URBANA – Des plans sont en cours dans le comté de Champaign pour fournir des vaccins COVID-19 aux jeunes enfants dans leurs écoles et ailleurs dès que les autorités sanitaires fédérales donneront le feu vert.

L'approbation finale pour l'utilisation du vaccin Pfizer/BioNTech pour les enfants âgés de 5 à 11 ans devrait arriver dans quelques semaines, en attendant une autorisation d'utilisation d'urgence de la Food and Drug Administration et des recommandations d'un groupe consultatif des Centers for Disease Control and Prevention qui se réunira 2-3 novembre.

"Nous nous coordonnons avec les grands districts scolaires pour les cliniques", a déclaré Awais Vaid, administrateur adjoint du district de santé publique de Champaign-Urbana. « Nous proposerons également des cliniques en soirée et le week-end à l'hôtel I. »

Les pharmacies seront également en mesure de fournir des vaccins aux enfants de ce groupe d'âge, a-t-il déclaré, et il pourrait également être disponible dans les cabinets de pédiatres.

Le Dr David Chan, cardiologue pédiatrique à Carle, a prédit que la réponse des parents à faire vacciner les jeunes enfants sera bonne, malgré la résistance continue au vaccin de la part de certains adultes.

Les enfants sont habitués à se faire vacciner, a-t-il dit, mais il n'est pas trop tôt pour que les parents discutent des problèmes de vaccin COVID-19 avec les pédiatres de leurs enfants.

"Je pense que nous allons obtenir une assez bonne utilisation, mais elle ne sera pas aussi élevée que nous le souhaitons", a déclaré Chan, qui est également le médecin-chef adjoint de Carle.

Sa propre recommandation est que tous les enfants se fassent vacciner, et il est particulièrement important de ne pas hésiter pour les enfants qui ont d'autres problèmes de santé sous-jacents, a-t-il déclaré.

Dans le comté de Champaign, 2 229 enfants de moins de 10 ans ont été infectés par le COVID-19 depuis le début de la pandémie.

Et depuis l'arrivée de la variante delta plus virulente l'été dernier, Chan a déclaré qu'il y avait eu une augmentation inquiétante du nombre d'enfants infectés à travers le pays qui sont devenus suffisamment malades pour être hospitalisés.

Le risque d'hospitalisation sera considérablement plus faible pour les enfants vaccinés, a-t-il déclaré.

Chan a cité une étude récente qui a révélé que la vaccination chez les jeunes âgés de 12 à 18 ans réduisait les hospitalisations dues au COVID-19 de 93 % et les chances de se retrouver en soins intensifs de 100 %.

"C'est une différence dramatique", a-t-il déclaré.

La dose de vaccin Pfizer pour les enfants âgés de 5 à 11 ans devrait être un tiers de la dose administrée aux adultes et, comme les adultes, les enfants auront besoin de deux injections à trois semaines d'intervalle, a déclaré Chan.

Pour les adolescents qui ont déjà reçu le vaccin, les effets secondaires ont été similaires à ceux de certains adultes : une certaine rougeur au site d'injection et un peu de fièvre qui peut être traitée avec du repos et des liquides, a déclaré Chan. Un petit pourcentage d'enfants peut ressentir un peu plus les effets, a-t-il déclaré.

Trois points que les parents doivent prendre en considération pour faire vacciner leurs enfants :

  • Pour les parents qui prétendent que, même si leurs enfants contractent le COVID-19, il est peu probable qu'ils en tombent malades, Chan a déclaré que certains enfants qui contractent le COVID-19 finiront sur des long-courriers avec des dommages aux poumons et à d'autres organes. Et bien qu'il se sente horrible de voir des adultes dans leurs années 80 faire face aux effets à long terme, a-t-il dit, les parents devraient considérer que pour les enfants, les longs effets du COVID-19 seront avec eux le reste de leur vie

"Les enjeux sont d'autant plus élevés que vous êtes jeune", a déclaré Chan.

  • Pour ceux qui pensent que les vaccins ont été développés trop rapidement pour être sûrs, Chan a déclaré que la science et les statistiques disaient le contraire

L'ARN messager – le type de vaccin utilisé par Pfizer et Moderna pour COVID-19 – n'est pas nouveau. Il existe depuis des décennies, a déclaré Chan. Et comme tous les vaccins, celui pour COVID-19 est fondamentalement un livre de jeu pour que le corps se défende contre un agent pathogène, a-t-il déclaré.

La différence entre les nouveaux vaccins COVID-19 et le développement d'autres qui ont pris plus de temps – une différence que Chan a déclaré n'avoir jamais vue de son vivant – est que le gouvernement a mis en jeu les développeurs de vaccins, garantissant qu'ils ne seraient pas exposés à des risques financiers, et les a encouragés à collaborer avec tous leurs concurrents.

  • Pour les parents d'enfants souffrant de problèmes cardiaques craignant d'être exposés à un risque accru de vaccination, Chan a déclaré que les incidents de myocardite (une inflammation du muscle cardiaque) après la vaccination ont été extrêmement faibles et que presque tous les enfants se sont complètement rétablis

Pour un enfant souffrant d'une maladie cardiaque, il est encore plus important d'éviter de contracter COVID-19, a déclaré Chan.