vaccin en dehors des hôpitaux, notamment dans les cabinets médicaux privés, les services de santé locaux, les centres ambulatoires et les pharmacies, ce qui nécessitera tous des rendez-vous pour distribuer les vaccins.

Dans tout l'État, 500 pharmacies seront autorisées à commencer à fournir des vaccins la semaine prochaine, a déclaré M. Cuomo. Le département de la santé de l'État installera également un site de distribution mercredi prochain au Jacob K. Javits Convention Center à Manhattan, qui a servi d'hôpital de campagne au printemps dernier.

M. Cuomo a également appelé les services de santé locaux à travailler avec la police, les pompiers et les syndicats d'enseignants pour vacciner ces travailleurs.

Crédit ... Frank Franklin Ii M. de Blasio avait annoncé un plan pour vacciner des milliers de policiers et d'agents correctionnels ce week-end, mais M. Cuomo a interrompu l'effort en disant que ces travailleurs n'étaient pas encore éligibles.

"Partout dans l'État, les gens demandent la liberté de vacciner", a déclaré M. de Blasio lors d'une conférence de presse. "Nous devons supposer qu’à un moment donné, l’État va nous entendre."

M. de Blasio a également déclaré que la ville prévoyait de mettre en place des sites de vaccination pour les travailleurs qualifiés pour la prochaine phase de vaccination. Ces sites seraient prêts lundi, a déclaré M. de Blasio.

Dans le New Jersey voisin, le gouverneur Philip D. Murphy a déclaré vendredi que son État commencerait à vacciner "des professionnels de la police et des pompiers".

Vendredi, l'équipe de transition du président élu Joseph R. Biden Jr. a déclaré qu'il prévoyait de libérer presque toutes les doses de vaccin contre le coronavirus disponibles pour aider à accélérer la distribution, qui a été lente à travers le pays.

L'annonce a coïncidé avec une lettre de huit gouverneurs démocrates - dont M. Cuomo et Gretchen Whitmer du Michigan, qui se sont tous deux affrontés avec le président Trump - implorant l'administration actuelle de libérer toutes les doses disponibles aux États dès que possible.

Vendredi, des travailleurs ont transporté des échantillons de test de coronavirus à Shijiazhuang, en Chine, capitale de la province du Hebei.Crédit ... Mu Yu / Xinhua dans le but d'empêcher la pire flambée de coronavirus du pays depuis des mois de se propager à Pékin, la capitale voisine.

Les responsables des deux villes, Shijiazhuang et Xingtai, ont dit vendredi aux habitants de rester chez eux pendant sept jours pour empêcher la propagation d'une épidémie qui a causé 349 infections signalées la semaine dernière, principalement à Shijiazhuang.

Les résidents de Shijiazhuang, une ville de 11 millions d'habitants qui devrait accueillir plusieurs événements pour les Jeux olympiques d'hiver de 2022, ont été empêchés plus tôt cette semaine de quitter la ville. Les principales autoroutes ont été bloquées, les gares ferroviaire et routière fermées et la plupart des vols annulés. Samedi, les services de métro, de bus et de taxi ont également été suspendus.

Des millions de personnes à travers le Hebei ont été testées ces derniers jours, tandis que les personnes qui se sont récemment rendues à Shijiazhuang et Xingtai sont examinées. Chifeng, une ville de la région nord de la Mongolie intérieure, a annoncé vendredi qu'elle passait à un niveau de "temps de guerre" après avoir découvert que plus de 3 600 personnes des deux villes du Hebei s'étaient rendues ces derniers jours.

L'ordre de rester à la maison de vendredi est venu soudainement, laissant certains résidents sans temps pour stocker de la nourriture. Certaines personnes à Shijiazhuang ont déclaré avoir été invitées par leurs quartiers résidentiels à rester à la maison pendant 14 jours, une semaine de plus que le gouvernement ne l'exige.

Les mesures agressives de Hebei s'inscrivent dans un effort continu des autorités pour maintenir le nombre de nouvelles infections en Chine proche de zéro, en particulier avant la ruée vers les voyages du Nouvel An lunaire qui est prévue en février. Samedi, les responsables de la santé ont exhorté le public à réduire les déplacements pendant les vacances à venir - qui, pour des dizaines de millions de travailleurs migrants, est souvent leur seule chance de l'année de rentrer chez eux après leur travail dans des villes éloignées.

Il est particulièrement important, selon les responsables, de maîtriser l'épidémie actuelle, étant donné la proximité de la région avec Beijing, qui borde le Hebei. Plus tôt cette semaine, Wang Dongfeng, secrétaire du Parti communiste du Hebei, s'est engagé à faire de la province "le fossé pour sauvegarder la sécurité politique de Pékin".

