Les républicains intensifient l'opposition aux masques alors que les cas de coronavirus augmentent à nouveau

WASHINGTON – Les meilleurs républicains luttent contre les districts scolaires dans les zones urbaines et fortement démocrates de leurs propres États pour savoir si les étudiants devraient être obligés de se masquer lorsqu'ils retournent à l'école – ravivant les divisions idéologiques sur les mandats alors même que la dernière vague de coronavirus ravage les plus rouges, les plus parties non vaccinées de la nation.
Le gouverneur républicain Ron DeSantis de Floride a émis un décret menaçant de réduire le financement des districts scolaires qui défient une interdiction à l'échelle de l'État des mandats de masques en classe. Il suggère maintenant que son bureau pourrait ordonner aux fonctionnaires de retenir le salaire des surintendants qui imposent de telles règles de toute façon.

Le gouverneur de Caroline du Sud, Henry McMaster, menace de suspendre le financement des écoles de la capitale de son État, Columbia, en raison des règles de masquage, tandis que le gouverneur du Texas, Greg Abbott, s'est engagé à appliquer une ordonnance similaire contre les mandats de masque – malgré les grands districts scolaires de l'État, y compris Dallas. et Austin, promettant d'aller de l'avant avec les exigences en matière de couvre-visage en classe.
Même le candidat républicain au poste de gouverneur de l'État violet de Virginie a dénoncé les mandats de masque scolaire au nom des droits parentaux.

La posture s'accompagne d'incitations politiques claires pour les républicains. La base du parti s'est opposée aux règles du masque pendant plus d'un an et a longtemps reculé devant le mot "mandat". Pourtant, certains membres des propres rangs du GOP ont commencé à mettre en garde contre la sécurité et les risques politiques impliqués dans le fait de faire des écoles - et de la santé des enfants - le principal champ de bataille d'un combat idéologique.

"C'est très viscéral", a déclaré Brendan Steinhauser, un stratège républicain au Texas. "Nous abordons cela de manière très tribale, très en colère, très politiquement", a-t-il déclaré, ajoutant que les deux parties creusent "au lieu d'essayer de se réunir, je crois, au niveau le plus local possible, et de dire:" Hé, essayons de trouver ce qui est le mieux.
Le problème a rempli les réunions des écoles locales et suscité des échanges animés.

La vidéo d'une réunion dans le comté de Williamson, dans le Tennessee, montrait des parents en colère scandant «Plus de masques» et suivant des partisans des masques sur le parking pour crier des obscénités. La représentante des États-Unis pour le premier mandat, Madison Cawthorn, R-N.C.

, s'est récemment présentée pour dénoncer les règles de masquage approuvées par les membres du conseil scolaire du comté de son district, les qualifiant de « rien de moins que de la maltraitance psychologique des enfants ».
Tout cela survient alors que certains États dirigés par les démocrates vont dans la direction opposée, réimposant des règles de masquage pour les salles de classe et autres espaces publics après les avoir assouplis ces derniers mois, alors qu'il semblait que la pandémie pourrait s'atténuer.
Cela est conforme aux recommandations des Centers for Disease Control and Prevention que les enfants se masquent à l'école.

Un récent rapport de l'American Academy of Pediatrics et de la Children's Hospital Association a révélé que près de 4,3 millions de cas de COVID-19 aux États-Unis ont affecté des enfants. Cela représente environ 14% de tous les cas à l'échelle nationale, bien que le rapport indique que les hospitalisations et les décès chez les enfants sont «rares».
En Floride, qui a vu les cas et les hospitalisations augmenter fortement, certains districts scolaires poursuivent pour s'opposer à l'ordre de DeSantis.

D'autres, comme le comté de Leon, qui comprend la capitale de l'État de Tallahassee, prévoient d'obliger les étudiants à porter des masques malgré tout. Le surintendant Rocky Hanna a déclaré dans une lettre au gouverneur que son district recherchait «la flexibilité et l'autonomie pour prendre les décisions pour nos écoles».
"Malheureusement, c'est devenu bien politisé", a déclaré Hanna en annonçant sa décision, ajoutant que si "les choses allaient de travers" alors que l'école recommence "et que Dieu nous en préserve, nous avons perdu un enfant à cause de ce virus, je ne peux pas simplement blâmer le gouverneur de l'État de Floride.

Jasmine Burney-Clark, fondatrice d'Equal Ground Education Fund, qui a passé des mois à faciliter les vaccinations pour les Floridiens, a déclaré que "les commissions scolaires de tout l'État disent:" Nous allons appeler votre bluff, et nous allons exiger un masque mandats pour nos étudiants.
"" Vous ne prenez pas les devants, donc si vous voulez que les écoles ouvrent, voici ce que vous devez faire "", a déclaré Burney-Clark aux districts de DeSantis.
Certains ont noté que la pression pour l'interdiction des mandats de masque va à l'encontre de l'éthique politique républicaine traditionnelle de gouvernement limité et de «contrôle local», ou de laisser la prise de décision sur des choses comme les ordonnances communautaires et les écoles aux responsables de la région.

