Réponse du coronavirus | Parmi les premiers à se voir offrir le vaccin, certaines personnes âgées ne se sont toujours pas fait vacciner

Linda Abernathy discute de ses difficultés contre le COVID-19 chez elle jeudi à Champaign.

Robin Scholz / The News-Gazette

CHAMPAIGN - Il y a eu un moment l'année dernière où Linda Abernathy n'était pas tout à fait sûre de vouloir se faire vacciner contre le COVID-19.
Cela a changé après qu'elle a eu le virus elle-même en novembre.

Abernathy, 73 ans, de Champaign a passé 10 jours pénibles à l'hôpital, et l'un des effets persistants avec lesquels elle est revenue à la maison était de se sentir essoufflée en montant un escalier.
Même des mois plus tard, Abernathy continue de faire face à un brouillard cérébral lié au COVID-19 et à une sensibilité à la lumière, et jusqu'à il y a deux semaines, elle avait des saignements de nez quotidiens.
Abernathy a déclaré qu'elle et son mari, Phillip, s'étaient fait vacciner dès qu'ils en avaient la chance, et de la façon dont elle le voit, les gens continuent de refuser une chance pour le vaccin jouent à la roulette russe avec leur vie.
«Je pense que les gens qui traînent et qui ont peur de la balle devraient avoir plus peur de mourir de ce COVID-19», a-t-elle déclaré.
Se faire vacciner contre le COVID-19 a été présenté non seulement comme un moyen potentiel d'éviter l'hospitalisation et la mort, mais comme le ticket pour revoir la famille et revenir à une vie plus normale et prépandémique.
Pourtant, même avec ces incitations, des milliers d’adultes de l’Illinois âgés de 65 ans et plus qui ne vivent pas dans des établissements de soins de longue durée restent parmi les personnes non vaccinées.
Dans tout l'État, jeudi, près de 67% des personnes âgées de 65 ans et plus avaient reçu au moins une dose de vaccin. Cette métrique est surveillée attentivement, car une fois qu'elle atteindra 70% - à condition qu'il n'y ait aucun signe de résurgence du COVID-19 - les restrictions d'atténuation sur les entreprises et les rassemblements seront un peu plus assouplies.
Dans le comté de Champaign, en milieu de semaine, plus de 72 pour cent des personnes âgées avaient été vaccinées. Mais il y avait aussi environ 7 000 autres adultes plus âgés dans le comté qui n'avaient pas encore pu se faire vacciner.

L'infirmière du district de santé publique de Champaign-Urbana, Alex Rosen, prépare Margaret Chaplan de Champaign à une vaccination contre le COVID-19 mercredi.

Jim Rossow / The News-Gazette

Les vaccinations ont été effectuées dans tous les établissements de soins de longue durée du comté, et un grand nombre de personnes âgées ont profité des cliniques qui ont été offertes au cours du premier mois où le groupe d'âge est devenu éligible, selon Julie Pryde, administratrice du district de santé publique de Champaign-Urbana. .
Pour aider à atteindre au moins certaines des personnes âgées non vaccinées qui restent, le district de santé propose des vaccinations dans les immeubles à appartements pour personnes âgées.
Et Pryde a demandé à plusieurs reprises aux personnes âgées qui n’ont toujours pas reçu le vaccin de l’appeler ou de lui envoyer un courriel pour obtenir de l’aide, et a promis de les inviter à un rendez-vous.
«Nous sommes très préoccupés par les 65 ans et plus, car c'est là que semblent se situer la morbidité et la mortalité», a-t-elle déclaré.

Rencontre d'anniversaire

Abernathy, une ancienne superviseure de la ville de Champaign Township, a déclaré que son affrontement avec COVID-19 - qui l'a frappée non seulement elle, mais aussi son mari et d'autres membres de la famille - s'est peut-être produit lors d'un petit rassemblement du 75e anniversaire de son mari à la fin Octobre.
Dans les trois jours qui ont suivi cette rencontre, a-t-elle dit, son mari est tombé malade, a été testé positif et est resté au lit pendant six jours.
Avant cet événement, a-t-elle déclaré, son gendre était allé à Chicago pour vérifier les membres de sa famille atteints du COVID-19, puis s'était senti malade et était resté à l'écart de la célébration de l'anniversaire. Il a ensuite été testé positif, tout comme sa fille et ses trois petits-enfants, a-t-elle déclaré.
Abernathy a déclaré qu'elle s'était rendue à l'hôpital pour la première fois le 10 novembre alors qu'elle se sentait si malade qu'elle ne pouvait pas sortir du lit. Ses rayons X ont montré des signes du virus dans ses poumons, a-t-elle déclaré, et elle a été renvoyée chez elle avec un oxymètre de pouls pour mesurer elle-même le niveau d'oxygène dans son sang.