Le complexe pénitentiaire fédéral de Terre Haute, Ind. Crédit ... Bryan Woolston dont la première d'une femme en près de 70 ans, ne pourraient pas aller de l'avant à moins que les autorités pénitentiaires n'apportent des changements importants aux mesures de prévention des coronavirus au cours du processus.

L'injonction préliminaire, du juge Jane Magnus-Stinson, est venue dans un recours collectif intenté par deux détenus au complexe pénitentiaire fédéral de Terre Haute, dans l'Indonésie, où des exécutions fédérales ont lieu. Les détenus, qui ne sont pas dans le quartier des condamnés à mort mais dans une partie distincte à sécurité moyenne du complexe, ont fait valoir, en partie, que les 10 exécutions que les autorités pénitentiaires de l'administration Trump ont effectuées depuis juillet les exposaient à un risque substantiel de contracter le virus.

L'administration Trump a fait appel des tentatives antérieures de bloquer ou de retarder les exécutions, et la Cour suprême a autorisé chacune d'entre elles à procéder.

Pendant la pandémie, les exécutions ont attiré l'attention sur leur potentiel de devenir des événements super-propagateurs. Chacun amène environ 50 à 125 personnes au complexe pénitentiaire de Terre Haute, selon une estimation du Bureau des prisons, une branche du ministère de la Justice. Ceux qui luttent pour mettre fin aux exécutions ont soutenu que le nombre de personnes impliquées se chiffre par centaines.

L'équipe d'exécution se compose d'environ 40 employés du bureau, dont aucun ne travaille régulièrement dans le complexe. Ils ne sont pas mis en quarantaine à leur arrivée dans l'Indiana; un fonctionnaire a précédemment soutenu devant un tribunal que la mise en quarantaine serait coûteuse et prolongerait leurs absences de leurs institutions d'origine. Mais ils interagissent avec des dizaines d’employés du complexe qui participent aux exécutions. Un responsable du Bureau des prisons a révélé qu'après une exécution, huit membres de l'équipe avaient été testés positifs pour le virus.

Les deux hommes qui doivent être exécutés la semaine prochaine ont tous deux été testés positifs pour le virus le mois dernier, ainsi que de nombreux autres détenus dans le quartier des condamnés à mort du complexe de Terre Haute. Le Bureau des prisons a signalé 112 cas actifs de coronavirus parmi les détenus là-bas, et 1051 infections antérieures, avec quatre décès.

L'autre prisonnier qui doit être exécuté la semaine prochaine, Lisa M. Montgomery, n'est pas hébergé dans l'établissement réservé aux hommes de Terre Haute avec la grande majorité des condamnés à mort, mais au centre médical fédéral de Carswell, au Texas. Deux de ses avocats ont contracté le coronavirus après lui avoir rendu visite, et un juge fédéral a temporairement bloqué son exécution.

Dans sa décision de vendredi, la juge Magnus-Stinson a précisé que, pour que les exécutions aient lieu, les membres du personnel doivent porter des masques et être soumis à des tests quotidiens pendant deux semaines s'ils entrent en contact étroit avec une autre personne du complexe, avant d'interagir. avec tous les détenus.

Elle a également demandé au Bureau des prisons de tenir des registres de contacts et a déclaré que la recherche des contacts devait avoir lieu après tout résultat de test positif.

Les responsables ont soutenu que la recherche des contacts n'est pas toujours possible en raison de la confidentialité maintenue pour les membres de l'équipe d'exécution, qui pourraient être menacés ou harcelés.

Le gardien des Philadelphia 76ers, Seth Curry, 31 ans, lors d'un match le mois dernier, a découvert lors d'un match à Brooklyn jeudi qu'il avait été testé positif au coronavirus.Crédit ... Bill Streicher / USA Today Sports les Philadelphia 76ers de la NBA sont restés à New York vendredi pour subir une recherche des contacts et des tests de coronavirus après qu'un de leurs joueurs a appris lors d'un match contre les Nets jeudi. nuit où il avait été testé positif.

Le résultat du test positif a été renvoyé alors que le joueur, Seth Curry, était sur le banc des Sixers pendant la première moitié de leur défaite face aux Nets au Barclays Center. Le match a été autorisé à continuer, soulevant des questions sur les protocoles de santé et de sécurité de la ligue alors qu'il joue sans la configuration restreinte qu'il avait l'habitude de terminer la saison dernière en Floride.

