L'insuffisance des tests de dépistage du virus a été une lacune constante dans la gestion par le gouvernement de la pandémie depuis le début. La correction de cette carence, ainsi que la création de tests d'anticorps qui peuvent identifier si quelqu'un a déjà eu la maladie et peut être moins susceptible de la contracter à nouveau, peut être la clé pour rouvrir efficacement l'économie tout en empêchant une deuxième vague d'infections. Cela pourrait également aider à identifier les travailleurs qui peuvent retourner au travail et ceux qui présentent encore un risque d'infection.

Mais l'absence persistante d'un programme de test robuste, malgré des semaines de déclarations de Trump selon lesquelles le problème est résolu, soulève de nouvelles questions sur la gestion de la situation par la Maison Blanche. Après avoir mis du temps à reconnaître l'étendue de la pandémie, le manque de tests signifie que l'administration doit encore prouver qu'elle est capable de tracer une voie efficace pour sortir de la crise.

La reprise économique prévue de Trump pourrait être émoussée par le manque de tests de coronavirus

La nouvelle controverse sur les tests est survenue à la fin d'une sombre semaine au cours de laquelle des milliers d'Américains sont morts du coronavirus. Plus de 462 000 Américains ont été infectés et plus de 16 000 sont morts. La tragédie humaine inhérente à de tels chiffres est à la pointe d'un discours optimiste au sein de l'administration selon lequel le virus pourrait avoir atteint un pic dans certains points chauds américains. Un modèle souvent cité par la Maison Blanche a également réduit cette semaine à 60 000 le nombre d'Américains qui pourraient mourir de la maladie.

Les professionnels de la santé et les chefs d'État et locaux affirment toujours que les tests ne sont pas suffisamment répandus ni rapides pour retracer la pénétration complète du nouveau coronavirus dans la communauté.

Beaucoup de gens qui tombent malades ne sont pas testés à moins de se rendre à l'hôpital. Certains Américains sont décédés avant même qu'il ne soit confirmé qu'ils avaient la maladie. D'autres pays – comme la Corée du Sud et l'Allemagne qui ont réussi à limiter la propagation du virus – ont effectué des tests intensifs. Le président, dont la direction durant ces jours sombres est cruciale pour ses espoirs de réélection, élude habituellement ces questions.

Jeudi, il a célébré le deux millionième test de coronavirus sur le sol américain, après que des responsables de la Maison Blanche ont administré des tests de coronavirus à des journalistes qui ont assisté à son briefing.

Interrogé par Jim Acosta de CNN sur la manière dont l'administration pourrait envisager de rouvrir l'économie sans tests suffisants en place, Trump a insisté sur le fait que le système américain était « le meilleur au monde ».

« Certaines sections du pays sont déjà en forme phénoménale, d'autres sections sont en ligne, d'autres sections sont en baisse, et nous, en plus de cela, nous donnons des millions de tests chaque jour », a déclaré le président.

« Nous le faisons de façon exponentielle, nous reprenons, et ce que nous ferons dans un avenir très proche va dans certaines régions de notre pays et faire des tests massifs. Ce n'est pas nécessaire, mais ce serait une bonne chose de « , at-il dit.

Mais quelques secondes plus tard, le président semble cependant contredire son propre commentaire selon lequel l'administration mettrait en place des «tests massifs» dans certaines régions du pays.

« Nous voulons l'avoir et nous allons voir si nous l'avons. En avez-vous besoin? Non. Est-ce une bonne chose à faire? Oui », a déclaré Trump. « Nous parlons de 325 millions de personnes et cela ne se produira pas, comme vous pouvez l'imaginer, et cela ne se produira jamais avec personne d'autre non plus. D'autres pays le font mais ils le font sous une forme limitée. Nous serons probablement le chef de la meute. « 

Le commentaire était typique de l'imprécision avec laquelle Trump, qui dirige les briefings quotidiens sur les coronavirus, a traité des questions médicales complexes et créé des messages mixtes qui sement la confusion sur le véritable état de l'effort d'atténuation des coronavirus.

Toujours en retard sur les tests

Bien que les États-Unis aient effectué plus de tests que n'importe quel autre pays après un démarrage lent, ils sont encore loin derrière plusieurs homologues mondiaux en termes de tests par habitant. Et le quotidien de Trump se vante du volume brut des tests en conflit depuis longtemps avec la réalité apparente des soins de santé de première ligne.

