Lors de la réouverture de l'école COVID de L.A., certaines classes sont presque vides

La première semaine d'école en personne à Warner Avenue Elementary à Westwood s'est déroulée comme un joyeux soupir de soulagement. Les familles se sont alignées autour du pâté de maisons, échangeant des câlins pendant que les enfants se poursuivaient sur l'herbe.
La mère Dina Cohan était «extatique», a-t-elle dit, avant de s'envoler dans une étreinte avec la principale Agnes Kamau juste devant la porte d'entrée et de crier: «C'est le meilleur jour de l'année ! »
Environ 95% des étudiants de Warner Avenue Elementary étaient de retour sur le campus, a déclaré Kamau.
Cela en fait quelque chose de rare parmi les écoles publiques de L.A. Il y a seulement quatre communautés où plus de 40% des élèves devaient retourner à l'école en personne, selon les données de district recueillies dans une enquête auprès des parents: l'ouest de Los Angeles, Woodland Hills, Westchester et Venice. Chacune est une communauté à revenu plus élevé, avec des populations majoritairement blanches dans lesquelles le COVID-19 n'a pas eu le même impact que les quartiers à plus forte population latino-noire.

Dans les communautés à majorité latino-américaine telles que South Gate, East Los Angeles, Pico Union et Bell, seuls 25% environ des étudiants devaient revenir. Les taux disparates signifient que, du moins pour le moment, la scolarisation en personne sera très différente d'un quartier à l'autre, en particulier au niveau de l'école primaire.

À l'école élémentaire Madison de South Gate, Anthony Sosa, 10 ans, faisait la queue avec sa mère, Laura Martinez, jeudi matin, attendant avec impatience sa chance de retourner à l'école. Il portait un masque noir Adidas et avait une grande bouteille de désinfectant pour les mains, des masques supplémentaires et des lingettes pour les mains dans son sac à dos. Seuls quatre autres élèves seraient dans sa classe, lui avait-on dit. Mais cela n’a pas atténué son excitation.
"Je vais jouer avec mes amis ! " il a dit.

Une fois la journée d'école commencée, les enseignants se relayaient pour prendre leurs cours pour la récréation sur le toit noir. Une classe avec trois élèves a joué à la marelle à six pieds l'un de l'autre. Un autre en avait cinq. On s'attend à ce qu'environ 42% des élèves de l'école reviennent, a déclaré le directeur Gretchen Young.
«Dans cette communauté, il y a beaucoup de familles multigénérationnelles, et le COVID est toujours préoccupé», a déclaré Young. «Notre communauté a été durement touchée car il y a beaucoup de travailleurs essentiels.
«Au fur et à mesure qu'ils commencent à se sentir en sécurité», a-t-elle ajouté, «je soupçonne que nous allons récupérer plus d'enfants.»
Le taux de mortalité du COVID-19 à South Gate est de 292 personnes pour 100000 habitants, selon les données suivies par le Times. Dans l'ensemble de South Gate, environ 38% des élèves du primaire, 31% des collèges et 19% des lycéens étaient attendus sur le campus, selon l'enquête, qui demandait aux parents s'ils voulaient renvoyer leurs enfants à l'école ou les garder à distance.

Genesis Mandujan, 5 ans, utilise un désinfectant pour les mains à son entrée à la Madison Elementary School, qui a rouvert ses cours en personne la semaine dernière à South Gate.
(Irfan Khan / Los Angeles Times)

Dans tout le district, les écoles élémentaires affichent le pourcentage le plus élevé d'élèves susceptibles de revenir. Dans certaines parties du Westside, environ 82% des élèves du primaire reviennent. Dans l'est de Los Angeles, il est de 36%. Environ 77% des parents et des tuteurs ont retourné des sondages. Le district a déclaré que les familles qui ne retournent pas les enquêtes continueront à suivre un enseignement à distance.
Madison et Warner Avenue figuraient parmi les 61 campus élémentaires et 11 campus unifiés de L.A. pour l'éducation préscolaire qui ont ouvert mardi pour la première fois en plus d'un an. Les 1 400 écoles du deuxième plus grand district scolaire du pays ouvriront d’ici la fin avril.
Bien qu'il y ait plusieurs facteurs en jeu dans la décision des parents de retourner à l'école, les communautés avec des taux de cas de coronavirus plus élevés choisissent en plus grand nombre de garder leurs enfants à la maison, selon l'enquête de district et les données COVID-19 au niveau du quartier compilées par The Times .
À l'école élémentaire de l'avenue Compton à Watts, où les couloirs sont bordés de drapeaux d'université, environ 48% des parents avaient indiqué qu'ils renverraient leurs enfants sur le campus. Mais jeudi, seuls 51 étudiants, environ 18%, étaient de retour, a déclaré le principal Lashon Sanford.

