La reprise en patchwork de New York masque de vastes inégalités mises à nu par Covid

Pendant la majeure partie de l'année écoulée, les taxis jaunes emblématiques de Manhattan ont été une rareté sur les avenues et les rues transversales. Maintenant, alors que la ville reprend et que les employés de bureau commencent à revenir, eux aussi reviennent – ​​mais pas encore à une échelle pré-pandémique. Dans le même temps, la ville est encombrée par la circulation.

Une mosaïque d'indicateurs suggère que la reprise après une pandémie qui a frappé durement et tôt, a causé près de 30 000 décès sur une population de 8,4 millions d'habitants et placé la métropole dans un gel économique sera tout aussi inégale.
Les indicateurs de surface – taxis jaunes, restaurants bondés, étudiants de NYU en fête à Washington Square Park, Bruce Springsteen à Broadway – ne sont à leur manière que des masques pour les disparités sociales et économiques déjà présentes mais mises à nu par le début de la pandémie et les demandes correspondantes de race et l'égalité économique qui a suivi.
La complexité de la reprise de New York prendra des années à se dévoiler.

Avant la pandémie, les Américains passaient 5% de leur temps de travail à la maison. Au printemps 2020, le chiffre était de 60 %. C'est un changement sismique qui a frappé particulièrement durement Manhattan chargé de bureaux.

Le Partenariat pour la ville de New York prévoit que seulement 62 % des employés de bureau reviendront, principalement trois jours par semaine, d'ici septembre.
Les banques, qui ont pour la plupart ordonné un retour complet au bureau, sont confrontées au recul des travailleurs, qui soulignent des niveaux plus élevés de bonheur et de productivité du travail à domicile. Mais c'est aussi un moyen de rendre les frais généraux de production à la main-d'œuvre.

Le conflit prendra du temps à se résoudre et pourrait déclencher une crise des valeurs des propriétés commerciales si les travailleurs gagnent. Selon les courtiers Cushman et Wakefield, l'année dernière a vu la perte de 18 % de surface louée de plus que lors de la crise financière de 2007-2009.
Le tourisme, qui contribue chaque année à 60 milliards de dollars à l'économie de la ville, reste anémique, bien que certains des voyageurs les plus robustes – les Italiens – semblent faire le voyage.

Le coup porté au secteur des loisirs et de l'hôtellerie de la ville, qui a culminé à 300 000 emplois en décembre 2019, est sévère. Après être tombé à 80 000 dans les premiers mois de la pandémie, les chiffres sont revenus à près de 200 000.
Felipe Beltran, 25 ans, donne un cours de salsa à Brianna Davis, 29 ans, à Domino Park à New York.

Photographie : Shannon Stapleton/ReutersUn rapport à l'échelle de l'État publié vendredi a révélé que New York avait perdu 2 millions d'emplois pendant la pandémie et que le chômage en mai s'élevait à 8,2%, bien au-dessus du niveau d'avant la pandémie et bien au-dessus de la moyenne nationale de 5,9%.
Il a également révélé que le secteur des loisirs et de l'hôtellerie avait connu la plus forte baisse de revenus l'année dernière et serait probablement le plus lent à se remettre de la crise. Les revenus des emplois dans l'hôtellerie sont près de 32% inférieurs à ce qu'ils étaient à la fin de 2019.

Mais d'autres ont prospéré. Le rapport a révélé que le revenu personnel à New York avait augmenté de 12,8%, atteignant 1,6 milliard de dollars au premier trimestre de 2021, dépassant les niveaux d'avant la pandémie et connaissant une augmentation de plus de 50% par rapport au dernier trimestre de 2020. Croissance des revenus, en grande partie due au gouvernement pandémiques, ont contribué 430 milliards de dollars, soit 28%, du total.

Dans le même temps, la circulation des personnes dans la ville a été profondément modifiée. Alors que l'utilisation des transports publics diminuait, le trafic routier augmentait. La région de New York a désormais officiellement le pire trafic du pays, selon une enquête du Texas A&M's Transportation Institute.

L'enquête indique qu'un conducteur de New York à Newark, dans le New Jersey, a passé en moyenne 56 heures coincé dans les embouteillages l'année dernière – pire que le détenteur de la première place depuis 30 ans, Los Angeles. "Donc, si vous pensez que les choses sont pires sur la route, vous ne l'imaginez pas. Ils le sont », a déclaré l'ingénieur des transports Sam Schwartz à Dave Carlin de CBS2.

