18 juillet (Reuters) – Pendant une semaine, Phoe Thar, étudiante de 21 ans, est sortie à l'aube pour récupérer des bouteilles d'oxygène dans les maisons des personnes atteintes de coronavirus dans la deuxième ville du Myanmar, Mandalay.

Lui et d'autres bénévoles alignent les réservoirs à l'extérieur des organisations caritatives pour le remplissage et le retour, essayant de sauver des vies dans un pays dont le système de santé s'est largement effondré depuis le coup d'État du 1er février et qui fait maintenant face à sa pire vague d'infections au COVID-19.

La réponse au COVID se déroule dans la clandestinité au Myanmar dirigé par la junte

Financés par des donateurs sur les réseaux sociaux, Phoe Thar et son équipe font partie d'un effort populaire croissant qui contourne les autorités et fait écho à la façon dont le peuple birman a répondu aux crises au cours des décennies précédentes de régime militaire.

"Comme le nombre de personnes qui ont besoin de réservoirs d'oxygène est énorme, c'est un énorme défi pour nous".

Les chiffres du ministère de la Santé ont montré que les décès dus au COVID-19 ont atteint un record de 233 au Myanmar samedi, mais les médecins et les services funéraires disent que le bilan réel est beaucoup plus élevé et que les crématoriums sont surchargés.

Le nombre total officiel de morts a déjà augmenté de plus de 40% ce mois-ci pour atteindre 4 769 avec la propagation de la variante Delta qui a également augmenté ailleurs en Asie du Sud-Est.

Un porte-parole de la junte a déclaré la semaine dernière qu'il y avait des difficultés dans la lutte contre l'épidémie et a exhorté les gens à coopérer avec le gouvernement.

Le journal d'État Global New Light of Myanmar a déclaré que le ministre de la Santé, Thet Khaing Win, avait tenu une réunion samedi "pour accélérer l'élan" dans la lutte contre le COVID-19 - notamment par une augmentation des approvisionnements en oxygène.

Les critiques de la junte disent que des vies ont été perdues à cause des restrictions qu'elle a imposées à certains fournisseurs privés d'oxygène au nom de l'arrêt de la thésaurisation.

Un système de santé qui était déjà parmi les plus faibles de la région s'est effondré après le coup d'État alors que de nombreux agents de santé ont rejoint un mouvement de désobéissance civile pour s'opposer à la junte. Les mesures de vaccination, de dépistage et de prévention contre le COVID-19 sont toutes au point mort.

" LES HPITAUX NE PEUVENT RIEN FAIRE "

Un médecin clandestin qui a récemment offert son aide sur les réseaux sociaux a déclaré qu'il avait été inondé de centaines de demandes. Lorsqu'il a fait des visites à domicile, il a découvert que presque tous les malades présentaient des symptômes de coronavirus et que la plupart avaient de faibles niveaux d'oxygène.

"La situation est grave", a déclaré le médecin, qui travaille sous le nom de Pa Gyi. "Les hôpitaux ne peuvent rien faire pour eux. Je ne peux pas simplement m'asseoir et regarder les patients devenir impuissants."

Il a contrasté la situation avec celle des deux précédentes vagues de coronavirus qui ont été largement maîtrisées par le gouvernement de la dirigeante élue Aung San Suu Kyi, qui est maintenant destituée et jugée pour une série d'accusations.

Le gouvernement de Suu Kyi avait l'avantage de bénévoles qui géraient des centres de quarantaine et de tests et aidaient à prendre une partie du poids dans les hôpitaux publics.

Mais beaucoup moins se présentent pour aider un gouvernement militaire qui fait toujours face à des protestations quotidiennes contre sa prise du pouvoir après avoir allégué une fraude lors d'un glissement de terrain électoral par le parti de Suu Kyi l'année dernière.

La plupart des volontaires à Mandalay des première et deuxième vagues d'infections à coronavirus avaient disparu, a déclaré Phoe Thar.

Au lieu de cela, des groupes comme le sien s'organisent par eux-mêmes, ressemblant à la façon dont les habitants du Myanmar s'entraidaient souvent lors de catastrophes dans le passé - notamment après une réponse limitée d'une précédente junte au cyclone dévastateur Nargis en 2008.

Des groupes d'amis de la ville principale, Yangon.

Les habitants de la ville de Kawlin, dans la région occidentale de Sagaing, tentent de lever au moins 30 000 $ pour importer leur propre générateur d'oxygène de Chine.

"Maintenant, nous subissons la troisième vague de COVID. Nous ne savons pas combien de vagues nous serons encore". refusant d'être nommé par crainte de représailles. "Nous devons maintenant agir comme si nous n'avions pas de gouvernement."

Écriture de Matthew Tostevin; Montage par Edmund Klamann

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