Avec ses conférences de presse d'auto-félicitations, DeSantis a déclenché un nouveau débat sur les mesures de maintien au foyer dans les États plus restrictifs – qualifiant ces mesures de « draconiennes » par rapport à ce qu'il considère comme son approche la plus ciblée. Mais un certain nombre d'épidémiologistes ont averti qu'il est trop tôt pour tirer des conclusions sur ce qui a maintenu le nombre de cas à un niveau inférieur aux attentes.

DeSantis, cependant, ne laisse pas ce manque de certitude scientifique obscurcir sa vision des prochaines étapes de l'État.

Réouverture en Floride : DeSantis est prêt à déclarer la victoire, mais l'image du coronavirus n'est toujours pas claire

« Beaucoup a été fait pour essayer de promouvoir la peur, de promouvoir les pires scénarios, de conduire à l'hystérie », a déclaré DeSantis la semaine dernière. « Les gens devraient savoir que le pire des scénarios (en Floride) – cela ne s'est pas avéré vrai. »

« La seule chose que nous devons craindre est de laisser la peur submerger notre sens de l’objectif et de la détermination », a-t-il déclaré en expliquant ses plans de réouverture.

La Floride reste une énigme une densité plus faible dans certaines parties de l'État en dehors de Miami, une utilisation moins fréquente des transports publics et peut-être même la chaleur et l'humidité peuvent ont ralenti la transmission du coronavirus. Ils craignent que le Sunshine State ne voit une deuxième vague de cas de coronavirus alors que des restaurants et de nombreuses entreprises ouvrent leurs portes lundi.

Les scientifiques restent perplexes devant la Floride

Ali Mokdad, professeur de santé mondiale et de sciences de la métrologie de la santé à l'Institut de métrologie et d'évaluation de la santé de l'Université de Washington, a noté que les données sur la mobilité montrent que de nombreux Floridiens plus âgés ont commencé à prendre des distances sociales bien avant que DeSantis n'émette son ordre de rester à la maison le 1er avril. Mokdad a également souligné que les mesures rigoureuses que les autorités locales appliquaient dans des endroits comme les comtés de Broward et de Miami-Dade à partir de la fin mars étaient essentielles pour limiter la propagation.

« Nous sommes vraiment perplexes devant la Floride », a déclaré Mokdad, qui a une maison à Daytona Beach et a gardé un œil attentif sur les données. Ce qui est clair, a-t-il dit, c'est que les Floridiens « l'ont pris au sérieux. Ils ont pratiqué la distanciation sociale, même lorsque le gouverneur n'a pas dit de pratiquer la distanciation sociale » alors qu'ils regardaient le virus ravager l'Italie et New York.

Paula Cannon, professeur de microbiologie et d'immunologie à la Keck School of Medicine de l'Université de Californie du Sud, a noté que les chercheurs étudient également s'il y a un effet d'humidité ou de chaleur sur le virus dans des climats comme la Floride et Bangkok (où il y avait beaucoup de monde) célébrations pendant le Nouvel An chinois, mais plus bas que prévu par la suite) .Elle a expliqué que dans des environnements humides ou plus humides, « les choses que nous expirons et toussons – qui sortent de notre nez et de notre bouche – restent humides et lourdes, et tombent au sol rapidement. Dans un environnement plus sec, ils commencent à se dessécher dès qu'ils quittent votre bouche, et ainsi ils peuvent flotter plus longtemps. « 

« C'est une hypothèse raisonnable que l'humidité, en réduisant la plage efficace de déplacement des gouttelettes, pourrait être un facteur qui contribue à réduire la propagation », a déclaré Cannon, virologue. Mais certaines villes comme la Nouvelle-Orléans, où il y a eu un pic de cas après le Mardi Gras, ne correspondent pas à l'hypothèse, et il n'y a pas encore eu suffisamment de tests dans des climats plus chauds comme l'Afrique et l'Amérique du Sud et l'Amérique centrale.

« Nous n'avons pas encore suffisamment d'informations », a-t-elle déclaré. « De toute évidence, il y a un manque de données. Je pense que nous reconnaissons tous le manque de tests complets, le manque de moyens uniformes que les États signalent les cas, même les décès … Il s'agit donc de comparer les pommes aux poires », a-t-elle déclaré.

Cannon a mis en garde contre les comparaisons entre des États comme la Floride et la Californie

Au-delà de cela, deux États peuvent sembler très différents à un moment donné, a déclaré Cannon, « et c'est littéralement parce qu'un État a une semaine d'avance sur l'autre » dans les cas de coronavirus.

