URBANA - Lorsque les étudiants sont arrivés sur le campus à l'automne, ils ont apporté avec eux plus de 350 caisses de COVID-19.

Réponse du coronavirus

Attendez-vous à un afflux encore plus important ce semestre, a déclaré l'épidémiologiste de l'Université de l'Illinois Rebecca Smith, mais de nouvelles mesures devraient aider à prévenir le pic secondaire encore plus important qui a été observé à l'automne.

Le pic primaire "sera plus important que le semestre dernier parce que la propagation est plus élevée à travers le pays", a-t-elle déclaré. "Ce que nous allons faire de notre mieux pour éviter, c'est un important pic secondaire de transmission parmi les personnes qui sont rentrées."

La première étape pour éviter cela consiste à exhorter les étudiants, dont beaucoup retourneront sur le campus plus tard cette semaine, à rester dans leur dortoir ou leur appartement, sauf pour les activités essentielles, jusqu'à ce qu'ils aient reçu deux tests négatifs à au moins trois jours d'intervalle.

Le deuxième test devrait détecter les cas de COVID-19 parmi les personnes qui ont été infectées au cours des trois jours précédents mais qui n’ont pas été testées positives au premier test.

"Un test vous dira si vous êtes infectieux en ce moment, mais il ne nous dit pas si vous avez été infecté au cours des trois derniers jours environ", a déclaré Smith. "Il y a une petite variabilité là-dedans, mais la plupart des cas ne peuvent pas être détectés dans les un à trois premiers jours, donc deux tests à trois jours d'intervalle devraient capturer toutes les infections avant de retourner sur le campus."

L'interface utilisateur a également tiré des leçons du semestre dernier, lorsque les administrateurs ont imputé un nombre élevé de cas aux étudiants qui enfreignaient les directives de quarantaine et d'isolement même après avoir été testés positifs.

En réponse, l'interface utilisateur a créé Shield Team 30, qui vise à contacter les étudiants dont le test est positif dans les 30 minutes pour leur dire quoi faire.

"Cela a vraiment fait une énorme différence", a déclaré Smith.

L'UI a également renforcé l'application des patrouilles de son parti, encouragé les gens à signaler les violations et rappelé aux étudiants la discipline à laquelle ils pourraient faire face.

"Ce semestre dernier, plus de 2 700 étudiants ont été signalés pour violations du COVID", a déclaré le doyen des étudiants Stephen Bryan la semaine dernière lors d'un briefing sur le COVID-19. "Et à ce jour, 50 étudiants ont été licenciés et 11 organisations sanctionnées."

Certaines personnes qui ont organisé des fêtes à domicile ont reçu plus de 1300 dollars d'amende, a déclaré la chef de la police de l'UI, Alice Cary.

"Nous avons vu qu'au dernier semestre, la grande majorité de notre communauté universitaire veut faire ce qu'il faut et se protéger les uns les autres", a-t-elle déclaré. "Mais nous avons ce mécanisme pour faire appliquer les codes de santé au cas où nous en aurions besoin, et les amendes en cas de violation peuvent être élevées."

Avec une nouvelle variante plus contagieuse du COVID-19 - que les tests basés sur la salive de l'interface utilisateur peuvent détecter - faisant son entrée aux États-Unis, Smith a déclaré qu'il était encore plus important pour les étudiants de suivre les directives en matière de santé.

"Ces variantes, au moins B117, sont plus transmissibles, elles nécessitent donc un niveau de conformité plus élevé", a-t-elle déclaré. "Nous pouvions nous en tirer avec le niveau de conformité que nous avions à la fin du semestre, ce qui n’était pas idéal, mais nous pouvions contrôler les clusters au fur et à mesure qu’ils apparaissaient. Avec la nouvelle variante, nous craignons que ce ne soit pas le cas. "

L'interface utilisateur est également passée à des tubes plus petits pour ses tests de salive, ce qui est censé leur permettre d'être traités avec plus d'automatisation, ce qui entraîne moins de résultats invalides ou non concluants.

Cela devrait aider à éviter certains des arriérés rencontrés au début du semestre d'automne, alors que les résultats prenaient près de deux jours plutôt que quelques heures.

"La capacité (du laboratoire) est augmentée et ils pensent pouvoir gérer un afflux pendant quelques jours, mais pas à long terme", a déclaré Smith. "Ils ont une certaine capacité de surtension."