Les Sixers ont perdu, 122-109, et une évaluation complète pour déterminer si Curry avait été en contact étroit avec des joueurs ou des membres du personnel des Sixers a commencé sérieusement le lendemain matin - après que les Nets se soient envolés pour Memphis pour leur prochain match.

Le sort du match à domicile de Philadelphie samedi contre Denver n’était pas immédiatement clair. Un porte-parole de la ligue a déclaré qu'aucun changement n'avait été apporté au calendrier.

Curry, retenu hors du match de jeudi en raison d'une blessure à la cheville, a été retiré du banc des Sixers et placé en isolement après avoir été informé du test positif au cours de la première mi-temps, selon deux personnes proches des circonstances qui se sont exprimées sous couvert d'anonymat car ils n'étaient pas autorisés à discuter publiquement des détails.

Jeudi, Curry avait effectué deux tests quotidiens de coronavirus, comme l'exigent les protocoles de santé et de sécurité du N.B.A. - un test rapide et un test de réaction en chaîne par polymérase. Le test rapide s'est révélé négatif, permettant à Curry d'être sur le banc avec un masque, selon l'une des personnes familiarisées avec la situation. Les 76ers ont ensuite reçu le résultat du P.C.R. test et l'emmena dans une pièce isolée de la Barclays Arena alors que le jeu continuait. Il a quitté l'arène séparément du reste de l'équipe.

Selon les protocoles du N.B.A., un test positif exige qu'une équipe "informe tous les contacts proches du cas positif confirmé de leur statut et des prochaines étapes appropriées", y compris un nouveau test ou une mise en quarantaine. Un joueur qui a été testé positif doit s'isoler pendant au moins 10 jours ou renvoyer deux tests négatifs consécutifs à au moins 24 heures d'intervalle avant de pouvoir prendre des mesures pour revenir au jeu, comme s'entraîner seul quand aucun autre joueur n'est présent.

Les Nets ont joué les Grizzlies, comme prévu, vendredi soir.

Un Covent Garden désert mardi, premier jour du troisième verrouillage de l'Angleterre en raison du coronavirus.Crédit ... Andrew Testa pour le New York TimesAu moment où la Grande-Bretagne a imposé son premier verrouillage en cas de pandémie en mars dernier, plus de 1000 personnes étaient entrées dans le pays avec le coronavirus et en avaient infecté d'autres, ont rapporté vendredi les scientifiques dans le compte rendu le plus détaillé à ce jour de l'arrivée du virus et de sa propagation dans un pays.

D'autres pays avec des taux élevés de voyages internationaux, comme les États-Unis, ont probablement eu un nombre similaire d'introductions du virus au cours des premiers mois de la pandémie, ont écrit les auteurs.

Les chercheurs, basés à l'Université d'Oxford et à l'Université d'Édimbourg, ont analysé plus de 50 000 génomes compilés par le Covid-19 Genomics UK Consortium, la plus grande collection de ce type au monde. Environ 75 pour cent des voyageurs infectés qui ont commencé des chaînes d'infection dans le pays au cours de cette première période venaient d'Espagne, de France ou d'Italie; moins de 1% venaient de Chine.

L’épidémie que ces introductions ont créée au printemps dernier en Grande-Bretagne était l’une des plus importantes au monde, comprenant plus de 1 000 chaînes d’infection distinctes, que les scientifiques appellent des lignées. Les lignées établies au début de l'année étaient plus grandes et plus largement réparties que les arrivées ultérieures, ainsi que plus difficiles à éliminer, a constaté l'équipe de recherche.

Le verrouillage du pays à la fin du mois de mars a réduit le nombre et la diversité des nouvelles lignées, mais les plus grandes et les plus établies ont continué de se répandre; environ 75% des virus échantillonnés appartiennent aux 20% supérieurs des lignées, classées par taille.

"Le degré auquel les lignées survivantes ont contribué à la deuxième épidémie en cours au Royaume-Uni" est en cours d’enquête, ont noté les auteurs.

ROUNDUP MONDIAL

Un centre de test à Hong Kong le mois dernier. En vertu des nouvelles règles, qui entreront en vigueur la semaine prochaine, les partenaires de naissance seront autorisés s'ils ont été testés négatifs pour le coronavirus au cours des 72 dernières heures.Crédit ... Miguel Candela / EPA, via ShutterstockVendredi, les responsables de Hong Kong ont annulé une restriction controversée en matière de pandémie qui avait interdit aux partenaires de naissance d'accéder aux salles d'accouchement des hôpitaux publics, obligeant les femmes à accoucher seules.

