Un responsable du Sénat de l'Iowa averti du remboursement de l'enquête COVID-19

Par RYAN J. FOLEY, Associated Press
IOWA CITY, Iowa (AP) – Le plus haut administrateur du Sénat de l'Iowa, contrôlé par les républicains, a menacé de représailles contre une personne nommée par le GOP qui supervise la sécurité au travail après que les inspecteurs ont déclaré qu'ils rendraient publiques leurs préoccupations concernant les dangers du COVID-19 au Capitole, selon les dossiers.
Charlie Smithson, le secrétaire du Sénat, a critiqué le commissaire au travail de l'Iowa, Rod Roberts, pour "ne pas savoir mieux" et a déclaré aux inspecteurs lors d'une réunion du 2 avril que les sénateurs n'oublieraient pas, selon les notes d'un inspecteur de la réunion.

"Nous reprendrons cela lors de sa prochaine confirmation", a déclaré Smithson dans les notes, publiées à l'Associated Press en vertu de la loi sur les archives ouvertes. Les notes d'un deuxième inspecteur lors de la réunion rapportent que Smithson a indiqué que "cela pourrait survenir lors de la reconduction de Rod Roberts".
Roberts est un ancien membre de l'Iowa House et candidat du GOP 2010 au poste de gouverneur qui a été nommé commissaire au travail par le gouverneur Kim Reynolds.

Le Sénat a voté pour le confirmer 48-0 en 2019. S'il est reconduit à l'expiration de son mandat en 2023, il aurait besoin du soutien de 34 des 50 sénateurs pour un nouveau mandat de six ans.

Caricatures politiques

Smithson a déclaré à AP vendredi qu'il était contrarié que les conclusions des inspecteurs regroupent le Sénat et la Chambre de l'Iowa, et qu'il pensait que Roberts, un ancien législateur, saurait qu'ils devraient être traités comme des organes constitutionnels distincts.

"J'ai exprimé ma frustration d'une manière stupide", a déclaré Smithson.
Smithson a déclaré qu'il n'avait aucune influence sur le processus de confirmation puisqu'il n'était pas membre votant du Sénat et que son commentaire n'avait pas eu d'incidence sur le résultat de l'enquête.
La remarque est intervenue alors que les inspecteurs de l'Iowa Occupational Safety and Health Administration l'ont informé qu'ils publieraient une «lettre d'alerte aux dangers» exhortant les dirigeants législatifs à renforcer leurs politiques d'atténuation du COVID-19 pour mieux protéger les travailleurs et les visiteurs.

Smithson a réagi avec frustration, affirmant que « ne me dit rien (de jurons) », disent les notes des inspecteurs. Dans une lettre quelques heures plus tard, Smithson les a remerciés de s'être rencontrés et a ajouté: "Je sais que cela n'a pas été une question facile à enquêter et je ne suis pas nécessairement une personne facile à traiter lorsque je défends un client."
L'Iowa OSHA a lancé l'inspection en janvier après que les syndicats ont déposé une plainte alléguant que le Capitole risquait une épidémie de COVID-19 en raison de protocoles de sécurité laxistes.

Charlie Wishman, président de la Fédération du travail de l'Iowa AFL-CIO, a déclaré qu'il était stupéfait que Smithson soulève la perspective de représailles contre Roberts.
"Rod Roberts est un honorable et grand fonctionnaire et il est ridicule pour moi qu'ils menacent de suspendre sa confirmation juste pour avoir fait son travail et cherché à savoir si les gens du Capitole sont en sécurité", a déclaré Wishman. Son groupe a déposé la plainte qui a déclenché l'inspection.

Les dirigeants du GOP de l'Iowa House et du Sénat ont annoncé avant le début de la session en janvier qu'ils n'imposeraient pas de masques, n'obligeraient pas les législateurs et les employés à signaler les diagnostics de COVID-19 ou à rechercher les contacts pour déterminer si les cas provenaient du Capitole.
Les inspecteurs ont appris que les législateurs et leur personnel n'avaient pas à subir de contrôles de température et de bilans de santé car ils sont arrivés par une entrée séparée pour les autres visiteurs. Ils ont documenté le manque de masques parmi les législateurs et les assistants républicains, l'échec de certains à se distancer socialement à l'intérieur du bâtiment et les inquiétudes des législateurs et des employés démocrates qui ne se sentaient pas en sécurité pour aller travailler, selon les dossiers d'inspection.

Smithson, qui travaille au gré de la majorité républicaine du Sénat, s'est d'abord demandé si l'Iowa OSHA avait le pouvoir de réglementer le pouvoir législatif, qui établit ses propres règles en vertu de la Constitution de l'Iowa.
Dans une lettre de mars aux inspecteurs, Smithson a fait valoir que les protocoles COVID-19 du Sénat offraient des « protections remarquables » et leur a demandé de ne trouver aucune violation, notant que la chambre autorisait les gens à travailler à distance et tenait de nombreuses audiences virtuellement.
Iowa OSHA n'a pas pu prendre de mesures coercitives sur les dangers du COVID-19 car l'agence n'avait pas de normes exigeant des masques et le signalement des cas positifs.

L'agence a infligé une amende de 5 219 $ à l'Assemblée générale pour des violations non liées, notamment une prise électrique découverte dans une salle de conférence qui présentait un risque de brûlure.
La «lettre d'alerte aux dangers» signée par l'administrateur de l'Iowa OSHA, Russell Perry, a demandé aux dirigeants législatifs de «veuillez faciliter les mesures correctives immédiates si nécessaire», notant les préoccupations concernant la distanciation sociale, les contrôles de température et les écrans de santé, le signalement des cas et la recherche des contacts.
Au moment où le document est devenu public, la session était à un mois de l'ajournement.

Le chef de la majorité républicaine au Sénat, Jack Whitver, et le président de la Chambre, Pat Grassley, ont rejeté les appels à revoir leurs politiques, qualifiant l'enquête de motivation politique.
Whitver, Grassley et d'autres législateurs républicains ont accepté de parler aux inspecteurs en février, mais ont coché des cases demandant à l'OSHA de « refuser mon entretien au public », une protection conçue pour permettre aux employés de parler librement de conditions dangereuses sans crainte de représailles.
Plusieurs législateurs démocrates ont accepté que leurs entretiens soient publics, et le dossier d'inspection contient des notes audio et écrites de ces sessions.

Le seul républicain qui a autorisé la publication de son interview était le sénateur de l'Indépendance Craig Johnson, qui a déclaré qu'il ne portait pas de masque car ce n'était pas nécessaire.
"Tout le monde a le choix de venir ici ou de ne pas venir ici", a déclaré Johnson à propos du Capitole.
Dix cas de COVID-19 associés à l'Iowa House et au Sénat ont été volontairement signalés au cours de la session, mais l'absence de recherche des contacts signifie qu'il n'est pas clair combien de ces infections ont été contractées au Capitole.

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