SPRINGFIELD, Illinois - Des procédures cohérentes à l'échelle de l'État et des exercices en cours qui ciblent la réponse aux infections et d'autres urgences seront de routine dans les maisons des anciens combattants de l'Illinois après que COVID-19 a pris le LaSalle Veterans 'Home au dépourvu et a fait 36 ​​morts l'automne dernier, a déclaré le nouveau directeur de l'État .

Terry Prince, vétéran de la Marine depuis 31 ans et ancien conseiller principal du Surgeon General des États-Unis, a publié un plan en six points pour améliorer l'état de préparation des foyers des anciens combattants de l'État à Anna, Manteno, Quincy et LaSalle. Le plan fait suite à un rapport d'enquête époustouflant qui exposait une série de problèmes de communication, de politique laxiste et d'occasions manquées lorsque la pandémie a frappé la maison de LaSalle, à 94 miles à l'ouest de Chicago.

Réponse à l'épidémie de coronavirus

Le rapport de l'inspecteur général du département des services à la personne de l'Illinois, publié vendredi, a noté que, malgré le fait d'avoir échappé à toutes les traces de la maladie respiratoire mortelle pendant huit mois après son entrée dans l'Illinois, peu de choses avaient été faites pour concevoir des protocoles de prévention ou de gestion des infections. Après que les quatre premiers cas ont été signalés le 1er novembre, le virus s'est propagé à 60 résidents et 43 employés alors que le personnel confus fonctionnait dans un environnement «inefficace, réactif et chaotique», indique le rapport.

«Nous devons nous entraîner comme si cela se produisait toujours», a déclaré Prince, qui est arrivé dans l’Illinois le 1er avril de son poste de surintendant des maisons des anciens combattants de l’Ohio, où il a administré trois établissements. «Lorsqu'il n'y a pas de virus, nous nous entraînons encore plus dur, de sorte que lorsque quelque chose se concrétise, nos gens sachent exactement quoi faire et comment le faire.»

L'examen a révélé que le désinfectant pour les mains sans alcool était inefficace et abondamment utilisé et que personne n'était responsable de le remplacer, que les membres du personnel se présentaient au travail en prenant leurs propres températures et en paraphant les résultats, et en peu de disponibilité et d'utilisation des équipements de protection individuelle tels que les masques faciaux.

La confusion concernant l'évacuation d'une aile pour la préparer à la mise en quarantaine et d'autres erreurs telles que le placement de résidents testés positifs pour le coronavirus dans une pièce avec d'autres qui n'étaient pas malades, puis le fait de ne pas surveiller les résidents nouvellement exposés par la suite, ont aggravé le problème.

Parmi les autres initiatives de Prince, il y a des plans visant à élaborer des politiques claires à l’échelle de l’État applicables à chaque foyer; restructurer la haute direction avec la clarté de la chaîne de commandement et l'assurance que les foyers reçoivent une direction clinique et administrative appropriée; pourvoir des postes clés dont les vacances ont doublé le travail pour d'autres; et fournir à tous les employés une adresse e-mail pour recevoir des notifications à l'échelle de l'agence et faire part de leurs préoccupations.

La lutte contre les infections sera une priorité avec l'embauche d'un directeur et la création de comités de contrôle des infections dans chaque foyer selon des directives standardisées, a déclaré Prince.

«Cela a toujours été important, mais cela a mis en évidence, au cours de cette crise, la quantité de travail considérable qu'implique le fait d'être un spécialiste du contrôle des infections», a déclaré Prince. «Avant le COVID-19, vous traitiez de problèmes comme la pneumonie, la grippe, le SARM… ils étaient souvent au cas par cas. Lorsque COVID frappe, vous ne surveillez pas seulement les résidents, vous surveillez tous les membres du personnel qui y travaillent. »

La crise a frappé LaSalle bien dans la période de l'enracinement du COVID-19, et un an et demi après un audit de l'État a recommandé l'adoption de politiques cohérentes à l'échelle de l'État à la suite d'une épidémie de maladie de légionnaire au Quincy Veterans 'Home qui a conduit à 14 morts et malades plus de 70 autres. En décembre, la directrice de la maison, Angela Mehlbrech, a été licenciée et à la demande du gouverneur J.B. Pritzker, l’enquête était en cours.

Après trois heures de questions critiques par un comité de la Chambre début janvier, la directrice Linda Chapa Lavia, une ancienne combattante de l'armée qui était elle-même membre de longue date de la Chambre, a démissionné.

LaSalle n'était pas seule. Il y a eu 15 décès dus au COVID-19 à Manteno et 25 à Quincy. Prince a noté l'énormité de traiter "un virus mondial qui ne joue pas juste."

«Il s'est répandu à travers le pays avec une férocité que personne n'aurait jamais pu prédire et, malheureusement, les maisons d'anciens combattants du pays se débattaient dans la même situation», a-t-il déclaré.