Annonçant le changement, le Dr Au Yeung Kam-chuen, président du comité de coordination de l'Autorité hospitalière de Hong Kong pour l'obstétrique et la gynécologie, a déclaré: "Nous considérons que l'accompagnateur peut aider à apaiser les émotions et réduire les besoins en analgésique des femmes enceintes pendant l'accouchement, et n'affectera pas trop le fonctionnement de la salle de travail.

Les responsables ont déclaré que la restriction avait été levée en réponse aux commentaires des femmes et de leurs partenaires, dont beaucoup ont été empêchés de rencontrer leurs enfants jusqu'à plusieurs jours après leur naissance.

"Tout le monde est absolument ravi des nouvelles et honnêtement un peu stupéfait que toute notre campagne ait fonctionné", a déclaré Lindsey Ford, une femme enceinte qui avait attiré l'attention sur le problème.

En vertu des nouvelles règles, qui entreront en vigueur la semaine prochaine, les partenaires de naissance seront autorisés s'ils ont été testés négatifs pour le coronavirus au cours des 72 dernières heures. Les femmes en travail devaient déjà subir un test à leur arrivée à l'hôpital.

Hong Kong’s ban on birth partners had been in place off and on for most of last year, and was most recently reintroduced over a month ago amid a fourth wave of infections. It went against a recommendation by the World Health Organization that all pregnant women, including those suspected or confirmed to have the coronavirus, have access to the companion of their choice during labor and childbirth. Experts have also warned against such restrictions in the British Medical Journal and elsewhere.

“I still feel robbed,” said Emma Whetnall, whose husband was not allowed to be present for the birth of their first child last May. “I feel like that experience was stolen from us.”

The pandemic has complicated pregnancy and childbirth for women around the world, with many reporting negative experiences including nonconsensual procedures and forced separation from newborns. Researchers have estimated that pandemic-related disruptions could result in tens of thousands of additional maternal deaths.

Hong Kong was among the only places in the world where hospital restrictions still extended even to the delivery room. In March, Gov. Andrew Cuomo of New York issued an executive order requiring all hospitals in the state to allow birth partners in delivery rooms after they were barred by two major hospital systems in New York City.

In other developments across the world:

  • L'Iran’s supreme leader, Ayatollah Ali Khamenei, banned on Friday the import of any Covid-19 vaccines made in the United States or Britain, repeating his conspiracy theory that vaccines made by Western countries could not be trusted and could harm Iranians. Iran’s Red Crescent Society then announced it would cancel the import of 150,000 donated doses of the Pfizer vaccine. The ban caused outrage on social media, with some Iranians posting to Twitter that Mr. Khamenei does not have the right to impose his personal views on public health.
  • Bretagne granted emergency approval to the Covid-19 vaccine developed by Moderna on Friday, making it the third shot approved for use there. The 17 million doses ordered from the Massachusetts-based company are not expected to arrive until spring. Doses of the Pfizer-BioNTech and Oxford-AstraZeneca vaccines are already being administered to thousands of people a day. In the face of skyrocketing infections, Prime Minister Boris Johnson has set a goal of vaccinating 13.9 million of the nation’s most vulnerable people by mid-February.
  • Indonesia’s influential council of Muslim clerics announced on Friday that a coronavirus vaccine made by the Chinese company Sinovac was acceptable under Islamic law, removing a potential obstacle to its use. The Indonesian government is expected to issue an emergency authorization soon that would permit use of the vaccine, with inoculations beginning as soon as next week. The Indonesian Ulema Council, as the body of clerics is known, said it had concluded that the vaccine was free of pork material and therefore halal.
  • Brisbane, Australia’s third-biggest city, is heading into a three-day lockdown after reporting its first case of a highly transmissible coronavirus variant that was not in a quarantined international traveler. A cleaner working at a quarantine center tested positive for the variant first identified in Britain on Thursday. Officials say they believe the cleaner had been infectious but asymptomatic from Jan. 2, during which time she had been on public transport and visited shops. Annastacia Palaszczuk, the state premier of Queensland, which includes Brisbane, said that residents would not be allowed to leave home except to get groceries, exercise, work or provide care, starting on Friday at 6 p.m. until Monday night.

People line up a vending machine filled with coronavirus tests at the University of California, San Diego.Credit...Mike Blake And, as of this week, students and staff at the University of California, San Diego, can use them to pick up a self-administered nasal swab test to detect the coronavirus.

