Réouverture de la société : quelle est la prochaine étape pour les écoles, le lieu de travail et les vaccinations contre la COVID

Les taux d'infection au COVID-19 sont en baisse. Les taux de vaccination contre le COVID-19 sont en hausse. Les employeurs préparent des moyens de ramener les travailleurs au bureau, et les éducateurs entreprennent une planification similaire pour les écoles cet automne.

Oui, c'est une très bonne nouvelle. L'effort national de vaccination continue de mettre les jabs dans les armes, et les Américains en voient les résultats positifs. Alors que les masques se détachent et que les foules se rassemblent à nouveau lors d'événements sportifs, de spectacles musicaux, etc., un expert de Duke dit qu'il reste encore du travail à faire pour que les données évoluent dans la bonne direction.

Mark McClellan, MD, ancien commissaire de la Food and Drug Administration fédérale et actuel chef du Duke-Margolis Center for Health Policy, a déclaré mercredi que les efforts se concentrent désormais sur la recherche de ceux qui ne sont pas encore vaccinés et leur fournissent les ressources nécessaires pour faire une décision éclairée.

McClellan a répondu aux questions des journalistes lors d'un point de presse virtuel. (Regarder sur YouTube)

Voici des extraits :

À savoir si la réouverture est trop rapide

« Nous n’avons pas encore de taux de vaccination très, très élevés. Nous avons encore beaucoup de cas de COVID et d'hospitalisations, et de décès chaque jour. D'un autre côté, les chiffres continuent de s'améliorer de plus en plus, surtout à l'approche de l'été. Donc, ce que nous avons vu, surtout après que le CDC a assoupli son mandat de masque, n'était pas une augmentation des cas, mais plutôt une augmentation du nombre de personnes vaccinées. »

«Et cela, avec les autres tendances que nous observons – les gens sortent davantage, passent moins de temps près les uns des autres et, pour la plupart, continuent de prêter une attention particulière à la distanciation sociale et aux autres mesures qui ont contribué à contenir la pandémie, ont conduit au nombre de cas qui continue de baisser.

« Je crains que si nous ne continuons pas à vacciner plus d'un million de personnes par jour … si nous voyons plus de variantes émerger, si nous voyons des épidémies se produire dans certains endroits où les taux de vaccination sont plus faibles – et les taux varient beaucoup. maintenant dans des endroits à travers le pays - cela pourrait conduire à des épidémies supplémentaires. Mais jusqu'à présent, les chiffres globaux continuent de baisser. C'est un rappel que lorsque les gens voient qu'il y a des conséquences à se faire vacciner - comme pouvoir faire ce qu'ils veulent faire avec plus de confiance et être plus confiants qu'ils ne vont pas propager d'infections, comme retourner voyager et passer du temps avec d'autres, cela a ajouté un coup de pouce à nos taux de vaccination. Cela contribue à son tour à maintenir la baisse des cas, au moins pour le moment. »

Sur les moyens de reprendre efficacement le travail en personne

« Revenir au bureau, c'est revenir dans un autre bureau. Nous voyons la plupart des employeurs repenser la fréquence à laquelle les gens doivent être de retour au bureau. »

"Continuer les tests. Nous avons des tests disponibles maintenant, très commodément, qui peuvent être effectués rapidement. Ces tests, appelés tests antigéniques, ont suscité certaines inquiétudes, car ils ne détectent pas tous les cas. C'est moins critique maintenant parce que nous voyons moins de cas et moins de transmission. »

« Nous avons également constaté des changements dans la conception des bureaux avec plus d'espacement. Très important, une reconnaissance que le flux d'air et le nettoyage de l'air sont des étapes critiques, non seulement pour prévenir d'autres cas de COVID si COVID circule, mais aussi pour changer nos attentes quant à savoir si vous allez attraper la grippe ou une autre infection respiratoire si vous entrez dans le bureau.

«En plus de cela, la chose la plus importante pour prévenir la propagation est de faire baisser les taux dans votre communauté. À la suite de toutes les vaccinations, de toutes les personnes aux États-Unis qui ont développé une immunité – du moins pour l'instant parce qu'elles ont été infectées – le nombre de cas aux États-Unis est tombé aux niveaux les plus bas que nous ayons vus depuis que nous avons commencé à suivre à l'échelle nationale au printemps dernier. Bien moins de 10 cas pour 100 000 personnes. Ces très faibles taux de cas, cela rend beaucoup plus sûr et sécurisé la réouverture des lieux de travail. »

Sur la situation actuelle en Caroline du Nord

« Caroline du Nord, nous sommes maintenant à un point où environ la moitié des adultes, peut-être plus, ont reçu au moins une injection. Nous avons également un certain nombre de personnes qui se sont remises de COVID et pour l'instant au moins sont immunisées, bien que l'immunité vaccinale semble durer beaucoup plus longtemps et fonctionner mieux que l'immunité typique contre l'infection. »

« Dans l'ensemble, nous constatons que les tendances en Caroline du Nord ressemblent aux tendances dans la plupart des autres États-Unis. Tendance continue à la baisse des cas, tendance à la baisse des hospitalisations. Si nous voulons vraiment poursuivre ces tendances, la meilleure façon de le faire est de continuer les activités pour faire vacciner les gens. Il y a beaucoup de Caroliniens du Nord qui disent vouloir se faire vacciner mais n'ont pas encore pu le faire. »

« Nous devons poursuivre ces efforts. »

Sur quoi pourrait-il encore mal tourner ?

