CHAMPAIGN – Dans un mois typique, l'État pourrait avoir une douzaine de licenciements massifs.

Le mois dernier n'était pas un mois typique.

Réponse du coronavirus

L'État a enregistré 195 licenciements massifs affectant 14 702 employés, tous les employeurs sauf six mentionnant COVID-19 comme cause.

Les entreprises sont tenues de publier des avis de licenciements collectifs si elles emploient plus de 75 personnes et si 25 salariés ou plus à plein temps sont licenciés et représentent plus du tiers du personnel.

Localement, Central Illinois Produce était la seule entreprise sur la liste, et elle pourrait licencier jusqu'à 80 de ses quelque 125 employés.

« Nous n'avons pas encore atteint ce chiffre », a déclaré le propriétaire John Rollins, qui pense qu'il pourrait se terminer vers 60 ou 70. « Nous avons travaillé très dur pour ne pas licencier autant de personnes et en garder autant que possible. »

Mais il a déclaré que le coronavirus et les fermetures associées ont freiné son entreprise, qui comprend trois entrepôts de produits, le Central Illinois Bakehouse, Central Illinois Spice Co. et une ferme hydroponique.

Elle vend ses produits en gros à des organisations telles que des restaurants, des maisons de soins infirmiers, des hôpitaux et des écoles.

« Quand ils ont fait la commande d'abri sur place, cela nous a d'abord frappés. Nous avons constaté une baisse d'environ 75 à 80% de nos ventes dans tous les domaines « , a déclaré Rollins. « Nous avons immédiatement reconnu que cela allait durer un certain temps et nous avons licencié un premier groupe de personnes. »

Depuis la commande à domicile, Rollins a déclaré que les ventes s'étaient quelque peu améliorées, mais « nous sommes toujours en baisse de 60% ».

« Par rapport à l'été quand les écoles sont fermées, nous sommes probablement plus près de 50% de réduction », a-t-il déclaré. « Mais nous devons être en affaires … parce que nous desservons les hôpitaux locaux, les maisons de soins infirmiers et les écoles. Nous devons être là pour ces gens. « 

Rollins a déclaré qu'il espérait recruter la plupart des personnes licenciées.

« Nous essayons de fonctionner aussi maigre que possible avec l'idée que dans quelques mois, les gens seront autorisés à retourner dans les restaurants et que les ventes augmenteront », a-t-il déclaré.

Et lorsque l'Université de l'Illinois a rouvert ses portes et que les restaurants sont plus occupés, Rollins a déclaré qu'il espérait embaucher encore plus.

Il a déclaré que la société avait demandé deux prêts gouvernementaux auxquels elle était admissible et pensait qu'elle s'en sortirait intacte.

Malgré tout, il a déclaré que le coronavirus ne ressemblait à rien de prévu pour Central Illinois Produce.

« Comme nous avons planifié le match pour les urgences, nous avons supposé que les trois ne seraient pas touchés en même temps », a-t-il déclaré. « S'il y a un incendie sur l'un, les autres peuvent intervenir. Dans ce cas particulier, ce qui s'est passé a affecté toutes nos entreprises à la fois.

« Nous ne pouvons pas faire un pas pour l’autre. C'est quelque chose que nous n'avons jamais vu auparavant. «