Son médecin a appelé le lendemain et l'a exhortée à retourner à l'hôpital, a déclaré Abernathy, et à ce moment-là, l'impact sur ses poumons s'était aggravé.
Le brouillard cérébral COVID-19 avait déjà commencé. Abernathy a dit qu'elle était tellement confuse à ce moment-là qu'elle a décidé de se rendre à l'hôpital car son mari n'était pas à la maison lorsque son médecin l'a appelé - mais heureusement, elle a été interceptée en chemin par sa fille, qui l'a exhortée à s'arrêter et conduit le reste du chemin.
Ce qu'elle se souvient de son séjour à l'hôpital, ce sont des injections quotidiennes dans l'estomac, un traitement qui lui a permis de se sentir mieux au bout de cinq jours environ, et l'isolement dans sa chambre. Abernathy s'estime chanceuse d'avoir évité d'avoir besoin d'un ventilateur, et pour les appels quotidiens avec sa famille et la grande fenêtre de sa chambre d'hôpital.
«L'isolement dans cette pièce peut encore me faire pleurer qu'il y ait des gens qui meurent, dont la famille ne pouvait même pas être près d'eux», a-t-elle déclaré.
Quand Abernathy a quitté l'hôpital, a-t-elle dit, un médecin lui a dit qu'elle avait esquivé une balle.
Après être rentrés à la maison, Abernathy et son mari étaient en quarantaine pendant deux semaines, «mais mon gros travail était de respirer, car le COVID avait endommagé mes poumons et il y avait des dommages permanents dans mes poumons.»
La courtoisie de COVID-19 était également une douleur lancinante dans ses yeux et une sensibilité à la lumière si grave qu'elle portait des lunettes de soleil, et le fait encore parfois lorsque la lumière la dérange, a-t-elle déclaré. Et bien en décembre, elle se sentait encore essoufflée lorsqu'elle atteignait le haut des escaliers de sa maison.

Les non vaccinés

Un sondage national du Pew Research Center mené en février a suggéré qu'il y avait des différences politiques et de revenu entre les facteurs qui divisent les personnes âgées vaccinées et non vaccinées.

Dans l'ensemble, 41% des adultes de 65 ans et plus avaient reçu au moins une dose de vaccin, mais parmi ces adultes plus âgés vaccinés, 36% étaient des républicains et 48% des démocrates.
Et du point de vue du revenu, 57% des personnes âgées vaccinées étaient considérées comme des personnes à revenu élevé, 42% étaient à revenu moyen et 24% étaient à faible revenu.
Les différences entre les vaccins liées à la race et à l'origine ethnique s'étaient rétrécies, selon les chercheurs, mais les aînés des régions rurales étaient 9 points de pourcentage moins susceptibles que les aînés des villes et des banlieues de se faire vacciner.
Le district de santé a également étudié les distinctions géographiques possibles, au moins dans le comté de Champaign.
En cartographiant les données de vaccination dans tout le comté, Pryde a déclaré que son agence espérait voir les zones où moins de personnes sont vaccinées.
«Je suppose qu'une fois que nous aurons obtenu nos données, nous finirons par prendre la route, nous dirigerons vers les plus petites communautés», a déclaré Pryde.
Le village de Tolono souhaiterait que le district de santé apporte le vaccin à la ville, et fournirait également une installation et aiderait à la promouvoir, a déclaré le président du village, Rob Murphy.
Alors que le comté de Champaign, y compris Tolono, a eu un bon accès au vaccin, a déclaré Murphy, il sait qu'il y a des personnes âgées qui n'ont pas les compétences technologiques pour s'inscrire, et certaines peuvent également manquer de transport vers les sites de vaccination à Champaign-Urbana.
Murphy a déclaré qu'il savait qu'il existe des organisations dans la région qui proposent aux personnes âgées des déplacements pour se rendre chez le médecin, et en précisant qu'elles peuvent également être utilisées pour les rendez-vous pour les vaccins, «c'est peut-être ce que nous devons faire mieux en tant que communauté.»