« À court terme, la chose la plus importante à surveiller est le nombre de vaccinations. Ceux-ci continuent-ils d'augmenter ou semble-t-il que nous ayons vraiment atteint un plateau ? Une partie de la raison pour laquelle les cas diminuent maintenant est que nous vaccinons plus de personnes (et) il y a de moins en moins d'endroits où le virus peut aller. »

"Comme vous l'avez vu dans tout le pays et dans le monde, avec autant de cas de COVID qui se produisent encore lors d'énormes épidémies en dehors des États-Unis … nous voyons émerger des variantes plus préoccupantes. Heureusement, aucun de ceux qui ont été traqués… n'est très résistant aux vaccins. Les vaccins fonctionnent toujours. Mais ils sont plus faciles à transmettre et certains d'entre eux peuvent avoir des conséquences plus graves. »

«Au fur et à mesure que nous avançons, plus de personnes reviennent au bureau, plus de personnes voyagent, plus de personnes retournent peut-être comme avant, il sera important de surveiller les tendances des cas. S'ils commencent à augmenter… c'est une source de préoccupation, d'autant plus que nous nous dirigeons vers l'automne et l'hiver, alors que davantage de personnes peuvent être de retour, plus proches les unes des autres, passant plus de temps à l'intérieur.

Sur la question de savoir si l'assouplissement des restrictions était trop tôt

«Est-ce que cela conduit à une aggravation des tendances de la pandémie? La réponse semble pour l'instant être non. Nous voyons toujours des cas en baisse. »

« Ce que toutes les preuves nous disent… c’est que la vie est beaucoup plus sûre si vous avez été vacciné. C'est le reflet de cela. Les personnes dont le CDC a clairement indiqué qu'elles devraient avoir des inquiétudes sont en particulier celles qui n'ont pas été vaccinées. »

« Si vous présentez des symptômes et que vous n’avez pas été vacciné – en particulier si vous présentez des risques de mauvais résultats du COVID – vous pouvez avoir accès à un traitement appelé anticorps monoclonaux qui s’est avéré très efficace lorsqu’il est administré tôt. C'est un médicament qui doit être perfusé dans les quelques jours, idéalement, après l'infection. »

Sur la question de savoir si les gens devraient toujours porter du mdemande

« C'est assez facile à faire, surtout en intérieur. Je pense que ce que le gouverneur a trouvé, quand il a fait son annonce, il a souligné qu'il essayait de suivre les conseils des experts en santé publique. Ces conseils ont évolué au fur et à mesure que nous en apprenions davantage sur le virus. Ce que nous ne savions pas il y a trois ou quatre mois, c'est que lorsque vous vous faites vacciner, non seulement vous avez un très faible risque d'avoir une complication grave du COVID - hospitalisation ou pire - vous êtes également beaucoup, beaucoup moins susceptible d'avoir infecté, et encore moins transmettre le COVID à quelqu'un autour de vous. Ce sont ces preuves de santé publique qui sont à l'origine des changements apportés aux directives. Et jusqu'à présent, cela se joue dans le nombre de cas qui continuent de baisser même après ce changement. »

Sur ce qui se passe si les infections augmentent à nouveau

«Je ne pense pas que nous allons jamais revenir à un quelconque type de verrouillage général à moins que quelque chose de vraiment différent ne se produise avec la pandémie. Les plus grandes préoccupations à long terme sont, numéro 1, plus de personnes se faisant vacciner avec des vaccins efficaces, et 2, s'assurer que cela se passe partout et pas seulement aux États-Unis. »

« À court de cela, nous avons maintenant la possibilité de vraiment maîtriser toute nouvelle épidémie qui se produit. Ils se produiraient probablement dans des communautés ou des endroits au sein d'une communauté avec moins de personnes vaccinées. Si vous regardez les hospitalisations et les décès qui se produisent actuellement, la grande majorité concerne des personnes non vaccinées. Des taux très, très bas parmi les personnes vaccinées. »

Dans les écoles en personne cet automne, même pour les enfants trop jeunes pour les vaccins

« Je pense et j'espère que tous les enfants pourront retourner à l'école cet automne. C'est un meilleur environnement d'apprentissage et nous savons comment le rendre sûr. Même avant que nous ayons une disponibilité généralisée des vaccins, nous voyions dans les écoles qui suivaient de bons protocoles – une certaine distanciation et une certaine utilisation de masques – nous avons vu de très faibles taux d'infection se produire. »

« La plupart, sinon tous les enseignants d'une école seront vaccinés. Tout le personnel adulte là-bas. Un grand nombre d'adolescents des classes supérieures seront vaccinés. À cause de tout cela, les taux de cas dans nos communautés seront beaucoup, beaucoup plus bas. »

Rencontrez l'expert :

Mark McClellan, M.D.Mark McClellan, M.D., est un économiste médical qui dirige le Duke-Margolis Center for Health Policy, où il travaille sur les stratégies et la réforme des politiques pour améliorer les soins de santé. Il a été commissaire de la Food and Drug Administration des États-Unis et administrateur des Centers for Medicare & Medicaid Services. McClellan siège aux conseils d'administration de Johnson & Johnson et de Cigna (chaque entreprise est impliquée dans certains aspects de la réponse au COVID-19).