The university installed vending machines at 11 locations across campus Jan. 2, in an effort to improve access to testing, which is required weekly for students and campus employees. Users have 72 hours to return the free test kit to a drop box near a vending machine, according to the university’s website, and must use a campus app linked to their personal information to scan and obtain their results.

The tests are only recommended for those who are asymptomatic or have mild symptoms.

The vending machine strategy has come as California is reeling from an explosion of virus cases, hospitalizations and deaths. San Diego County has a positive test rate of nearly 14 percent, but the University of California campus has managed to keep the rate among students at less than 2 percent over the past two weeks, according to the school’s tracker.

A patient arriving at a hospital in London on Thursday. New guidance in Britain encourages health care providers to use two arthritis drugs to treat severely sick Covid-19 patients.Credit...Andy Rain/EPA, via ShutterstockThe British government on Friday issued new guidance encouraging health care providers to use two arthritis drugs to treat severely sick Covid-19 patients, after the release of promising data from a clinical trial that has not yet been published in a scientific journal.

The paper reported that treatment regimens that included the drugs tocilizumab or sarilumab reduced the death rate among Covid patients in intensive care to about 27 percent, compared with 36 percent among patients who did not take the drugs. Based on those results, about one death would be prevented for every 12 I.C.U. patients treated early with the drugs. All of the patients in the trial received the drugs within 24 hours of entering intensive care.

“As far as interventions go, that’s really good,” said Dr. Ilan Schwartz, an infectious-disease physician at the University of Alberta, Canada.

The findings make the pair of drugs, which act on the immune system (Most of the new study’s participants also took steroids during their hospital stay.)

The big dip in mortality shown in the trial of about 800 patients has caught some experts by surprise. Other studies testing the effects of tocilizumab and sarilumab have ended in disappointment, showing little to no benefit in people hospitalized for Covid-19.

Because all treatment trials are run with their own quirks and patient populations, “it’s difficult to compare across different studies,” said Dr. Emma Kaplan-Lewis, an infectious-disease physician at NYC Health + Hospitals who has helped to conduct trials on tocilizumab, including one that showed no improvement in patient survival. She was not involved in the new study.

“My general impression is that tocilizumab and sarilumab do work for some patients,” Dr. Kaplan-Lewis added at all times.”

While many treatments for Covid-19 target the coronavirus itself, drugs like tocilizumab and sarilumab work to quiet the immune system which, when triggered by an infection, can overreact and start to destroy the body’s own tissues. This immunological “friendly fire” is thought to fan the flames of many of the most serious cases of Covid-19.

Although the new study has not yet been vetted by experts for formal publication, its findings were compelling enough to prompt a shift in guidance in Britain, where officials have partnered with Roche, a manufacturer of tocilizumab, to keep hospitals stocked with the drug.

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E.U. Secures 300 Million Additional Doses of Pfizer-BioNTech Vaccine

Ursula von der Leyen, president of the European Commission, announced on Friday that it has secured additional doses of the Pfizer-BioNTech vaccine, enough vaccines to inoculate 80 percent of the bloc’s population.As you know, we have, right now, access to 300 million doses of the BioNTech-Pfizer vaccine. Now With the new agreement, we could purchase a total of up to an additional 300 million doses of the BioNTech-Pfizer vaccine. In other words, this will allow us to double the amount of doses of BioNTech-Pfizer. And I’m particularly pleased that 75 million of this order will already be available as of quarter two, onwards. The rest would then be delivered in the third and in the fourth quarter.

Ursula von der Leyen, president of the European Commission, announced on Friday that it has secured additional doses of the Pfizer-BioNTech vaccine, enough vaccines to inoculate 80 percent of the bloc’s population.CreditCredit...Lena Mucha for The New York TimesThe European Commission, the executive arm of the European Union, announced on Friday that it had secured a contract for an additional 200 million doses of the Pfizer-BioNTech vaccine, with an option to add another 100 million, in an apparent response to the growing criticism that the bloc had ordered too little and too late.

Europe will have more than enough vaccines in a reliable time frame,” Ursula von der Leyen, the commission’s president stressing that the combined orders of Pfizer-BioNTech and Moderna vaccines would be sufficient to inoculate 80 percent of the European Union’s population of about 450 million.

Defending the commission’s actions on ordering doses, Ms. von der Leyen said that in the summer it had been impossible to know “which vaccines would have made it,” but that the expansion of Pfizer’s production capacity “illustrates it was right to bet on this particular horse.”

The new contract could double the number of Pfizer-BioNTech doses secured by the European Union from 300 million to 600 million, with the first 75 million ready for dispatch in the spring, though it is now up to member countries to place their individual orders. The original contract, finalized in November, secured 200 million doses with the option for an additional 100 million, which was triggered by the commission in late December.