Approche « chirurgicale » de la Floride en matière de fermetures

Décrivant son plan de réouverture la semaine dernière, DeSantis a fait valoir que le plus grand obstacle pour la Floride dans les jours à venir est « la peur provoquée par un destin et une morosité constants et l'hystérie qui imprègne notre culture depuis six semaines ».

« Il y a eu des ordonnances punitives de grande envergure dans diverses régions du pays. Les gens ont des droits, le gouvernement doit protéger la santé, mais nous ne devons pas aller au-delà de ce qui est nécessaire pour le faire », a déclaré DeSantis.

Samedi après-midi, la Floride signalait 35 463 cas de Covid-19 et 1 364 décès dans un état de 21,5 millions de personnes. DeSantis a constamment souligné le fait que la Floride compte 165 cas de coronavirus pour 100 000 habitants, comme preuve que l'État peut passer à la phase suivante. (Par comparaison, il a noté les chiffres à New York, où il y a 1609 cas pour 100000 habitants.) À l'exception des comtés de Miami-Dade, Broward et Palm Beach – les zones où le plus grand nombre de cas sont concentrés et le séjour- la commande à domicile demeure en vigueur – DeSantis permettra aux restaurants de reprendre leurs activités avec des tables extérieures espacées de six pieds et une capacité de 25% à l'intérieur. Les magasins de détail seront également autorisés à ouvrir à une capacité de 25%, tant que les clients maintiennent une distance sociale.

Le gouverneur républicain a déclaré que l'un des aspects les plus importants de la réouverture sera de convaincre les Floridiens que l'État prend « de petites mesures » délibérées et méthodiques « sur la base de consultations avec certains de nos plus grands médecins. »

Mais construire cette confiance peut être une tâche ardue pour DeSantis, qui en mars a résisté aux appels à mettre en place un ordre de séjour à la maison pour la Floride malgré le risque énorme que le virus représentait pour l'immense population âgée de l'État. Jusqu'à présent, les notes d'approbation de DeSantis ont été bien inférieures à celles des autres gouverneurs face à la crise. De nombreux Américains ont été choqués par les images, début mars, des disjoncteurs du printemps entassés dans les bars et se rassemblant sur les plages. Un mois plus tard, une analyse du New York Times a retracé comment ces voyageurs des vacances de printemps ont ramené le virus dans leurs États – dans certains cas avec des conséquences mortelles.

DeSantis a à plusieurs reprises imposé la décision de fermer les autorités locales, créant un labyrinthe déroutant de réglementations différentes dans les villes et les comtés de l'État.

Deux jours avant que les dirigeants des comtés de Broward et de Miami-Dade n'émettent des mesures de maintien à domicile le 26 mars, DeSantis a insisté sur le fait que « les approches sur mesure, les approches chirurgicales » fonctionneraient mieux dans les différentes régions de l'État. (Les ordres locaux à Broward et Miami-Dade – ainsi que le couvre-feu de la ville de Miami – ont été largement crédités pour garder les numéros de coronavirus de la Floride sous contrôle). Pendant ce temps, le gouverneur a constamment suggéré que la menace était exagérée – contestant, par exemple, l'affirmation du Dr Anthony Fauci, le plus grand spécialiste des maladies infectieuses du pays, au début du mois de mars, selon laquelle il existait des preuves de propagation de la communauté en Floride.

Le 1er avril, lorsque DeSantis a finalement annoncé sa décision de limiter les activités non essentielles en Floride, il a suivi 33 autres États. Bien que les premiers cas de coronavirus en Floride aient été confirmés le 2 mars, DeSantis a déclaré qu'il s'inspirait de la décision du président Donald Trump de prolonger les directives de la Maison Blanche pour un domicile plus sûr jusqu'au 30 avril.

« Lorsque le président a prolongé la période de 30 jours, c'était pour moi – les gens ne vont pas simplement retourner au travail. C'est un bouton de pause national », a expliqué DeSantis lors de sa conférence de presse du 1er avril à Tallahassee. « Quand vous voyez le président là-haut – si vous avez vu son comportement ces deux derniers jours – ce n'est pas nécessairement comme ça. Je pense que nous regardons tous cela et disons que cette chose est vraiment désagréable. » Confusion a persisté. L'ordonnance initiale de DeSantis, qui est entrée en vigueur le 3 avril, a déclaré que les Floridiens plus âgés ainsi que ceux ayant « une condition médicale sous-jacente importante » devaient rester à la maison. Plusieurs jours plus tard, son bureau a précisé qu'ils étaient autorisés à quitter leur domicile pour des activités essentielles.

