Les responsables du comté de Cook prévoient un manque à gagner de 121 millions de dollars en 2022, jetant une perspective plus optimiste sur la récupération des coronavirus

Il y a un an, alors que la récession provoquée par la pandémie de coronavirus aux États-Unis n'épargnait apparemment aucun gouvernement local, la présidente du conseil d'administration du comté de Cook, Toni Preckwinkle, a averti que « tout est sur la table » lorsqu'elle a établi un écart budgétaire de 410 millions de dollars pour l'exercice 2021.

© Antonio Perez/Chicago Tribune
La présidente du conseil d'administration du comté de Cook, Toni Preckwinkle, présente son plan budgétaire 2021 au Cook County Building le 15 octobre 2020.

Mercredi, l'administration de Preckwinkle a prévu des jours beaucoup plus ensoleillés à venir, projetant un déficit budgétaire de 121 millions de dollars pour l'année prochaine qui, selon elle, serait beaucoup plus facile à combler – et probablement sans nécessiter de nouveaux prélèvements, augmentations d'impôts, licenciements ou frais.

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"Nous avons pris beaucoup de décisions difficiles et de changements structurels, franchement, qui nous ont permis de traverser une année très difficile en assez bonne forme", a déclaré Preckwinkle lors d'un briefing budgétaire avec des journalistes.
La prévision optimiste est en partie due à la remontée des revenus après plus d'un an de restrictions COVID-19 ainsi qu'à un afflux de financement fédéral sous le président démocrate Joe Biden. Et parce que la fin de l'exercice en cours devrait même conduire à un excédent budgétaire, le comté pourra récupérer la plupart des fonds des jours de pluie utilisés pour combler le déficit de 410 millions de dollars de cette année.

Il sera également en bonne position pour embaucher de nouveaux employés à la suite de licenciements et de suppressions d'emplois vacants pour l'exercice 2021, a déclaré Preckwinkle.
Le déficit budgétaire projeté de 121,4 millions de dollars pour 2022 provient d'un écart d'environ 60,3 millions de dollars dans le fonds général, qui comprend les bureaux de justice pénale et administratifs, et les obligations en matière de retraite, et un autre déficit de 61,1 millions de dollars du fonds de santé, qui va vers le le programme de soins de santé et le système hospitalier du comté. Si les projections se maintenaient, 2022 connaîtrait le deuxième plus petit déficit budgétaire sous le mandat de Preckwinkle, après l'exercice 2019.

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Le directeur financier du comté de Cook, Ammar Rizki, a déclaré qu'il était possible qu'une partie de ce déficit puisse être compensée en puisant dans les quelque 1 milliard de dollars alloués au comté en vertu de la loi américaine sur le plan de sauvetage de Biden adoptée en mars, contrairement au programme fédéral de 429 millions de dollars du comté de CARES Act l'année dernière., peut être utilisé pour rembourser la perte de revenus.

Mais Rizki a déclaré que son équipe n'avait pas encore de chiffre exact.
"Nous aurons toujours des problèmes qui sortiront de nulle part pour nous en ce qui concerne les impacts économiques, d'autres problèmes qui ne sont pas sous notre contrôle", a déclaré Rizki. « Ayant une approche très solide et stable, une approche disciplinaire nous a aidés à gérer notre santé financière de manière très, très judicieuse.

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L'écart budgétaire de 60,3 millions de dollars du fonds général est dû à des augmentations naturelles des dépenses de personnel telles que les augmentations de salaire, mais cela aurait pu être pire sans que la réouverture de l'État ne déclenche une augmentation des recettes fiscales non foncières meilleure que prévu, mais toujours pas avant niveaux de pandémie, a déclaré la directrice du budget du comté, Annette Guzman.
Guzman a ajouté qu'à la fin de cet exercice, il y aura un excédent de 59,7 millions de dollars dans le fonds général provenant de ces mêmes revenus ainsi que des remboursements de la loi CARES, d'autres aides fédérales, d'un marché du logement solide et d'embauches lentes. Cet argent excédentaire prévu servira à consolider le fonds des jours de pluie du comté, qui a été épuisé de 77 millions de dollars dans le budget de cette année, a déclaré Guzman.

Le déficit de 61,1 millions de dollars du fonds de santé provient en partie de CountyCare, le plan de soins géré par Medicaid du comté de Cook, dont le nombre de membres augmente en flèche, ce qui à la fois ajoute des revenus mais augmente les dépenses liées aux réclamations. En outre, étant donné que la nouvelle détermination de Medicaid, qui oblige les gens à présenter une nouvelle demande d'éligibilité, devrait revenir dans l'Illinois l'année prochaine, l'adhésion à CountyCare devrait passer de 418 000 membres à la fin de l'année à 390 000 en 2022, Cook County Health Chief Business Officer a dit Andrea Gibson.
Pendant ce temps, un excédent de 30,6 millions de dollars du fonds de santé pour la fin de cet exercice est dû à des revenus plus élevés pour les patients, à davantage de patients CountyCare cherchant des soins dans les établissements de santé du comté de Cook et aux remboursements du gouvernement fédéral.

Les soins non rémunérés, c'est-à-dire les soins médicaux non rémunérés, ont également diminué au cours de la dernière année.
Preckwinkle dévoilera sa proposition de budget 2022 en octobre, avec un accord final requis par le conseil des commissaires à la mi-novembre. Son budget de 6,9 ​​milliards de dollars approuvé à l'unanimité pour 2021 avait supprimé plus de 500 postes vacants, puisé dans les réserves mais n'avait pas augmenté les impôts.

Mercredi, les responsables du comté ont également déclaré qu'au-delà de la réparation des pertes de revenus, les fonds du plan de sauvetage américain d'un milliard de dollars se concentreraient sur les programmes de développement communautaire et économique ainsi que sur les nouvelles recrues qui comprendront du personnel pour gérer ces investissements.
Preckwinkle n'a pas donné de détails sur les autres départements qui pourraient voir plus d'employés, malgré un conflit de travail en cours avec deux syndicats représentant les employés du comté, qui ont menacé de faire grève plus tard cette semaine.
Rizki a déclaré que l'objectif que le comté utiliserait pour distribuer le milliard de dollars favoriserait fortement les communautés désinvesties afin de suivre la philosophie de longue date de Preckwinkle en matière de justice raciale et socio-économique.

"Nous n'avons tout simplement pas à revenir à ces anciennes façons de faire les choses", a déclaré Rizki. « Nous voulons nous assurer que nous les faisons mieux. »
ayin@chicagotribune.

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