Très peu de gens ont l'étendue et la profondeur de l'expérience des maladies infectieuses – scientifiques, activistes et personnelles – comme Gregg Gonsalves.

Gonsalves était un membre éminent d'ACT UP, un groupe militant militant qui a joué un rôle vital pour réveiller le public américain face à l'épidémie de VIH / SIDA des années 80 et 90. Homme gay séropositif, il a passé les décennies suivantes à faire de la recherche et de l'activisme autour du sida et d'autres maladies infectieuses. Il est titulaire d'un doctorat de l'Université de Yale en épidémiologie, où il est actuellement professeur étudiant les maladies microbiennes, et a reçu une bourse MacArthur (plus communément appelée bourse Genius) en 2018.

La réponse du coronavirus de Trump échoue comme l'échec de Reagan contre le sida

Alors, quand nous avons parlé au téléphone cette semaine et qu'il a sonné l'alarme sur les efforts de l'administration Trump pour assouplir les mesures de quarantaine contre les coronavirus dès que possible, j'ai été un peu paniqué.

« Le reste des États-Unis [will be like] New York dans deux semaines « , me dit-il. « Vous ne pouvez pas relâcher la distance sociale maintenant sans risquer une conflagration. »

Dans son esprit, la gestion de la crise par Trump ressemble à un rappel étrange des années 1980, lorsque le président de l'époque, Ronald Reagan, a choisi d'ignorer les premiers avertissements sur la menace du VIH / sida. Environ 450 000 Américains sont morts de la maladie entre 1981 et 2000, un bilan qui, selon Gonsalves, peut (au moins en partie) être imputé à la « négligence maligne » de Reagan envers l'épidémie. Pour Gonsalves, la réponse de Trump au coronavirus ressemble à nouveau à la même chose – juste avec le délai accéléré.

Nous avons parlé de sa vision de la science et de la politique entourant le coronavirus ainsi que des leçons que l'épidémie de sida a pour les Américains aujourd'hui – non seulement en matière de politique, mais aussi de ce que les gens ordinaires peuvent faire pour améliorer les choses malgré le fait d'être coincés chez eux.

Une transcription de notre conversation suit, éditée pour la longueur et la clarté.

Zack Beauchamp

Que pensez-vous qu'il se passe dans un monde où certaines parties du pays commencent à mettre fin aux restrictions sur l'activité commerciale ?

Gregg Gonsalves

Vous n'avez pas besoin d'être un épidémiologiste pour comprendre cela: les virus ne respectent pas les frontières des États. Si nous voulons en quelque sorte pouvoir contenir cette épidémie, il faudra que ce soit un engagement national.

Ron DeSantis, gouverneur de Floride, et le gouverneur du Mississippi ont déclaré qu'ils n'étaient pas disposés à faire ce genre d'ordres de séjour à domicile; Je pense que le gouverneur du Mississippi a rejeté les autorités locales à ce sujet. Nous avons déjà une mosaïque de réponses à l'épidémie. New York est peut-être l'épicentre de l'épidémie en ce moment, mais il n'y a qu'une question de temps avant qu'elle ne se propage à Miami et Tupelo et à la Nouvelle-Orléans – qui [currently] a certaines des plus fortes augmentations de cas.

Tout le monde a dit que nous étions en Italie il y a deux semaines. Le reste des États-Unis est à New York dans deux semaines.

À moins que nous ne trouvions comment trier vers ce que le New York Times a appelé l'autre jour – une sorte de verrouillage national – nous allons simplement voir les cas augmenter et les salles d'urgence et les unités de soins intensifs à travers le pays seront remplies à pleine capacité. Les gens ne sont plus à l'hôpital, mais dans les morgues à travers le pays – et les gens incapables d'enterrer leurs morts pour risque d'infection pour eux-mêmes. Il est assez clair quels sont les choix pour nous.

Zack Beauchamp

Ce n'est pas controversé parmi les épidémiologistes, non ? Je veux être clair.

Gregg Gonsalves

Non.

Nous fonctionnons en dehors des antécédents de santé publique et de ce qui s'est produit avec d'autres épidémies. Nous avons fait ce SRAS, nous l'avons fait avec H1N1, nous l'avons fait avec Ebola. Ce n'est pas différent maintenant, sauf qu'il s'agit d'une pandémie plus répandue qu'auparavant.

Les modèles diffèrent un peu, mais leur implication est la même: sans distanciation sociale extrême, nous allons déclencher le virus et potentiellement effondrer nos systèmes de santé. Vous ne pouvez pas relâcher la distance sociale maintenant sans risquer une conflagration.

