Le chef de cabinet de la Maison Blanche, Mark Meadows, et le secrétaire au Trésor, Steven Mnuchin, étaient à Capitol Hill samedi, pour des entretiens avec des assistants des républicains du Sénat sur le prochain programme de secours contre le coronavirus.

Les enjeux sont élevés. Le chômage aux États-Unis a de nouveau augmenté vendredi après des mois de baisse, des prestations améliorées devraient s'épuiser et les Américains incapables de payer un loyer commencent à être expulsés. L'allocation chômage élargie expire officiellement le 31 juillet, mais en raison de la manière dont les États traitent les paiements, la date limite est effectivement samedi.

Vendredi, Richard Neal, un démocrate du Massachusetts qui préside le comité des voies et moyens de la Chambre, a déclaré que les États-Unis étaient «à la veille d'une catastrophe économique».

Néanmoins, le leader de la majorité au Sénat, Mitch McConnell, a renvoyé les membres de son parti chez eux, promettant une proposition d'ici lundi.

Face à sa réélection cette année, McConnell est également rentré chez lui. Lors d'un événement au Kentucky, il a déclaré: «Cela a été un sacré défi pour tout le monde dans le pays. J'espère que nous pourrons nous rassembler derrière un paquet sur lequel nous pourrons nous entendre dans les prochaines semaines. »

Dans une déclaration conjointe, le chef de la minorité au Sénat, Chuck Schumer, et la présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, ont déclaré: «Nous appelons le chef McConnell à être sérieux.»

Dans un tweet faisant référence à l'augmentation du chômage de 600 dollars par semaine inspirée par la pandémie, Pelosi a ajouté: «Le Sénat doit adopter la loi sur les héros adoptée par la Chambre et prolonger cette bouée de sauvetage essentielle pour les familles de travailleurs.

La Chambre tenue par les démocrates a adopté ce plan de secours de 3 milliards de dollars en mai, mais le Sénat est détenu par des républicains et ne l'a pas repris.

Entre autres questions, les républicains débattent de la réduction des indemnités spéciales de chômage, qui, selon eux, dissuadent de chercher du travail. La Maison Blanche a suggéré de réduire les paiements à aussi peu que 100 $.

De nombreux Américains réguliers rétorquent que les fonds sont vitaux, non seulement pour payer le loyer, mais aussi pour acheter de la nourriture et d'autres articles nécessaires.

L'économie a été frappée par la pandémie de coronavirus, qui est maintenant en plein essor dans des États principalement républicains qui ont rouvert à partir de la fin mai. La Californie dirigée par les démocrates, l'un des premiers points chauds, connaît également une résurgence.

Plus de 4,1 millions de cas ont été enregistrés aux États-Unis et plus de 145 000 personnes sont décédées.

La Maison Blanche de Trump considère la reprise économique comme la clé des espoirs de réélection du président. Mais au milieu des manifestations contre la brutalité policière et du racisme, et des affrontements entre manifestants et agents fédéraux à Portland, Oregon, Trump a également basculé vers la loi et l'ordre.

Vendredi, Trump a ajouté une nouvelle priorité au paquet de secours: de l'argent pour construire un nouveau siège du FBI, de l'autre côté de la rue à Washington depuis son propre hôtel.

La proposition de McConnell devrait inclure de nouveaux paiements directs en espèces de 1 200 dollars à de nombreux Américains, 105 milliards de dollars pour aider à rouvrir les écoles et 25 milliards de dollars pour le dépistage des virus.

La priorité absolue du leader du Sénat est un bouclier de responsabilité pour protéger les entreprises, les hôpitaux et autres contre les poursuites contre Covid-19. Trump fait pression pour rouvrir les écoles, menaçant de retenir le financement de celles qui ne reviendront pas pleinement en septembre.

La Maison Blanche poussait également à une réduction des charges sociales. Les républicains du Sénat ont rejeté cette décision, qui retirerait les revenus de la sécurité sociale et de l'assurance-maladie au milieu d'une catastrophe économique et de santé publique.

« C'est le désarroi », a déclaré Pelosi vendredi au Capitole.

Sa déclaration avec Schumer a déclaré: «Nous nous attendions à travailler tout au long de ce week-end. Il est tout simplement inacceptable que les républicains aient eu tout ce temps pour parvenir à un consensus entre eux et continuer à se débattre.

Au milieu des critiques généralisées de sa réponse à la pandémie, Trump suit Joe Biden dans la plupart des sondages nationaux et nationaux. Le site Web non partisan du rapport Cook a récemment déclaré qu’un «tsunami démocratique» était peut-être en route.

Mais certains observateurs rétorquent qu'une élection tenue au milieu des restrictions sociales dues à la pandémie et soumise aux efforts républicains de suppression des électeurs, pourrait donner à Trump une chance de remporter une deuxième victoire au collège électoral.