URBANA – Avec l'amélioration des taux d'infection à coronavirus et de vaccination dans la région avant la saison des spectacles d'automne, l'Université de l'Illinois a donné le feu vert à des lieux comme State Farm Center et Krannert Center for the Performing Arts pour ramener le public en direct.

Krannert sera le premier campus à organiser un événement en salle avec de la musique en direct depuis le début de la pandémie avec une édition réduite du festival de guitare Ellnora, prévue du 17 au 18 septembre.

Réponse au coronavirus

Au State Farm Center, il y a deux événements publics verrouillés – le salon automobile Hot Rod Power Tour le 27 août et un concert du 6 novembre du groupe de rock chrétien MercyMe, pour lequel la vente de billets devrait commencer dans les deux prochaines semaines.

Les événements de la semaine du déménagement, comme la collation des grades des nouveaux étudiants, sont également prêts à partir.

Le reste du semestre d'automne, cependant, est encore quelque peu incertain pour les deux sites. Les deux travaillent sur des délais beaucoup plus courts que les six à 18 mois qu'il faut généralement entre les premiers entretiens avec un artiste et un spectacle réservé.

Les différentes règles de réouverture des États ont pris "ce qui était normalement un casse-tête complexe" pour réserver des émissions "et l'ont rendu encore plus difficile, des deux côtés de l'équation", a déclaré Brad Swanson, directeur adjoint du State Farm Center.

Krannert connaît quelques premiers succès, ayant déjà confirmé plusieurs tournées pour des dates indéterminées cet automne, à savoir les troupes de danse Philadanco et Contra-Tiempo et les groupes musicaux les Brésiliens All-Stars, le Jupiter String Quartet avec la pianiste Gloria Chien et Las Cafeteras.

Il y a une liste de productions étudiantes de l'École de musique et des départements de théâtre et de danse en cours, et Krannert discute avec des partenaires communautaires comme le Champaign-Urbana Symphony, Sinfonia da Camera, le Champaign Urbana Ballet et le CU Folk and Roots Festival.

Pendant ce temps, l'équipe de réservation du State Farm Center a été en pourparlers avec plusieurs organisateurs et artistes, et il y a quelques dates potentielles mises en place, "mais c'est encore très préliminaire, et il est habituel que les dates disparaissent aussi vite qu'elles apparaissent", Swanson averti.

Nous sommes presque en juillet, il n'y a donc pas beaucoup de place à l'erreur.

"Je ne veux pas dire qu'il est impossible, étant donné où nous en sommes actuellement dans le calendrier, de voir quelques choses apparaître à l'automne", a-t-il déclaré. "Ce sera juste une question de tout se réunir pour que cela fonctionne. Il faudrait vraiment que ce soit un processus assez transparent pour que cela se produise. "

Le retour au plein emploi est un autre obstacle pour les équipes du State Farm Center et de Krannert.

"Nous nous attendons certainement à ce que certaines des personnes qui ont travaillé pour nous dans le passé reviennent, mais du point de vue de l'embauche, nous devons à peu près tout recommencer car elles n'ont pas travaillé pour nous depuis plus d'un an", a déclaré Swanson.. " Donc, ce sera toute une entreprise RH pour notre site. "

Alors que State Farm Center reprend ses activités post-pandémiques, il embauchera des centaines de personnes à temps partiel pour les événements – agents de sécurité, huissiers, employés de concession et préposés aux parkings.

Après les compressions budgétaires, Krannert aura affaire à un personnel réduit qui entraînera probablement moins de spectacles. Les fonctionnaires sont à la recherche de nouveaux membres du personnel étudiant pour travailler comme huissiers, employés de café et directeurs de coulisses.

L'Intermezzo Café est ouvert au public de 8 h à 15 h, mais la boutique de cadeaux Promenade ne fera pas de retour.

La participation sera probablement similaire à l'expérience pré-pandémique à d'autres égards, du moins pour le State Farm Center. Il a reçu le feu vert pour une capacité de 100 %, et les participants entièrement vaccinés n'ont pas à porter de masques sur la propriété de l'interface utilisateur.

Krannert a reçu l'approbation pour une capacité de 100 %, mais le personnel réfléchit toujours à la manière de procéder, a déclaré la publiciste Maureen Reagan.

" Il y a encore certaines considérations. La première est que nous savons que tout le monde ne sera pas vacciné ", a-t-elle déclaré. "Nous examinons les meilleures pratiques, quelles sont les possibilités et essayons d'avoir la meilleure expérience pour notre public et nos artistes."

Par exemple, Ebertfest, organisé par le College of Media, a choisi de ne pas avoir 100% de capacité au Virginia Theatre pour son édition 2021, prévue du 8 au 11 septembre, après que les organisateurs se soient entretenus avec les détenteurs d'abonnements de saison.

Ceux qui ne sont pas vaccinés devront porter des masques dans les lieux d'IU, mais les cartes de vaccin ne seront pas vérifiées aux portes, a déclaré Swanson.

Maintenant, il s'agit de voir comment le public réagira.

" Il y a un traumatisme social évident auquel nous avons tous été confrontés à la suite de COVID, mais je sens aussi que le public a envie de revenir à un certain sens de la normalité ", a déclaré Swanson.

Après un automne beaucoup plus léger, il y a de grands espoirs pour le State Farm Center "de revenir à une charge d'événements plus normale alors que nous nous dirigeons vers l'hiver et le printemps", a-t-il déclaré.

Reagan convient que la réponse du public sera mitigée.

"S'il s'agit d'une première sortie, certaines personnes vont se méfier, et nous respectons cela, tandis que d'autres vont se déchaîner pour renouer avec cette expérience", a déclaré Reagan.

Reagan a dit qu'elle tombe dans ce dernier camp. Elle a rappelé une performance à la fin de l'année dernière de Somi Kakoma, une artiste de Champaign-Urbana qui est revenue en ville pour produire un film avec l'équipe Krannert. C'était l'un des 50 événements numériques que Krannert a organisés au cours de la dernière année universitaire.

En regardant Kakoma chanter depuis une scène vide dans la grande salle Foellinger, avec les murs réverbérant à nouveau pendant une pandémie qui avait arraché les moyens de subsistance de tant d'artistes, Reagan a déclaré qu'elle et ses collègues étaient émus aux larmes.

"Entendre sa voix sur scène, c'était comme, 'Oh, nous allons pouvoir l'entendre à nouveau un jour'", a déclaré Reagan. "Très triste et très heureux, tout à la fois."