Le sénateur américain Bill Cassidy, R-La., a déclaré qu'il s'opposait aux ordres de DeSantis contre les mandats de masques scolaires, déclarant dimanche sur CNN: "Le responsable local devrait avoir le contrôle ici."
Un gouverneur républicain a fait marche arrière.

Le gouverneur de l'Arkansas, Asa Hutchison, a convoqué les législateurs de l'État en session extraordinaire pour envisager d'assouplir l'interdiction des mandats de masques qu'il dit maintenant regretter d'avoir signé en avril. Un juge a déjà temporairement bloqué l'interdiction.
Mais tous les districts scolaires ne poussent pas non plus les mandats de masque.

Après que le gouverneur démocrate du Kentucky, Andy Beshear, a ordonné des règles de masquage dans les écoles de son État, certains surintendants ont applaudi. L'un d'eux a proposé un appel de messagerie vocale aux parents qui a qualifié le gouverneur de «fou libéral» et a ajouté que «l'opinion professionnelle de votre surintendant n'a pas d'importance. L'opinion de votre commission scolaire n'a pas d'importance.

En Virginie, le gouverneur Ralph Northam, un démocrate, affirme que les dernières recommandations du CDC servent de facto à un mandat de masque pour les écoles puisqu'une loi de l'État adoptée en mars exige de suivre les directives fédérales. Le candidat républicain au poste de gouverneur Glenn Youngkin a juré de ne pas imposer de masques dans les écoles s'il est élu, déclarant: "Cela devrait être une décision que les parents peuvent prendre."
Contrairement à DeSantis, Abbott et de nombreux autres républicains de premier plan, Youngkin a accordé la priorité à son expérience commerciale en tant qu'ancien gestionnaire de capital-investissement plutôt qu'à sa loyauté envers l'ancien président Donald Trump – peu de surprise dans un État où le président Joe Biden l'emporte de 10 points de pourcentage.

Pourtant, ses commentaires montrent que l'opposition des masques s'est développée au-delà des ardents pro-Trumppers.
Un sondage de l'Université de Monmouth publié la semaine dernière a révélé que 73% des républicains s'opposent au retour des directives de masquage et de distanciation sociale, tandis que 85% des démocrates sont en faveur de le faire. Les indépendants étaient plus profondément divisés, avec 42% de soutien et 55% d'opposition.

"Cela s'est étendu au-delà des personnes que vous voyez initialement lors des rassemblements Trump", a déclaré Patrick Murray, directeur des sondages de Monmouth, à propos de l'opposition au masque républicain. Mais il a également noté qu'une grande partie du parti a maintenant absorbé le message de l'ancien président selon lequel «toutes ces personnes qui étaient considérées comme des républicains modérés dans le passé sont devenues, sur presque tous les problèmes maintenant, presque en phase avec la position de Donald Trump. "
La prise en charge des masques dans les salles de classe peut être plus élevée.

Une enquête Gallup fin juillet a révélé que 57% des parents d'enfants d'âge scolaire sont en faveur des mandats de masque pour les élèves non vaccinés – dont les rangs dominent les écoles élémentaires car les vaccins ne sont disponibles que pour les personnes de 12 ans et plus.
Un sondage réalisé en mai par la RAND Corporation a révélé que de telles attitudes se brisent fortement selon les lignes raciales. Quelque 86 % des parents noirs, 78 % des parents hispaniques et 89 % des parents asiatiques ont déclaré que des mandats de masque pour les adultes et les enfants devaient être en place pour qu'ils se sentent en sécurité en envoyant leurs enfants à l'école, contre 53 % des parents blancs qui ressenti de cette façon.

Heather Schwartz, chercheuse principale en politiques de RAND, auteure principale de l'étude, a déclaré qu'une des raisons possibles des différences pourrait être que les parents des zones rurales, qui ont tendance à être plus blancs, sont plus susceptibles de s'opposer aux mesures anti-COVID. Un autre peut être le virus ayant tué des Américains minoritaires à des taux plus élevés que les Blancs, a-t-elle déclaré.
La même enquête a révélé que 26% des parents blancs et 29% des parents ruraux pensaient que les écoles devraient pleinement revenir à la normale cet automne.

Schwartz a déclaré que certains de ces répondants ont écrit des choses comme "le gouvernement n'a pas besoin de nous dire quoi faire" dans leurs réponses.
"Il y a une sorte d'attitude générale de masquage qui se répand dans les écoles", a déclaré Schwartz, "plutôt que l'inverse".