Le gouverneur de Floride a interdit les rassemblements sociaux de plus de 10 personnes dans les espaces publics, mais a créé une faille dans son ordre exécutif en déclarant que les activités essentielles engloberaient « la participation aux services religieux organisés dans les églises, les synagogues et les lieux de culte ».

Lorsqu'il a réfléchi à la réouverture des écoles lors d'une réunion des enseignants le 10 avril pour discuter de l'enseignement à distance, DeSantis a déclaré à tort que le virus n'avait tué personne de moins de 25 ans.Comme Trump, il a vigoureusement vanté l'utilisation de l'hydroxychlorlorine comme traitement du coronavirus même si il n'a pas été prouvé et la communauté médicale s'inquiétait de savoir s'il était sûr d'utiliser le médicament antipaludique. À la mi-avril, le comité de rédaction du Miami Herald a excusé DeSantis pour sa gestion de la crise: « Vous savez ce que la Floride a vraiment besoins en ce moment ? Un gouverneur « , a déclaré le comité de rédaction. Ils l'ont encouragé à écouter plus attentivement les experts de la santé, à suivre « l'exemple d'autres gouverneurs qui ont agi de manière plus décisive et plus tôt au nom de leurs électeurs » et à faire « de son mieux pour ne plus nuire ».

Éloge de Trump

Mais la fidélité de DeSantis au président tout au long de cette crise a porté ses fruits d'une manière. Lors de sa réunion du bureau ovale avec DeSantis la semaine dernière

DeSantis, qui a été élu en 2018 en tant qu'acolyte Trump DeSantis a décrit l'approche « offensive » de l'État pour tester les populations dans les maisons de soins infirmiers et les résidences-services.

Il a noté que l'État avait déployé 120 « équipes d'évaluation ambulatoire » dans 3 800 établissements de soins de longue durée pour effectuer une évaluation des besoins, « essayant de déterminer où elles étaient déficientes afin que nous puissions essayer d'aller de l'avant ». Il a également expliqué comment un deuxième groupe d'équipes du ministère de la Santé de la Floride s'est rendu dans des établissements de soins de longue durée pour former les travailleurs au contrôle des infections.

Les ressources fédérales ont permis à l'Etat de créer 50 « équipes de grève mobiles », a-t-il déclaré, composées de membres de la Garde nationale qui se sont rendus dans des maisons de retraite pour effectuer des tests. DeSantis a déclaré que l'État avait également distribué 7 millions de masques aux établissements de soins en Floride.

Au cours de la réunion, le Dr Deborah Birx, coordinatrice de la réponse de l'administration aux coronavirus, a félicité DeSantis pour être allé « là où le virus pourrait causer le plus de dommages aux êtres humains ».

« Il est allé dans les maisons de soins infirmiers pour effectuer des tests proactifs », a-t-elle déclaré, notant que le groupe de travail de la Maison Blanche avait souligné l'importance des tests symptomatiques et asymptomatiques pour protéger les personnes les plus vulnérables.

« Vous pouvez voir ce qu'il a fait avec les taux de mortalité dans les maisons de soins infirmiers. Je veux dire, c'est remarquable », a déclaré Birx. (En Floride, plus d'un tiers des décès sont liés aux maisons de soins infirmiers, selon les données de l'État).

Lors de sa visite au bureau ovale, DeSantis a haussé les sourcils en disant que la « capacité de test de la Floride dépassait la demande actuelle ». Les laboratoires d'État, a déclaré DeSantis, devraient être en mesure d'effectuer 18 000 tests par jour d'ici la fin mai. Samedi, l'État avait effectué 416 012 tests de coronavirus.

Certains défenseurs de la population âgée de la Floride ont fait valoir que le niveau de dépistage n'est toujours pas suffisant. Jusqu'à présent, plus de 80% des décès en Floride sont survenus chez des personnes de 65 ans et plus, selon les statistiques du Florida Department of Health.

Lors d'une conférence de presse avec DeSantis lundi dernier, le doyen du Morsani College of Medicine de l'Université de Floride du Sud, Charles Lockwood, a déclaré que la Floride devrait tester 150 personnes par 100000 habitants par jour – ce qui représenterait environ 33000 tests par jour. Actuellement, la Floride teste environ la moitié du nombre de personnes, bien que les chiffres fluctuent.

