Cette pratique permet aux bénévoles du parti de recueillir les bulletins de vote par correspondance et de les soumettre en groupes aux bureaux de vote ou aux bureaux électoraux.

Par CARLA MARINUCCI

Les républicains de Californie se sont préparés à égaler les démocrates sur la récolte des bulletins de vote . Puis vint le coronavirus

28/04/2020 23:15 EDT

OAKLAND

Les dirigeants républicains se sont engagés à intensifier leurs efforts de « récolte des bulletins de vote » – pour permettre aux gens de ramasser et de remettre des bulletins de vote par correspondance que d'autres ont déposés – après un coup de théâtre démocrate à mi-parcours en 2018. Mais ils soutiennent maintenant que c'est « un risque intolérable pour la santé et la sécurité publiques ».

Le revirement brutal intervient des semaines avant une élection spéciale pour un siège crucial à la Chambre dans le comté de Los Angeles pour combler le poste laissé vacant par la démission de la démocrate Katie Hill. La présidente du Parti républicain de Californie, Jessica Millan Patterson, et le chef de la minorité parlementaire, Kevin McCarthy

Cette pratique permet aux bénévoles du parti de recueillir les bulletins de vote par correspondance et de les soumettre en groupes aux bureaux de vote ou aux bureaux électoraux. Les républicains blâment la collecte des bulletins de vote des démocrates comme un facteur pour leurs malheurs à mi-parcours de 2018, qui leur ont fait perdre sept sièges.

Patterson a reconnu dans une interview que la récolte des bulletins de vote « est quelque chose que nous avons fait à travers notre état pour faire passer notre candidat endossé sur la ligne d'arrivée » dans certaines courses pour la primaire du 3 mars. Néanmoins, Patterson a noté que « janvier était une période très différente de celle dans laquelle nous vivons maintenant… dans une situation dans laquelle nous n’avons jamais été auparavant ».

Samantha Zager, porte-parole du Comité national républicain notant que le gouverneur « avait déjà publié un décret exécutif selon lequel l'élection spéciale se déroulerait sous forme d'élection par courrier électronique afin d'éviter les risques de vote en personne à la lumière de COVID-19.  » Elle a fait valoir que « la collecte des bulletins de vote – qui implique que des agents se rendent aux portes des étrangers pour recueillir les bulletins de vote – présente aux électeurs californiens les mêmes risques pour la santé (ou pire) que le vote en personne », tout en violant l'ordre de rester à la maison du gouverneur .

Et McCarthy a tweeté un message la semaine dernière au secrétaire d'État californien Alex Padilla: « Ce n'est pas le moment de jouer. Vous devez aux électeurs de Los Angeles, Ventura et Riverside de ne pas annoncer de scrutin pour les prochaines élections spéciales dans ces régions. #PeopleOverPolitics #InItTogether. « 

« Alors que les bureaux de vote traditionnels sont plus difficiles à trouver pendant la pandémie de Covid-19, les électeurs doivent de plus en plus se fier aux bulletins de vote par correspondance. La loi californienne offre aux citoyens une variété d'options pour voter par courrier – y compris la liberté de désigner une personne en qui ils ont confiance pour retourner leur bulletin de vote  », a déclaré à POLITICO le porte-parole de Padilla, Sam Mahood. « Une pandémie n'est pas le moment de faire en sorte qu'il soit plus difficile pour les citoyens de voter par correspondance. »

Les bulletins de vote recueillis par les volontaires du parti sont d'abord signés et scellés par les électeurs eux-mêmes pour prévenir la fraude et protéger leur vie privée, a déclaré le stratège démocrate Roger Salazar. Alors que les électeurs remettaient souvent des bulletins de vote face à face dans le passé, Salazar a déclaré que les volontaires ramasseraient désormais les bulletins de vote à une porte d'entrée ou dans une boîte aux lettres pour protéger la santé des électeurs – un peu comme une livraison d'épicerie.

« Ce n'est pas différent de conduire quelqu'un à l'isoloir – cela permet simplement aux personnes qui ne peuvent pas sortir et voter de voter », a-t-il déclaré.

Les démocrates de Californie appellent les nouvelles préoccupations de Patterson particulièrement hypocrites – à venir dans les semaines avant que les électeurs du district CA-25 votent pour pourvoir le siège de Hill. Le concours dans le quartier swing, qui a renversé démocrate en 2018, est considéré comme un affrontement entre la femme de l'Assemblée démocrate Christy Smith et le républicain Mike Garcia.