Dans le comté de Vermilion, où 38% des personnes âgées de 65 ans et plus n'étaient toujours pas vaccinées lors d'une récente mise à jour de l'État, les cliniques de vaccination au volant pourraient aider les personnes ayant des problèmes de mobilité, a déclaré Doug Toole, administrateur du département de la santé du comté.
Mais, a-t-il soutenu, il reste probablement des personnes âgées confinées à la maison qui n’ont toujours pas été en mesure de sortir pour une photo.
Lui et Pryde ont également déclaré qu'il y avait sans aucun doute des personnes âgées qui pourraient être vaccinées mais qui sont en déclin.
«Dans l’idéal, je préférerais convaincre ces gens grâce à l’éducation et simplement leur montrer que cela fonctionne plutôt que d’essayer de donner un mandat», a déclaré Toole. "Je ne vois pas beaucoup de succès avec ça."

Joe Trotter, employé du district de santé publique de Champaign-Urbana, s'entretient avec Beth Ganatra après que la femme Champaign a reçu sa première dose du vaccin COVID-19 - en utilisant le service en bordure de rue - mercredi à Champaign.

Jim Rossow photos / The News-Gazette

Encourager les autres

Deux responsables républicains locaux, le représentant d'État Mike Marron de Fithian et le sénateur d'État Chapin Rose de Mahomet, ont tous deux été vaccinés et encouragent d'autres à faire de même.
Marron a déclaré qu'il avait lui-même eu un cas bénin de COVID-19 en novembre et qu'il avait reçu son premier vaccin vaccinal en février et le deuxième ce mois-ci.
Tout en encourageant la vaccination, Marron a déclaré qu'il ne pensait pas que l'État devrait l'exiger.

«Je pense aussi que c’est votre choix personnel», a-t-il déclaré. «J'encouragerais les gens à se faire vacciner, mais je ne pense pas qu'il soit de notre responsabilité de le rendre obligatoire.»
Rose, qui a déclaré avoir reçu son vaccin dès qu'il est devenu médicalement admissible, considère le manque d'accès au vaccin comme le plus grand obstacle à la vaccination d'un plus grand nombre d'adultes âgés en dehors des comtés de Champaign et de Piatt.
Et bien qu'il approuve les efforts de vaccination mobile et l'utilisation de la Garde nationale de l'Illinois pour aider, a déclaré Rose, un élargissement continu du bassin d'éligibilité évince certaines personnes âgées éligibles, en particulier celles qui ne peuvent pas conduire à une heure ou deux de leur domicile. là où plus de vaccins sont disponibles.
Dans son annonce sur l'élargissement de l'éligibilité ce mois-ci et son ouverture à tous les 16 ans et plus à partir du 12 avril, le gouverneur J.B. Pritzker a déclaré que l'État s'attendait à beaucoup plus d'approvisionnement en avril.
Pendant ce temps, Rose a déclaré qu'il avait tenté sans succès d'organiser deux sites de vaccination régionaux desservant chacun plusieurs comtés de la région, mais on lui a dit qu'il n'y avait pas assez de vaccins pour les lancer.
L’Illinois «reçoit beaucoup de vaccins pour prendre soin de la population âgée de l’État», a déclaré Rose. «Il est si mal planifié de le faire descendre dans la rue que nous avons laissé derrière nous des poches de gens.»

Aux hésitants

Pryde conseille aux personnes âgées et aux autres de parler à leur médecin s'ils ne sont toujours pas sûrs de se faire vacciner.
«Je vous garantis que si vous parlez à votre fournisseur de soins de santé, il vous dira d’aller vous faire vacciner», a-t-elle déclaré.

Ceux qui ont déjà été vaccinés peuvent également aider à éduquer les autres, a déclaré Pryde.
Elle a exhorté quiconque a été vacciné et connaît quelqu'un qui n'a toujours pas de lui parler de l'expérience.
Abernathy a déclaré qu'elle voulait que tout le monde sache que le COVID-19 est réel et mortel.
«Surtout notre âge», dit-elle. «Une fois que vous l'avez, tout le but de ce virus est vos poumons. Sans vos poumons en bonne santé, vous n'allez pas vivre une bonne vie. »
Parfois, cela la rend même un peu folle, a déclaré Abernathy, que cette pandémie ait frappé alors qu'elle et son mari essayaient de vivre leur meilleure vie dans leurs 70 ans - sachant que leurs 80 ans étaient en route. En mars prochain, dit-elle, ils fêteront leur 50e anniversaire de mariage.
«Tout ce que je peux dire, c’est que c’est un de ces moments de l’histoire où nous devons vraiment faire confiance à la science, car vivre une expérience de mort imminente avec COVID m'a fait réaliser cela», a-t-elle déclaré.