La réouverture rapide des écoles pourrait avoir entraîné des milliers de cas de COVID, des centaines de décès au Texas

Un plan de réouverture rapide des écoles au Texas pourrait avoir contribué à des milliers de cas de COVID-19 et à des centaines de décès, selon une analyse d'économistes et d'experts en politique publique de l'Université du Kentucky.
L'analyse, qui n'a pas encore été examinée par des pairs, a utilisé un modèle statistique pour estimer qu'environ 43000 personnes ont contracté le COVID-19 et 800 personnes sont peut-être décédées au Texas deux mois après la réouverture des écoles dans tout l'État, alors que la transmission du virus était déjà élevée.
La recherche met en évidence comment l'apprentissage en personne et ses «retombées» potentielles peuvent affecter les communautés avoisinantes.

Bien qu'il ne soit pas clair combien de ces infections et décès signalés étaient des enseignants ou où les décès sont survenus, les données montrent "des preuves solides que la réouverture des écoles du Texas a progressivement mais considérablement accéléré la propagation communautaire du COVID-19".
L'étude a également tiré des informations de SafeGraph, qui suit le mouvement des personnes de 16 ans et plus à l'aide de données de téléphone portable, qui montrent que le temps passé à l'extérieur de la maison par des adultes a augmenté dans les communautés où un plus grand nombre d'enfants retournaient à l'école en personne.
"Nous trouvons des preuves convaincantes que l'ouverture des écoles a conduit à une propagation de la communauté, et a probablement été facilitée par une mobilité accrue, qui pourrait survenir à la fois directement dans les écoles mais aussi indirectement à travers les comportements des parents ou d'autres adultes", indique l'étude.

Le contributeur d'ABC News, John Brownstein, épidémiologiste et professeur à la Harvard Medical School, a déclaré que les écoles peuvent être un facteur dans ce qui a contribué à la propagation des cas de virus, mais "je ferais juste très attention d'attribuer une telle causalité directe."
«En ayant plus d'enfants à l'école», a-t-il dit, «cela signifie qu'il y a une plus grande mobilité ... mais ce n'est pas nécessairement les enfants eux-mêmes. Ce sont les activités qui entourent les déplacements des enfants».

Il a noté qu'il était difficile d'isoler l'impact de la réouverture des écoles au Texas avec le virus déjà endémique et sans savoir quelles écoles utilisaient des stratégies d'atténuation appropriées.
"Je pense que nous avons certainement vu des preuves pour les écoles qui n'avaient pas de mesures en place, qu'elles sont plus enclines à avoir des cas et potentiellement liées à la transmission communautaire", a déclaré Brownstein. "Mais les écoles qui avaient vraiment des protocoles comme la distance sociale, le port de masques, potentiellement les tests, ont pu garder leurs populations de patients en bonne santé."

L'étude intervient alors que le gouverneur du Texas, Greg Abbott, a annoncé mardi qu'il mettait fin au mandat de masque de l'État pour les écoles publiques à partir du 5 juin. Un mandat à l'échelle de l'État s'est terminé début mars.
Environ 40% des Texans ont été entièrement vaccinés, selon les données de l'État, mais la grande majorité des enfants ne l'ont pas été.

Ces chiffres changeront probablement à la rentrée scolaire, car le vaccin Pfizer a été autorisé la semaine dernière pour les enfants âgés de 12 à 15 ans.
Courtemanche a déclaré que les districts scolaires devraient être «intelligents» et «peser le pour et le contre» en rouvrant cet automne.
"Quel est votre taux de propagation communautaire? Et si vous êtes quelque part où la grande majorité de la population adulte a été vaccinée, et même des adolescents, [if] vos taux de propagation communautaire sont très faibles, je serais parfaitement à l'aise d'ouvrir des écoles et de fonctionner très près de la normale », a-t-il déclaré.

Il a également exhorté toutes les personnes éligibles à se faire vacciner pour aider à réduire les taux d'infection dans la communauté.
L'étude a été menée par le National Bureau of Economic Research, un groupe de réflexion à but non lucratif qui mène des recherches économiques.
La Texas Education Agency a défendu la décision de rouvrir les écoles à la lumière de l'étude.

"Cette prise de décision a été guidée par la science et influencée par des conseillers médicaux experts. Elle est corroborée par le tableau de bord de cas d'école COVID-19 destiné au public. Sur les quelque 3,8 millions d'étudiants, d'enseignants et de membres du personnel qui apprennent et travaillent sur les campus des écoles publiques du Texas.

cette année scolaire, un peu plus de 5% ont signalé un cas de COVID-19 confirmé par un test. Cela ne peut en aucun cas être caractérisé comme une `` augmentation substantielle '' des cas de COVID-19 dans l'État ", a déclaré TEA à la filiale d'ABC Dallas, WFAA.
Le tableau de bord COVID-19 des écoles publiques du Texas montre qu'un total de 143979 étudiants ont été testés positifs pour le virus sur environ 3 millions d'étudiants sur le campus au 29 janvier 2021, tout comme 72282 membres du personnel sur un nombre d'employés de 2019-2020.

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