Le Dr Anthony Fauci, le principal spécialiste américain des maladies infectieuses qui fait partie du groupe de travail sur les coronavirus de Trump, a déclaré mercredi que les États-Unis devaient veiller à ne pas être surpris à faire la sieste lors des tests lorsque l'économie s'ouvrirait.

« Les clés sont de s'assurer que nous avons mis en place les choses qui n'étaient pas en place en janvier », a déclaré Fauci lors d'une webémission de l'American Medical Association. Il a déclaré que le gouvernement aurait besoin de la capacité d'utiliser des tests robustes pour « l'identification, l'isolement, la recherche des contacts ».

« Il y aura des cas, nous devons pouvoir agir sur eux de manière très délibérée, ce qui ne nous permet pas de nous retrouver dans la situation dans laquelle nous nous trouvons actuellement », a-t-il ajouté.

Le nouveau rapport de CNN jeudi a révélé de nombreuses erreurs dans le système de test du gouvernement qui ont dilapidé un mois critique au cours duquel des tests agressifs peuvent avoir réduit la vitesse et l'ampleur de la pandémie alors qu'elle prenait racine sur le sol américain. L'administration n'a pas réussi à utiliser tôt les laboratoires privés, a publié un test défectueux qu'il a fallu des semaines pour corriger et a interdit aux laboratoires privés de faire leurs propres tests.

Eric Feigl-Ding, épidémiologiste et économiste de la santé à la Harvard Chan School of Public Health, a déclaré à CNN que la maladie n'avait pas été identifiée pour la première fois lorsqu'elle est arrivée dans le pays en provenance d'Europe.

« Il est resté sous notre nez sans être détecté parce que nous n'avons pas la possibilité de le flairer sans aucun test », a-t-il déclaré.

Il y a un mois, le président a déclaré que « quiconque veut passer un test peut le passer ». Mais cet engagement est encore loin d'être respecté.

Et malgré le fait que Trump se vante du meilleur système de test au monde, il reste de sérieux problèmes à faire tester suffisamment de personnes pour le coronavirus, même celles qui ont des symptômes.

Tester un «énorme problème»

Le commissaire à la santé publique de Philadelphie, Thomas Farley, a déclaré jeudi que le manque de kits de test signifiait que la maladie progressait encore invisible dans les communautés américaines.

« Les tests ont été un énorme problème avec nous depuis le début, c'est toujours un problème pour nous », a déclaré Farley. « C'est un problème pour nous d'avoir les données pour savoir où ce virus se déplace. Si nous avions fait plus de tests plus tôt, nous aurions pu avoir un signe d'avertissement plus tôt et peut-être mettre en place une distanciation sociale plus intelligente. »

Le Dr Dara Kass, urgentologue à New York qui s'est rétablie de Covid-19, a déclaré qu'elle ne pouvait pas passer de test pour confirmer qu'elle n'était plus infectieuse.

« L'absence de tests généralisés est probablement le plus gros problème concernant le retour à une sorte de normalité », a déclaré Kass à Wolf Blitzer de CNN. « Nous ne savons pas vraiment qui est infecté. Nous ne savons rien de nos porteurs asymptotiques. Et nous ne savons plus qui n'est pas infecté. »

« On nous a dit que nous aurions une capacité illimitée pour tester en Amérique, mais ce n'est pas le cas », a déclaré Kass.

Le vice-président Mike Pence, qui dirige le groupe de travail sur les coronavirus, a refusé de dire dans le briefing de jeudi s'il existe actuellement suffisamment de tests disponibles pour commencer l'ouverture du pays.

La question devient de plus en plus cruciale étant donné les chiffres désastreux du chômage jeudi qui montrent que plus de 16 millions de personnes ont été licenciées dans le cadre de la fermeture économique imposée dans le but de contrôler la propagation du virus.

« Nous nous dirigeons chaque jour vers ce moment », a déclaré Pence.

Le vice-président a également semblé forcer un programme d'essais plus complet que ne le suggéraient les commentaires du président.

Il a déclaré que l'administration visait à mettre en place non seulement des tests de diagnostic, mais des tests de surveillance « afin que nous puissions identifier les personnes qui pourraient l'avoir et peuvent être immunisées par rapport aux personnes dont nous avons juste besoin de savoir si elles ont déjà été exposées ou n'ont pas été exposés. «