The bloc also ordered 160 million doses of the Moderna vaccine, which was approved by the European Union drug regulator on Wednesday, moving up a decision that had been scheduled for later in January.

The European Commission has come under fire for not ordering a sufficient number of vaccines, and has been blamed for the slow rollout in its 27 member countries. The European Medicines Agency, the regulator, has also been denounced for not yet having started a review of the University of Oxford-AstraZeneca vaccine, which has recently been approved for use in countries including Britain and India.

The commission has taken the lead in approving, negotiating and securing the vaccines on behalf of its members, and it has pushed back against the criticism, highlighting that the decision on how many doses to buy was made by national governments, and that the rollout itself was strictly national business.

“All the members do their utmost to move forward with the vaccination plan,” Ms. von der Leyen said on Friday. “The beginning is always difficult, it is a logistical challenge.”

Syringes containing the Pfizer-BioNTech Covid-19 vaccine ready for use at St. Joseph Hospital in Orange, Calif.Credit...Jae C. Hong Not only was the concierge doctor on Manhattan’s Upper East Side fielding calls from patients who went to St he was hearing from healthy people too. They had an urgent desire for the coronavirus vaccine, and surely there was a way to gain access to it immediately.

Another contingent was calling Dr. Goldberg’s office inquiring about membership in his practice, assuming that they would then be fast-tracked for the vaccine Goldberg’s case, $20 When asked how quickly someone might receive a vaccine, Dr. Goldberg explains that New York State is levying huge penalties against any medical outfit that tries to game the protocols for distribution.

It was inevitable that in an era marked by inequity and radically conflicting interpretations of truth that the rollout of the Covid-19 vaccine would be marked by so much delusion on multiple fronts. On the one hand are the rich, who are accustomed to finding workarounds whenever they want something that is in short supply and see little need for a different approach when it comes to protecting themselves from a disease that has largely devastated the underclass.

And then there are the skeptics who believe that the vaccine is trouble. In a survey of 1,117 Americans, conducted in early December, a quarter of respondents said they would not take the vaccine when it became available to them, while another quarter said that they were not sure.

A little over a week ago, Lara Devgan posted a video of herself getting the vaccine on Instagram. A Park Avenue plastic surgeon

’’ Dr. Devgan said, “and the concept about worrying about how your face looks is not a reason not to get the vaccine.”

Dermot F. Shea, the New York City police commissioner, in Times Square last month.Credit...Johnny Milano for The New York TimesThe New York City police commissioner, Dermot F. Shea, has tested positive for the coronavirus, the Police Department announced on Friday.

“The police commissioner has tested positive for Covid,” Deputy Commissioner Richard Esposito said in a statement. “He’s doing well. Il est en contact régulier avec son personnel exécutif. He’s staying home and he is running the Police Department remotely.”

Mr. Shea had previously been taking the necessary precautions while meeting with city officials and community members, said a police official who spoke on the condition of anonymity. Mr. Shea tested positive in the last 24 hours, after he learned that some people he met with had tested positive and he displayed mild coronavirus symptoms.

He was healthy enough to work from home, the official added.

The city has been hit hard by the coronavirus, with more than 25,000 people dying from the disease there, according to a New York Times database. The seven-day average positive test rate in the city has also been rising.

The virus has also run rampant in the Police Department. Officials said that 463 officers had tested positive for the virus so far in the month of January and 48 have died since the beginning of the pandemic.

Mayor Bill de Blasio and Governor Andrew M. Cuomo have criticized police officers for not wearing masks during the pandemic.

In March, when personal protective equipment like masks was in short supply, Mr. Shea defended officers, saying that “generally speaking, it’s better to have the masks on the people that are sick as opposed to officers walking around in the street.”

By October Mr. Shea was urging officers to “double down on safety precautions” and “be a good partner, and tell your partner to throw on a mask.”

This week Mr. de Blasio pushed the governor to allow the city to vaccinate more Police Department employees. Mr. de Blasio had hoped to expand the pool of people eligible for the vaccine to include 25,000 employees of the Police Department, with 10,000 to receive the vaccine as soon as this week.

Mr. Cuomo said on Thursday that there was not yet enough vaccine in New York to provide it to a broader swath of the populace.

Mr. Shea, a veteran of the Police Department who started as a patrol officer in the Bronx in 1991, took over as police commissioner in December 2019 after serving as Chief of Detectives.

