Photo: Doug Mills / Le New York Times

Lorsque le Congrès a adopté un plan d'urgence pour envoyer des chèques de 1 200 $ à chaque adulte américain, les républicains ont plaisanté en disant que le président Trump voudrait signer son nom sur les chèques. Quelques semaines plus tard, après que le Wall Street Journal a rapporté que Trump explorait ce désir étrange, un journaliste a demandé: «Est-ce vrai? Voulez-vous signer ces chèques?  » Trump l'a nié: «Non. Je signe? Non. »

La réponse complète du coronavirus de Trump est massivement corrompue

Hier soir, le Washington Post a annoncé que le nom de Trump sera affiché sur chaque chèque. Une mesure adoptée par les deux parties pour atténuer une urgence économique a été expropriée par sa campagne de réélection. La présidence de Trump a consisté en grande partie en des notions outrageusement corrompues allant de l'accusation effrayante à la réalité acceptée. Dans quelques jours, celui-ci sera également probablement oublié.

Trump n'a jamais respecté de distinction significative entre le gouvernement fédéral et l'Organisation Trump. Il attend de chaque employé fédéral, en particulier de ses agents chargés de l'application des lois, qu'il fasse avancer son programme politique personnel. Il a fonctionnellement mélangé son budget avec le sien en demandant au gouvernement de verser de l'argent dans ses propriétés, et il a traité ses pouvoirs officiels comme s'il s'agissait de ses propres bons à rien. L'autorité qu'il a acquise grâce à la réponse d'urgence au coronavirus a considérablement élargi le potentiel de corruption, et chaque signe indique que Trump se livre déjà à des abus systémiques.

Une partie de la corruption persiste juste sous la surface. Trump parle constamment avec les chefs d'entreprise, qui peuvent se positionner en première ligne pour les contrats fédéraux ou les paiements de secours. Il soutient les renflouements pour les industries avec une revendication fragile des deniers publics, comme les compagnies de croisière, et s'est fermement opposé à tout sauvetage pour le United States Postal Service, qui gère les communications gouvernementales essentielles. Trump a bien sûr essayé de forcer le bureau de poste à augmenter les tarifs sur Amazon, en représailles à la propriété de Jeff Bezos du Washington Post. La crise économique a mis le bureau de poste sous assistance respiratoire, donnant à Trump l'effet de levier qu'il veut en faire punir un rival détesté.

Trump a traité la distribution des fournitures médicales d'urgence du gouvernement fédéral comme s'il se promenait dans le quartier avec une pince à billets, en tirant des factures et en tapotant des destinataires reconnaissants sur la joue. Lorsque le gouverneur de New York, Andrew Cuomo, a noté qu'il conservait le pouvoir de rouvrir les espaces publics, Trump a explosé: «J'ai tout fait pour lui et pour tous les autres, et maintenant il semble vouloir l'indépendance ! Cela n'arrivera pas !  » Trump menace régulièrement les gouverneurs démocrates de ne pas se plaindre de sa mauvaise gestion s'ils veulent de l'aide de Washington, confondant l'autorité du gouvernement avec sa propre autorité («Quand ils me manquent de respect, ils manquent de respect envers notre gouvernement»). Il a utilisé la précieuse réserve de ventilateurs comme contributions en nature, permettant à des alliés républicains en voie de disparition comme Martha McSally et Cory Gardner de les soutenir comme preuve de leur influence.

Lorsque le Congrès a donné à Trump le contrôle d'un demi-billion de dollars en autorisation de dépenser, il a insisté pour établir des exigences de surveillance souples. Trump les a mis à la poubelle avec diligence. Quand il a signé le projet de loi de sauvetage économique, il a ajouté une déclaration selon laquelle il refuserait de suivre son exigence expresse selon laquelle l'inspecteur général ferait rapport si l'administration retenait des informations au Congrès. Il a rapidement renvoyé l'inspecteur général chargé de superviser le fonds de sauvetage et l'a remplacé par un membre de son équipe de défense contre la destitution. Il y a peu de mystère sur l'intention de Trump. Il a laissé échapper: « Je serai la surveillance. »

Bien que ce soit une coïncidence si la pandémie a éclaté alors que la destitution touchait à sa fin, ce n'est pas une coïncidence si Trump revisite le schéma des abus pour lesquels il a été destitué. Trump pensait qu'il avait parfaitement le droit de prendre les dépenses votées par le Congrès (dans ce cas, l'aide militaire à l'Ukraine) et de les suspendre pour un bénéfice politique. Il a correctement interprété le vote d'acquittement quasi unanime des républicains comme un feu vert pour répéter le crime.

Les républicains du Congrès communiquent leur volonté ouverte d'aider Trump à dissimuler sa corruption. Ils n'ont pas soulevé la question de la subversion de Trump en matière de surveillance, et encore moins exigé des mesures pour le tenir responsable. Après que les démocrates ont annoncé un comité de la Chambre pour garantir que le financement de relance soit dépensé équitablement, le leader républicain de la Chambre, Tom Cole, a déclaré qu'il aurait «une opposition unanime ou quasi unanime» et donc «aucune légitimité».

Cole a expliqué sa raison d'être dans une histoire comique crédule pour le Washington Free Beacon de droite. Le Congrès n’a pas besoin de superviser le financement du projet de loi car il serait «redondant». «Les démocrates ont déjà salué les exigences de surveillance du projet de loi», explique l’histoire, citant un membre démocrate faisant l'éloge de son comité de surveillance. « Dans la législation elle-même », dit Cole, « il y a un comité de cinq personnes qui est nommé par les dirigeants des deux chambres du Congrès, ainsi qu'une fonction d'inspecteur général, qui supervisera cela. » Le fait que Trump ait annoncé publiquement son mépris des exigences de la loi, puis congédié son principal responsable, n'est mentionné nulle part dans l'histoire.

Il y a une poignée de catégories de comportements du président Trump qui ont été condamnés ou même repoussés par au moins certains républicains: le style de communication de Trump, la politique commerciale et l'accommodement de la Russie. La corruption du gouvernement de Trump et son intention ouverte de transformer le pouvoir gouvernemental en un outil de contrôle du régime ne font pas partie de cette catégorie. Les républicains ont calculé, peut-être à juste titre, qu'il est dans leur intérêt pour Trump d'utiliser les fonds d'urgence comme dépenses de campagne. Il ne laisse pas la crise se gâcher.

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