DeSantis a déclaré que l'État augmentait rapidement sa capacité de test et ajoutait davantage de sites de test de conduite et de visite. Lors d'un événement du samedi dans le comté d'Orange en Floride, DeSantis a noté qu'il y avait un retard dans les résultats des tests et a déclaré qu'il s'attendait à avoir 500000 résultats de test d'ici lundi – prédisant que l'État rapportera entre 10000 et 20000 résultats de test chaque jour pour les prochains jours.

Questions sur les données

Au milieu de la grande réouverture de la Floride, des questions demeurent sur la façon dont la pandémie de coronavirus se déroule dans l'État. Au centre de tout cela, un examen renouvelé des données sur les coronavirus de la Floride – du nombre de décès de coronavirus signalés par l'État au décompte des tests effectués chaque jour – parce que « les personnes testées plusieurs jours » sont incluses « pour chaque jour un nouveau résultat a été reçu, « selon les petits caractères dans le rapport complet du ministère de la Santé de la Floride.

À la mi-avril, le Tampa Bay Times a découvert que certains snowbirds de Floride morts du coronavirus étaient exclus du décompte du Florida Department of Health. Le journal a constaté cet écart en comparant la liste de l'État à un décompte séparé tenu par les médecins légistes de l'État, qui n'incluait pas les non-résidents décédés en Floride.

Le Florida Department of Health a expliqué qu'il n'incluait pas les décès de « non-résidents » dans son décompte, de sorte qu'ils ne seraient pas inscrits par inadvertance deux fois dans plusieurs États. Le Florida Department of Health a finalement commencé à publier les décès de résidents et de non-résidents sur son tableau de bord Covid-19.

En outre, le Miami Herald a menacé de poursuivre l'État pour forcer DeSantis à divulguer les noms de tous les établissements de soins aux personnes âgées où les résidents ont été testés positifs. Le journal a par la suite rapporté qu'un collaborateur de DeSantis avait appelé le cabinet d'avocats qui représentait initialement le journal dans le but d'annuler le procès. Récemment, l'État a commencé à publier un rapport hebdomadaire détaillant les décès liés aux coronavirus dans les établissements de soins de longue durée. La dernière évolution des questions sur les données sur les coronavirus est intervenue la semaine dernière. Dans ce qui semblait être un autre effort pour limiter la diffusion des données, le Tampa Bay Times a rapporté que le Département de la Santé de la Floride avait demandé à la Florida Medical Examiners Commission, qui établit des normes minimales et uniformes pour les services de médecins légistes à l'échelle de l'État, de cesser de publier sa propre liste des décès de Covid-19. Le décompte des décès des médecins légistes était de 10% supérieur à celui du Florida Health Department, a rapporté le Times. Par exemple, lorsque le Tampa Bay Times a découvert cet écart le 10 avril, le Florida Department of Health a signalé 419 décès dus à des coronavirus, tandis que les médecins légistes n'ont enregistré que 461 décès. (L'écart provenait en partie du fait que le ministère de la Santé de l'État ne signalait que les décès de personnes ayant demandé la résidence en Floride).La préoccupation centrale du département de la santé de la Floride, a-t-il dit, était l'information sur la liste qui détaille la cause du décès et un résumé de ce qui s'est passé. De la liste, il a dit à la commission »

Les inquiétudes concernant les données, les tests insuffisants et l'étude en cours pour savoir si la chaleur et l'humidité affectent la transmission du virus suggèrent aux épidémiologistes que l'image du coronavirus en Floride n'est toujours pas claire, et certainement pas encore une justification d'une stratégie de confinement.

« Il y a trop de possibilités ici », a déclaré Jeffrey Shaman, un épidémiologiste de premier plan à l'Université Columbia.

Cannon, le virologue de l'USC, a déclaré que les dirigeants politiques doivent veiller à ne pas trop s'appuyer sur « l'élément de vœux pieux qui se superpose à tout cela » alors qu'ils tentent d'expliquer pourquoi un État a fait mieux que d'autres dans la gestion de la pandémie.

« Nous souhaitons tous avec tant de ferveur qu'il y aura un facteur atténuant – que nous ayons juste de la chance d'une manière ou d'une autre », a déclaré Cannon. « Jusqu'à présent, l'humanité a été très malchanceuse avec ce virus. Il a des super-pouvoirs extraordinaires. Ce que nous ne pouvons pas faire en ce moment – c'est juste trop tôt et nous n'avons pas les comparaisons correctes – est d'exclure d'autres explications qui sont juste une pure chance.  »

Sara Weisfeldt et Rosa Flores ont contribué à ce rapport.