His first year at the helm of the nation’s largest police force has been tumultuous, rocked not only by the pandemic, but by a sharp rise in violent crime and by major protests over police brutality, which started after the killing of George Floyd at the hands of the Minneapolis police in May.

People wait in line for the Covid-19 vaccine in Miami on Wednesday.Credit...Scott McIntyre for The New York TimesBefore the pandemic, the online ticketing platform Eventbrite was a place to find tickets to performances, art shows or pub crawls. Now, public health officials are using the website to set up coronavirus vaccination appointments.

Eventbrite has been used in several counties in Florida, Vice reported, and mentions of Eventbrite vaccination tickets have popped up in other places Tenn., and the city of Allen, Texas. Even health care providers in Britain have been using the platform to schedule shots.

Mai Miller, 48, of Merritt Island, Fla., scoured the website last week in search of a vaccination appointment for her 68-year-old mother. "C'était juste une ruée", dit-elle. "Comme des chaises musicales avec 20 chaises et 4 000 personnes."

The use of the platform has also raised concerns about accessibility: Not everyone has internet access or knows how to work Evenbrite. And in Florida, scams have already been reported. Eventbrite has been used to charge money for vaccination slots that turned out to be bogus.

These glitches are, of course, part of a larger problem: Coronavirus vaccine distribution in the United States and elsewhere is an unprecedented project with vast operational challenges.

“It’s stressful for my people,” said Greg Foster, the director of emergency management for Nassau County, Fla. Officials there used Eventbrite, he said

Heathrow Airport last month. Britain and many other countries are adding travel restrictions to keep out more transmissible variants of the virus. Credit...Facundo Arrizabalaga/EPA, via ShutterstockConcerns about the rapidly transmissible variants of the coronavirus found in Britain and South Africa have prompted a number of countries to introduce a requirement for passengers to test negative for the virus before they travel.

Australia and Canada will begin requiring negative tests from all travelers this week, while Ireland will begin requiring proof of a negative result for travelers just from Britain or South Africa.

Some of the world’s strictest entry requirements, those in Hong Kong, recently got tougher, with the territory now requiring not only a negative test result but also extending its mandated quarantine at a government-designated hotel to three weeks.

Many countries within the European Union, such as Greece, the Netherlands and Spain, require travelers from countries deemed high-risk to provide a negative test result before or on arrival, and Brazil and Russia have also made a negative test a requirement for entry.

Britain, for its part, said on Friday that it would also require proof of negative tests from international travelers, aiming to prevent infections from abroad from adding to the drastic rise in its domestic cases. Since early December, the country’s seven-day average of new daily infections has quadrupled, growing from around 14,000 to more than 57,000.

Deaths are also on the rise, with a toll of 1,162 announced on Thursday. And the National Health Service’s hospitals in London are under such strain that the mayor, Sadiq Khan, on Friday put some responding agencies on emergency footing.

Almost all inbound passengers, including Britons, who arrive by boat, plane or train will be required to have a test in the 72 hours before departing for the country, British officials said on Friday, with a fine of 500 pounds, or about $680, for those who fail to comply. The new rules are expected to come into force next week.

Even with a negative test, those arriving in Britain will still need to quarantine unless they have come from a country judged to be low-risk. Travelers can shortening the period of self-isolation by taking another test at least five days after arrival.

The already sputtering economic rebound went into reverse in December, as employers laid off workers amid rising coronavirus cases and waning government aid.

U.S. employers cut 140,000 jobs in December, the Labor Department said Friday. It was the first net decline in payrolls since last spring’s mass layoffs, and though the December loss was nowhere near that scale, it represented a discouraging reversal for the once-promising recovery. The U.S. economy still has about 10 million fewer jobs than before the pandemic began.

Job growth reversed for the first time since April

Cumulative change in all jobs since before the pandemic

By Ella Koeze·Seasonally adjusted·Source: Bureau of Labor Statistics

The December losses were heavily concentrated in leisure and hospitality businesses, which have been hit especially hard by the pandemic. The industry cut nearly half a million jobs in December, while sectors less exposed to the pandemic continued to add workers.

The unemployment rate was unchanged at 6.7 percent, down sharply from its high of nearly 15 percent in April but still close to double the 3.5 percent rate in the same month a year earlier.

“We’re losing ground again,” said Diane Swonk, chief economist at the accounting firm Grant Thornton. “Most notably, this is still very much a low-wage recession, and the losses were where we first saw them when the pandemic hit.”

Unemployment rate

By Ella Koeze·Seasonally adjusted·Source: Bureau of Labor Statistics

Hiring has slowed every month since June, and the economy lost more than nine million jobs in 2020 as a whole, the first calendar-year decline since 2010 and the worst on a percentage basis since the aftermath of World War II.

