Les taux de tests de coronavirus augmentent à nouveau en Floride alors que l'État observe une vague propulsée par la variante virulente du delta et le refus de près de la moitié de sa population de se faire vacciner.
Le nombre de personnes testées était en baisse depuis janvier, mais a augmenté au cours du mois dernier. La semaine dernière, l'État a testé environ 80 000 à 90 000 personnes par jour, selon les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis, soit à peu près le même nombre de personnes testées à la fin de l'été dernier.

Le volume des tests a augmenté de plus de 20 % au cours de la semaine se terminant le 24 juillet dans les comtés de Pinellas, Hillsborough et Hernando. Dans le comté de Pasco, il a augmenté de plus de 30 pour cent.
Les tests dans la région de Tampa Bay sont disponibles principalement dans les pharmacies CVS et Walgreens, les établissements de soins d'urgence, les cabinets médicaux et les emplacements Quest Diagnostics, y compris ceux des magasins Walmart.

De plus en plus de résidents de Tampa Bay subissent des tests de coronavirus, malgré le manque de méga-sites

La loi fédérale exige que les tests soient gratuits. Les départements de la santé de Pinellas, Hillsborough et Pasco maintiennent des listes de sites de test sur leurs sites Web.
Mais les sites de test gérés par l'État dans ces comtés ont disparu, y compris les énormes emplacements de service au volant du Tropicana Field à Saint-Pétersbourg et du Raymond James Stadium de Tampa, qui ont fonctionné pendant les pires mois de la pandémie.

Selon le site Web du Florida Department of Health, la région de Tampa Bay est la seule grande région métropolitaine de l'État sans sites de test d'État.
Le ministère de la Santé n'a pas répondu aux multiples demandes de commentaires pour cette histoire.
Malgré la réduction des sites gérés par l'État, il ne semble pas y avoir de problème dans tout l'État avec la capacité de test, a déclaré Jay Wolfson, professeur de santé publique à l'Université de Floride du Sud.

Il est plus préoccupé par le comportement du public après quelques mois d'optimisme induit par le vaccin.
"Nous avons un désir désespéré de revenir à ce que nous pensions être normal avant janvier 2020, et nous ne sommes pas prêts à revenir en arrière", a-t-il déclaré. « Donc, les tests deviennent un inconvénient pour les gens plutôt qu'une nécessité.

»
Les taux de positivité des cas restent élevés dans tout l'État – plus de 16% au cours de la dernière période de sept jours disponible, selon le CDC – et également dans la région de Tampa Bay. Le taux indique une propagation communautaire élevée, mais Wolfson a déclaré que les chiffres suggèrent également que de nombreuses personnes ne se font tester que si elles se sentent malades. Plus tôt dans la pandémie, ils peuvent avoir demandé des tests de routine ou par prudence s'ils avaient été exposés.

Pourtant, a-t-il reconnu, l'abandon des sites de test de masse gratuits au volant présente des obstacles possibles. Bien que la loi fédérale garantisse toujours que le test est gratuit pour tout le monde, passer un test peut être difficile pour les personnes qui ne peuvent pas quitter le travail pendant la journée. Et de nombreux endroits, y compris les chaînes de pharmacies, nécessitent des rendez-vous.

(Un porte-parole de CVS a déclaré que la chaîne n'avait pas constaté de changement substantiel dans la demande de tests, et un porte-parole de Walgreens a déclaré qu'elle continuait de répondre à la demande en Floride.)
La présence de sites de tests de masse permettait également de savoir facilement où aller pour un test, a déclaré Wolfson, et les perdre pourrait créer une barrière psychologique : hors de vue, hors de l'esprit. Il a déclaré qu'il pensait qu'il était peu probable que l'État ou le gouvernement fédéral intensifie ses efforts de test de si tôt, d'autant plus que les vaccins maintiennent le taux de mortalité près du plus bas qu'il ait été au cours de la dernière année.

"Tant que le taux de mortalité restera faible, les incitations à la politique publique et au changement de comportement seront minimes", a-t-il déclaré. "À moins que les gens ne tombent morts comme des mouches, vous n'attirez pas ce genre d'attention."

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