"Vous pouvez toujours revenir, mais vous ne pouvez pas revenir jusqu'au bout", comme l'écrivait Bob Dylan il y a 20 ans. De tels indicateurs, par définition incomplets, suggèrent que New York revient fortement. La question, posée presque quotidiennement dans la presse new-yorkaise, est de savoir si vous le voudriez nécessairement.

La ville s'est rétablie après le 11 septembre, mais cela, selon l'historien de l'arrondissement de Manhattan, Robert Snyder, n'a eu lieu qu'après avoir été patriotiquement désignée « Ville de l'Amérique » à la suite des attaques terroristes. La lentille politique actuelle et polarisée à travers laquelle les problèmes économiques et sociaux de la ville, y compris la criminalité, sont considérés, produit un manque de cohérence frappant, et peut-être typique.
"L'histoire de la ville de New York est une histoire de crises subies et de crises surmontées", a déclaré Snyder au Guardian.

Snyder souligne que pendant les vagues d'épidémie de choléra du début au milieu du XIXe siècle, la population de la ville a quadruplé grâce à l'immigration irlandaise et italienne.
« La ville a continué de croître en raison de sa force fondamentale en tant que passerelle vers le marché nord-américain et capitale des finances vers le sud de la main-d'œuvre esclave. Les épidémies étaient terribles, et elles pouvaient inciter au nativisme et faire fuir les gens vers la périphérie, mais la force fondamentale de la ville a continué à l'alimenter.

»
La mort de la ville a été déclarée fréquemment, a déclaré Snyder. Après la crise financière des années 1970, « nous étions certains que la ville était faite pour l'époque. Après le 11 septembre, nous étions certains que c'était fini.

Encore une fois, après la grande récession de 2008-9. Cela ne veut pas dire que ces crises n'ont pas d'importance, elles le sont. Ils modifient le cours de la ville, accélèrent les mutations déjà en cours et éclairent les conditions de vie.

Mais New York a une longue histoire de surmonter ses crises. »
Ce qui est indéniable à propos de la pandémie, dit-il, c'est la façon dont elle a révélé les « cruelles inégalités de conditions de vie entre les résidents blancs plus aisés et les personnes de couleur, les immigrants et les résidents à faible revenu. L’injustice de cela est claire et le sentiment des gens s’est aiguisé.

»
« Alors que certaines personnes craignaient de gagner 15 livres pendant Covid, d’autres craignaient d’être infectées par leur prochain client, et ces personnes étaient de manière disproportionnée des immigrants et des personnes de couleur vivant dans des conditions de surpeuplement dans lesquelles le virus se propageait plus facilement. »
"Les enfants des écoles publiques se sont vu refuser une année d'éducation et de nourriture qu'ils reçoivent habituellement et l'effet est épouvantable", a déclaré Petra Moser de l'Université de New York. Photographie : Niyi Fote/Zuma Wire/Rex/ShutterstockPetra Moser, économiste à la Stern School of Business de l'Université de New York, a déclaré que les effets à long terme de la pandémie mettront des années à se révéler.

« L'effet le plus marquant se situe au niveau de la scolarisation. Les enfants pauvres de l'école publique ont été très durement touchés. On leur a refusé une année d'éducation et de nourriture qu'ils reçoivent habituellement et l'effet est épouvantable.

« Vous avez des enfants qui regardent un écran pendant des heures par jour pendant un an. Non seulement ils ont perdu leurs professeurs pendant un an, mais ils peuvent maintenant moins se concentrer parce qu'ils n'ont pas été nourris », ajoute Moser.
Parmi les autres aspects de la pandémie qui pourraient affecter le retour de New York, citons le rôle des femmes, qui ont abandonné le marché du travail en nombre disproportionné.

«Cette pandémie a le danger de pousser les femmes à sortir, et nous risquons de perdre des jeunes femmes avec des enfants qui ont dû rester à la maison. Nous verrons une plus grande inégalité dans ce domaine et nous devrons veiller à les encourager à rester sur le marché du travail ou à revenir. »
Les inquiétudes concernant la valeur de l'immobilier commercial, selon Moser, sont pâles par rapport aux coûts encourus pendant la pandémie en termes de capital humain.

« Il pourrait y avoir une augmentation des inégalités à moins qu'il n'y ait des politiques spécifiques pour aider les enfants des écoles publiques à rattraper leur retard et pour aider les mères qui ont dû réduire leur travail. La vitalité de la ville dépend du fait que tout le monde a une chance, car le but de vivre dans un endroit comme celui-ci est d'offrir des opportunités. »