Congress last month passed a $900 billion relief package that will provide temporary support to households and businesses and could give a boost to the broader economy. And in the longer run, the arrival of coronavirus vaccines should allow the return of activity that has been suppressed by the pandemic.

But the vaccine and the aid came too late to prevent a sharp slowdown in growth.

“We did have a pullback in the economy,” said Michelle Meyer, head of U.S. economics at Bank of America. “If stimulus was passed earlier, maybe that could have been avoided.”

A passenger wears multiple pieces of personal protective equipment for a flight last June.Credit...Mario Tama

After the 18-hour flight from Dubai landed in Auckland, local health authorities discovered evidence of an outbreak that most likely occurred during the trip. Using seat maps and genetic analysis, the new study determined that one passenger initiated a chain of infection that spread to four others en route.

Previous research on apparent in-flight outbreaks focused on flights that occurred last spring, when few travelers wore masks, planes were running near capacity and the value of preventive measures was not broadly understood. The new report, of a largely empty flight in the fall, details what can happen even when airlines and passengers are aware of and more cautious about the risks.

The findings deliver a clear warning to both airlines and passengers, experts said.

social distancing on the flight and masks,” said Dr. Abraar Karan, an internal medicine physician at Brigham and Women’s Hospital and Harvard Medical School who was not part of the study team. “Those things all went wrong in different ways on this flight, and if they’d just tested properly, this wouldn’t have happened.”

The new infections were detected after the plane landed in New Zealand; the country requires incoming travelers to quarantine for 14 days before entering the community. The analysis, led by researchers at the New Zealand Ministry of Health, found that seven of the 86 passengers on board tested positive during their quarantine and that at least four were newly infected on the flight. The aircraft, a Boeing 777-300ER, with a capacity of nearly 400 passengers, was only one-quarter full.

The seven passengers, from five countries, were seated within four rows of one another for the 18-hour duration of the flight. Two acknowledged that they did not wear masks, and the airline did not require mask-wearing in the lobby before boarding. Nor did it require preflight testing, although five of the seven passengers who later tested positive had taken a test, and received a negative result, in the days before boarding.

The researchers found that the passenger whom they believe initiated the outbreak had in fact tested negative, but four or five days before boarding.

“Four or five days is a long time,” Dr. Karan. “You should be asking for results of rapid tests done hours before the flight, ideally.”

Michael Zarro, a police sergeant in Mount Olive, N.J., rolled up his sleeve for a coronavirus vaccination on Friday.Credit...Sarah Blesener for The New York TimesAt least 151,000 people in the United States have been fully vaccinated against Covid-19, according to a New York Times survey of all 50 states.

Both of the vaccines being used across the country require patients to receive two doses spaced weeks apart, so the process of administering second shots to Americans has only just begun.

The Times sent surveys to state health departments, as well as health officials for territories and federal agencies that have received vaccine allotments from the Centers for Disease Control and Prevention. The tally of fully vaccinated people is an undercount because some states did not provide that information.

The C.D.C., which is not yet reporting the number of people nationally who have gotten a second shot, said on Friday that about 6.7 million people had received a first dose of a vaccine. That falls far short of the goal federal officials set to give at least 20 million people their first shots before the end of 2020.

On Friday, the transition team for President-elect Joseph R. Biden Jr. announced a plan to accelerate vaccinations that includes reversing course and releasing nearly all available doses. That would provide more people with first doses but raise the risk that second doses would not be administered on time; however, ramped up vaccine production is expected to keep enough in the pipeline for timely second doses. Officials from the Food and Drug Administration have spoken out strongly against changing the dosing schedule.

Despite the slower-than-expected rollout, many states have started broadening the pool of people eligible to receive vaccines. After initially focusing on health care workers and people who lived or worked in long-term care facilities, some states are now offering shots to older adults or to people who have other high-risk jobs.

Indiana started offering vaccines to anyone over age 80. West Virginia said teachers over age 50 were now eligible. And the United States Virgin Islands authorized grocery store workers, bus drivers and police officers to receive vaccines.

After frictions with the mayor of New York City, Bill de Blasio, New York’s governor, Andrew M. Cuomo, expanded the groups eligible for vaccines to include three million more people, including those 75 and older.

More states are expected to expand their vaccine programs in the coming days. On Monday, Michigan residents over age 65, as well as corrections workers and child care providers, are expected to begin receiving vaccines. Detroit’s health department said it would begin vaccinating at buildings for older residents and homeless shelters next week.