John Nacion

      

    

  

Zack Beauchamp

Vous avez tweeté, sur #WhyIStayAtHome, que vous êtes vous-même séropositif. Qu'est-ce que ça fait de se déplacer dans le monde dans ces circonstances

Gregg Gonsalves

Eh bien, la première est que je ne suis pas immunodéprimé. Je suis sous traitement antirétroviral depuis 1996. Je souffre depuis plus de 15 ans d’une infection stable au VIH.

Zack Beauchamp

C'est génial, c'est génial.

Gregg Gonsalves

Mais il y a d'autres personnes séropositives qui peuvent être plus compromises que moi. Comme je l'ai dit dans ce tweet, ma mère a 86 ans et j'ai une belle-sœur qui a un cancer. Je m'inquiète pour eux plus que pour moi. Je ne suis pas un poulet de printemps; J'ai 57 ans, donc mes chances, en général, sont plus élevées que les vôtres de développer une maladie symptomatique.

Mais en me déplaçant dans le monde, je ressens moins de risques physiques que le poids de l'histoire de l'épidémie de sida. Une autre épidémie mal gérée; c'est le SSPT d'une certaine sorte où tu aimes, on refait vraiment ça ? Je ne devrais pas aller à Las Vegas parce que je suis plutôt malchanceux, et je pense que beaucoup d'entre nous ressentent la même chose.

Nous avons la résilience et la capacité de réagir et d'organiser et de savoir quoi faire. Mais nous savons aussi ce que c'est que de voir vos proches mourir, ces vagues d'amis mourants, pendant un mois et des années.

Je ne connais encore personne personnellement décédé d'un coronavirus. Mais j'attends que la chaussure tombe et c'est terrifiant. Est-ce que ça va être mon partenaire ? Est-ce que ce sera l'un de mes collègues de travail proches ? Tu vas devenir quelqu'un dans ma famille ? Et ce sentiment n'est pas sans rappeler les jours de l'épidémie de sida parce que vous alliez aux funérailles après les funérailles.

Je connais l'hôpital ici [in New Haven] est proche de la capacité en termes de lits en USI. Les hôpitaux de New York sont de la même manière. Et donc les chances que vous puissiez avoir accès aux soins chaque jour qui passe vont devenir plus éloignées car il n'y aura pas assez de lits pour vous y mettre. Je suis pétrifié de pouvoir recevoir un appel de quelqu'un qui dit que je l'ai ou quelqu'un qui dit, il l'a ou elle l'a et ils sont dans l'USI ou quelque chose comme ça.

Zack Beauchamp

Les conseils sont presque le mauvais mot ici, mais avez-vous des conseils pour aider les gens à réfléchir à ces émotions, ce genre de peur, compte tenu de votre expérience avec une épidémie où des gens que vous connaissiez étaient infectés et mouraient ?

Gregg Gonsalves

Un membre d'ACT UP, un critique d'art du nom de Douglas Crimp, a écrit un gros essai intitulé « Mourning and Militancy ». Il a expliqué comment, dans ACT UP, nous étions toutes sortes de militants: les combats, et donc je ne voulais pas vraiment parler de ce que nous pensions de ce qui se passait. Il a dit qu'il était important de reconnaître la colère, le chagrin et la tristesse que vous ressentez, tout en gardant une orientation extérieure, un engagement à améliorer les choses. Comme l'a dit Vito Russo, un autre membre d'ACT UP, « Nous devons être en vie quand tout est fini pour nous assurer que cela ne se reproduise plus. »

Je pense donc que le conseil pour les gens est de comprendre ce qui se passe émotionnellement pour vous, le chagrin que vous ressentez, la tristesse que vous ressentez – même si ce n'est pas pour quelqu'un qui est tombé malade et est mort, mais pour le genre de vie qui nous avons tous eu une fois en janvier ou février. Cette vie est finie dans un avenir prévisible.

Et il est difficile de croire qu’ils seront tous les mêmes après ces prochains mois. Prenez-le, comprenez-le. Je ne suis pas une personne délicate, mais je pense que cela signifie parler aux gens que vous aimez soit face à face si vous êtes dans la même maison avec eux, soit en ligne ou autre.

Mais ne ragoûtez pas dedans; dire « il y a quelque chose que je peux faire. » Je peux protéger ma communauté par l'éloignement social. Quelles que soient mes compétences, je peux contribuer – je peux écrire pour un journal ou j'ai le pouvoir en tant que citoyen dans ma ville ou mon état. Je peux influencer mes élus par téléphone ou par e-mail ou par tout autre moyen de communication. … Faites face à vos émotions et à votre chagrin, puis assurez-vous que nous pouvons surmonter cela ensemble, avec le moins de morts et le moins de dégâts.