Pour éviter les retards, l'interface utilisateur a repoussé le début du semestre d'une semaine et encourage les étudiants à revenir tôt pour passer leurs deux tests négatifs avant le début des cours le 25 janvier.

Mais peut-être que le plus grand défi sera la fatigue.

La semaine de relâche a été annulée dans le but d'empêcher une plus grande propagation du fait des voyages, ce qui inquiète les étudiants et les administrateurs pour l'épuisement professionnel et le bien-être.

Les étudiants auront trois jours de congé pendant le semestre, mais "l'absence de vacances de printemps est extrêmement préjudiciable", a déclaré la sénatrice étudiante et junior Dana Yun.

"Cette semaine n'est pas seulement utilisée par les étudiants et les professeurs pour décompresser, mais elle sert également à rattraper son retard", a-t-elle déclaré.

Yun a déclaré que suivre des cours en ligne était déjà plus difficile que des cours en personne.

"En personne, il est beaucoup plus facile de rester concentré et beaucoup plus facile d'absorber plus d'informations", dit-elle. "Je me retrouve à devoir regarder des conférences plusieurs fois pour absorber pleinement les informations."

Bien que ses professeurs aient fait du bon travail pour rester en ligne après les cours virtuels pour répondre aux questions et encourager les camarades de classe à se connecter, elle a dit que c'était plus difficile qu'avec des cours en personne.

"Je ne fais que rencontrer d'autres étudiants en classe, non seulement à des fins sociales, mais pour étudier ensemble et former des groupes d'étude", a déclaré Yun. "Avec Zoom, il est beaucoup plus difficile de rencontrer d’autres élèves et de voir comment les autres élèves réagissent, se comportent et comment ils veulent travailler ensemble."

En tant que sénatrice étudiante, elle a également déclaré avoir entendu d'autres étudiants qui ne se connectent pas également, que ce soit parce qu'ils doivent regarder les conférences dans un fuseau horaire peu pratique, ont du mal à trouver un endroit calme pour étudier à la maison ou avoir un professeur qui ne prend pas le temps d'interagir avec ses étudiants.

"C’était difficile pour beaucoup d’étudiants", a déclaré Yun.

Lors de la réunion d'information de la semaine dernière, les administrateurs ont déclaré qu'ils avaient intensifié leurs offres de santé mentale et ont déclaré que les étudiants en crise pourraient obtenir des rendez-vous le jour même.

La sénatrice étudiante et étudiante Enoma Egiebor a déclaré qu'elle était ravie de retourner sur le campus, mais un peu anxieuse de revenir alors que le COVID-19 se propage si rapidement dans le pays.

"Je suis heureux que l’école fasse des tests fréquents", a déclaré Egiebor.

Et cela ne la dérange pas de prendre le temps de se faire tester deux fois par semaine, mais a déclaré qu'elle pensait que l'administration pourrait fournir une incitation à effectuer des tests régulièrement - peut-être une carte-cadeau, plutôt que de simplement menacer de punir les tests manquants.

"Oui, nous devrions le faire de toute façon", a déclaré Egiebor. Mais "avec COVID encore pire maintenant, il devrait y avoir plus d'incitations."

Smith a déclaré que la fatigue pourrait être encore pire avec le vaccin en route.

"Ce que nous avons vécu avec d’autres maladies, c’est que le fait de savoir qu’il existe un vaccin peut donner aux gens le sentiment qu’ils peuvent se détendre parce que la fin approche", dit-elle. Mais "le vaccin est encore loin pour la plupart de nos étudiants de premier cycle."

"Nous avons de bonnes nouvelles sur le front des vaccins, mais tant que vous n’aurez pas reçu les deux vaccins et que vous n’auriez pas eu quelques semaines pour que la réponse immunitaire se développe, cela ne vous aidera pas", a déclaré Smith.

Le chancelier Robert Jones a déclaré que si "il y a enfin de la lumière qui apparaît au bout de ce tunnel apparemment interminable ... le bout du tunnel est encore dans des mois."

"Nous devons vraiment être plus vigilants que nous ne l’étions peut-être à l’automne", a-t-il déclaré. "Nous ne pouvons pas nous permettre de nous détendre maintenant."