KINGSTON. les Caraïbes ont été frappées par une nouvelle vague d'infections à coronavirus qui provoque des blocages et des annulations de vols et des hôpitaux submergés.

Des pays comme la Jamaïque, la Martinique, les Bahamas, la Barbade, Sainte-Lucie et la Dominique ont connu une augmentation des cas alimentée par la variante Delta hautement contagieuse et un assouplissement des restrictions antérieures. La désinformation diffusée sur les réseaux sociaux a également contribué à une faible utilisation des vaccins.

La reprise du tourisme dans les Caraïbes est interrompue par un nouveau pic de coronavirus

Les Caraïbes sont l'une des régions les plus dépendantes du tourisme, avec neuf pays dans le top 20 mondial, selon un indice établi par la Banque interaméricaine de développement (BID).

Beaucoup ont connu des baisses à deux chiffres de la croissance du produit intérieur brut (PIB) lorsque COVID-19 a frappé, asséchant les dollars du tourisme, détruisant des emplois et nuisant à leur balance des paiements.

Depuis que la dernière vague de COVID-19 a frappé la Dominique et que le gouvernement a ordonné un verrouillage - maintenant levé - les affaires ont été lentes pour Nahgie Laflouf, responsable des opérations de la société d'aventure Extreme Dominica sur l'île de quelque 70 000 personnes.

"Les choses sont revenues un peu au calme", ​​a déclaré Laflouf, qui emmène les touristes faire de la randonnée et du rafting parmi les forêts luxuriantes et les cascades de la Dominique. "Ils avaient commencé à ramasser avant le pic."

En août, il y a eu quatre ou cinq tournées, alors qu'elles auraient pu en avoir trois fois avant le saut COVID, a déclaré Laflouf.

L'épidémie a incité les gouvernements à imposer des restrictions, notamment des couvre-feux et des vaccinations obligatoires, car ils font face à trop peu de lits d'hôpitaux, à de faibles niveaux d'oxygène et à des travailleurs de la santé épuisés.

Certains pays, comme les îles Caïmans, ont fermé leurs frontières aux touristes, mais d'autres comme la Jamaïque ont continué à les accueillir, permettant au pays de 3 millions d'habitants de récupérer quelques revenus.

"Nous devons redoubler d'efforts pour gérer". Edmund Bartlett. "La région est désormais en état d'alerte pour faire face aux hésitations des visiteurs."

Les recettes en devises de la Jamaïque provenant du tourisme ont chuté de 2,5 milliards de dollars l'année dernière, soit une baisse de 74% par rapport à 2019, selon le gouvernement.

La BID a déclaré que les vaccins sont essentiels pour ramener le tourisme à la normale et prévoit que la reprise des niveaux d'activité économique d'avant la pandémie pourrait prendre jusqu'en 2024 dans certains pays.

Le déploiement des vaccins dans les Caraïbes a été lent en raison du scepticisme vis-à-vis des vaccins, des retards logistiques et d'un approvisionnement insuffisant.

La Jamaïque a administré suffisamment de doses pour administrer deux injections à environ 9 % de la population. Depuis début juillet, les nouveaux cas de COVID-19 ont plus que triplé et dépassent désormais 69 000, tandis que les hospitalisations ont presque été multipliées par sept.

Le nombre total de cas aux Bahamas a bondi de près de moitié depuis début juillet. Les cas actifs en Dominique sont passés de cinq le 7 juillet à 638 le 27 août.

En Martinique, le gouvernement français a annoncé un confinement de trois semaines le 10 août et a demandé aux touristes de quitter le pays.

"La plupart des magasins sont fermés, la plupart doivent licencier des gens", a déclaré Cristal Joseph, 41 ans, par téléphone depuis la ville du Lamentin, en Martinique.

À Sainte-Lucie, les infections ont été multipliées par dix-huit pour atteindre plus de 1 900 depuis le 9 juillet, a déclaré l'Organisation panaméricaine de la santé.

Les inquiétudes selon lesquelles Sainte-Lucie pourrait se retrouver sur la «liste rouge» britannique COVID-19 – qui impose une quarantaine coûteuse aux Britanniques revenant de ces pays – nuisent au tourisme, a déclaré Norbert Williams, porte-parole de l'opposition United Workers Party.

"Il y a eu un certain nombre d'annulations pendant la saison de Noël", a déclaré Williams.

Montage par Dave Graham et Rosalba O'Brien

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