Les enfants et les adultes présentent des réponses distinctes du système immunitaire à l’infection par le virus qui cause le COVID-19, une découverte qui aide à expliquer pourquoi les résultats du COVID-19 ont tendance à être bien pires chez les adultes, rapportent des chercheurs du Yale et Albert Einstein College of Medicine le 18 septembre dans la revue Science Translational Medicine.

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La réponse immunitaire des enfants plus efficace contre le COVID-19

Une réponse immunitaire répandue et dangereuse au virus a été liée au syndrome de détresse respiratoire aiguë, au besoin de ventilation et à une mortalité accrue chez les adultes atteints de COVID-19. Ces résultats sont moins courants chez les enfants, ce qui a conduit à supposer que la réponse du système immunitaire au virus est en quelque sorte supprimée. Mais la nouvelle étude, qui a examiné des échantillons de sérum et de cellules obtenus auprès de patients pédiatriques et adultes diagnostiqués avec le COVID-19, a révélé que les enfants expriment en fait des niveaux plus élevés de deux molécules spécifiques du système immunitaire. Les chercheurs pensent que cela peut contribuer à de meilleurs résultats.

« À notre grande surprise, nous avons constaté que ces cytokines sériques particulières étaient à des niveaux plus élevés chez les enfants que chez les adultes », a déclaré Kevan Herold, le C.N.H. Professeur de longue date d’immunologie et de médecine interne à Yale et co-auteur principal de l’article.

Curieusement, l’analyse a également montré que certains types de réponses anticorps considérées comme protectrices étaient en fait plus élevées chez les adultes, y compris ceux qui ont des cas graves, que chez les enfants, selon la recherche.

Depuis les premiers jours de l’épidémie de COVID-19, les scientifiques ont observé que les enfants infectés par le virus ont tendance à mieux s’en tirer que les adultes. Pour déterminer pourquoi, Herold, avec son épouse, Betsy Herold, co-auteur principal et professeur de pédiatrie et de microbiologie-immunologie à l’Albert Einstein College of Medicine, a décidé d’étudier des échantillons de sang et de cellules prélevés sur des patients d’âges différents. qui ont été admis avec des symptômes du COVID-19 au Montefiore Medical Center à New York.

Plus précisément, ils ont recherché des variations dans les types de réponses du système immunitaire chez les patients qui ont présenté des résultats de santé différents du nouveau coronavirus. Les sujets comprenaient également des enfants et des adolescents diagnostiqués avec un syndrome inflammatoire multi-système ou MIS-C, une complication rare de l’infection au COVID-19 chez les jeunes qui est associée à diverses complications de santé graves.

Ils ont découvert que les niveaux de deux molécules du système immunitaire – l’interleukine 17A (IL-17A), qui aide à mobiliser la réponse du système immunitaire au cours d’une infection précoce, et l’interféron gamma (INF-g), qui combat la réplication virale – étaient fortement liés à l’âge du les patients. Plus le patient est jeune, plus les niveaux d’IL-17A et d’INF-g sont élevés, selon l’analyse.

Ces deux molécules font partie du système immunitaire inné, un type de réponse plus primitif et non spécifique activé tôt après l’infection, a noté Kevan Herold. À l’inverse, les adultes ont montré une réponse du système immunitaire adaptatif plus vigoureuse, y compris des niveaux d’anticorps neutralisants plus élevés, qui enregistrent les signatures des agents pathogènes et les ciblent pour leur élimination.

Ils ont également constaté que les enfants avec de rares cas de MIS-C ont également des niveaux élevés d’IL-17A et d’INF-g, mais présentent rarement des lésions graves du tissu pulmonaire qui caractérisent les cas adultes graves. Ces enfants, cependant, partagent d’autres signatures de réponse immunitaire liées à des cas adultes plus graves. La source des molécules IL-17A et INF-g reste inconnue, mais son identification peut faire la lumière sur les cellules qui peuvent être ciblées pour prévenir les effets graves du COVID-19.

Stimuler certains types de réponses immunitaires peut être bénéfique pour les patients, théorisent les auteurs.

« La suggestion est que les enfants ont une réponse immunitaire innée plus robuste et plus précoce au virus, ce qui peut les empêcher de progresser vers une maladie pulmonaire grave », a déclaré Betsy Herold.