La pratique de la « récolte des bulletins de vote » a été utilisée par les démocrates de Californie lors des élections de 2018, et les responsables du parti ont déclaré qu'elle non seulement aidait les électeurs âgés et handicapés, mais qu'elle se révélait un jeu de base efficace pour augmenter la participation.

Les républicains de Californie ont crié à la faute. Mais Patterson a reconnu que les démocrates avaient organisé son parti sur la « récolte des bulletins de vote » et a annoncé que le GOP intensifierait ses propres efforts en 2020. Elle a déclaré au Los Angeles Times en février que les responsables du parti avaient aligné 17 000 volontaires pour une campagne de récolte d'automne.

« Nous devons certainement faire mieux », a déclaré Patterson à une station de radio locale, comme l'a rapporté RealClearPolitics. « On se fait battre [ballot harvesting], donc l'argument selon lequel nous l'avons bien fait, je veux dire, nous ne pouvons tout simplement pas faire cet argument.  »

Lors d'un événement de campagne en janvier dans un café de Simi Valley, Garcia, le candidat du CA-25, a spécifiquement parlé de « récolte des bulletins de vote ». Il a déclaré à ses partisans que sa campagne explorait la technique, selon une vidéo de l'événement obtenue par POLITICO.

Il a dit « ça sonne sale, se sent sale, sonne illégal, mais c'est tout à fait légal, bien sûr, en Californie. » Mais il a également déclaré que Hill avait gagné parce qu'elle avait 200 à 300 bénévoles frappant aux portes au cours du mois précédant les élections de 2018, qui ont établi des relations avant de collecter les bulletins de vote.

« Alors, comment combattez-vous cela ? Vous le faites vous-même, non ? C'est légal », a-t-il dit. Il a expliqué comment il avait 200 volontaires dans les rues pour communiquer avec les électeurs mais que « les républicains ne vont probablement pas remettre leurs bulletins de vote. Nous allons donc faire voter les gens. « 

La campagne de Garcia a renvoyé des questions quant à savoir s'il utiliserait toujours la récolte des bulletins de vote au Comité national républicain du Congrès. Le porte-parole du NRCC, Torunn Sinclair

Patterson a déclaré que la position de l'État partie était qu'aucune campagne ne devrait collecter les bulletins de vote, quel que soit le parti.

Le vétéran stratège démocrate, Garry South, a déclaré que « la décision du GOP concernant la » récolte des bulletins de vote « est tout à fait fallacieuse. »

« Ils utilisent délibérément des termes pour donner l'impression que c'est une pratique illégale ou loufoque, alors qu'il s'agit en fait d'une méthode parfaitement légale et courante pour collecter les bulletins de vote des absents », a déclaré South. Il note qu ‘ »il est ironique que le cas le plus médiatisé récent de collecte illégale de bulletins de vote par correspondance ait été en fait un républicain de Caroline du Nord », où l'effort « a invalidé une élection au Congrès ».

Dans cette affaire, les procureurs ont déposé des accusations de crime en 2019 contre un agent qui travaillait pour le candidat du GOP Mark Harris, alléguant que L. McCrae Dowless Jr. avait commis une fraude électorale en raison de la possession illégale de bulletins de vote par correspondance. L'élection de Harris dans le 9e district du Congrès de Caroline du Nord a finalement été annulée.

Le stratège républicain Mike Madrid a déclaré que le GOP de Californie tentait peut-être de préparer le terrain pour faire valoir à l'avance que « il s'agit d'une élection illégitime. » Mais cela, suggère-t-il, serait une autre stratégie de gratte-tête, qui a déjà flétri à un tiers en Californie – représentant désormais à peine 24% de l'électorat, contre 45% pour les démocrates et 25% pour les électeurs sans préférence de parti.

Madrid déclare que lors de la pandémie de Covid-19, « la meilleure façon, la manière la plus saine, la plus sûre et la plus sûre de maintenir l'intégrité et les élections est de faire un vote par correspondance ». « 

« Vous ne pouvez pas demander aux gens de se lever et d’attendre pour voter », a-t-il dit. La Californie ne peut pas se permettre de répéter ce scénario, qui est « beaucoup plus dangereux que la récolte des bulletins de vote », a-t-il déclaré.

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