«Nous espérons que tout en continuant à communiquer, nous pourrons renforcer cette confiance», a-t-elle déclaré.
Une grande partie de la réticence est liée aux préoccupations concernant le virus, a déclaré Sanford. À Watts, environ 409 personnes pour 100 000 habitants sont décédées du COVID-19, selon les données du Times.
Mais, a ajouté Sanford, "il y a des couches aux coups durs dans des communautés comme la nôtre." Les familles ont également été confrontées au chômage et à l'itinérance, ainsi qu'à d'autres défis pendant la pandémie, a-t-elle déclaré.
Certains pourraient également avoir besoin de passer des tests de coronavirus chez les étudiants, a déclaré Sanford.

Selon les règles du district pour une réouverture en toute sécurité, les étudiants doivent être testés au cours de la semaine précédant leur retour prévu sur le campus, puis passer des tests hebdomadaires par la suite. Pour obtenir le test à l'avance, les familles ont été invitées à se rendre dans l'un des 43 sites du système scolaire.Mais les tests n'étaient pas disponibles sur la plupart des campus, et certaines familles ont déclaré ne pas pouvoir faire tester leur enfant à temps.
De nombreuses familles ont également déclaré que l'horaire scolaire était un défi. Dans la plupart des campus, le district offre des cours en classe d'environ 8 h à 11 h et des soins après l'école jusqu'à 16 h. La surveillance prolongée est gratuite, ce que les parents apprécient, mais la surveillance pré-pandémique avait duré jusqu'à 18 heures. dans de nombreuses écoles, ce qui rend le calendrier actuel plus serré pour les parents qui travaillent.
Même avec les heures plus courtes, environ 75% des parents qui reviennent profitent de la garderie, selon le surint. Austin Beutner. À Warner Avenue Elementary, le chiffre est d'environ 80%, bien plus élevé qu'avant la pandémie.

Écoles de L.A. Surint. Austin Beutner, deuxième en partant de la gauche, a rendu visite à une classe d'élèves de troisième année à Compton Avenue Elementary le 15 avril, les rejoignant dans une vidéo pour encourager les étudiants à retourner sur le campus.
(Irfan Khan / Los Angeles Times)

Jeudi, Beutner a visité l'élémentaire de l'avenue Compton, s'arrêtant dans une classe de troisième année avec six élèves. Il a demandé à quelques-uns de faire une vidéo avec lui, encourageant leurs camarades de classe à revenir.
À la suggestion du directeur Sanford, les élèves, le surintendant et les autres responsables de l'école se sont réunis, se tortillant et secouant les bras en criant: «L'école toute la journée est amusante et cool ! » pour la vidéo, qui a ensuite été publiée sur Twitter.
Le taux de retour plus faible dans les écoles des zones à faible revenu avec des taux élevés de coronavirus «est une préoccupation très réelle», a déclaré Beutner.
«Nous pouvons voir les valeurs aberrantes, des parties de l'ouest de Los Angeles, qui sont moins diversifiées, des parties de Los Angeles qui sont moins durement touchées par COVID, plus de familles sont à l'aise pour le retour de leur enfant», a-t-il déclaré. «Les familles qui ont vu un être cher tomber malade ou, Dieu nous en préserve, pire encore, ou qui voient un membre de leur famille perdre leur travail, ce traumatisme ne guérit pas du jour au lendemain simplement parce qu'une série d'élus se lèvent aujourd'hui et disent que c'est tout va bien ... Cela prend du temps.

Ana Ponce, directrice exécutive du groupe de défense local Great Public Schools Now, a déclaré qu'elle aimerait voir le district investir dans une meilleure sensibilisation des communautés noires et latines afin que les familles puissent se sentir en confiance pour revenir. Le rapport du groupe, publié le mois dernier, concluait que les étudiants de tous les niveaux avaient souffert sur le plan académique depuis que le district avait fermé ses campus, les jeunes étudiants et ceux qui étaient déjà en retard ayant souffert le plus.
«L'envoi de messages texte et de longs courriels et appels automatisés n'est probablement pas la meilleure stratégie pour impliquer les familles désengagées ou les familles qui ont déjà pris la décision de ne pas renvoyer leurs enfants», a-t-elle déclaré. «Nous avons besoin d'une stratégie de communication plus proactive qui permette vraiment aux parents de se trouver afin qu'ils puissent être amenés à avoir plus confiance dans le district.»
À Warner Avenue, l'école élémentaire de Westwood où presque tous les élèves reviennent, de nombreux parents étaient à l'avant-garde du mouvement pour pousser les écoles à rouvrir.
Mercredi matin, Lenna Shahhosseini, élève de deuxième année, a attendu avec son père et sa nounou pour entrer dans Warner Avenue. Elle portait un cadeau d'orchidées blanches et une note disant: «Meilleur professeur de tous les temps.» Lenna a clairement exprimé son mécontentement à l'égard de l'apprentissage à distance.

«C’est ennuyeux», dit-elle. «Parce que vous ne pouvez rien faire. Vous devez regarder l'écran pendant trois heures. "
«Nous attendons ce jour», a déclaré son père, Nouri Shahhosseini, qui a également une cinquième.
Le quartier a l'un des taux de mortalité COVID-19 les plus bas de la ville: 41 pour 100 000 habitants. Les communautés résidentielles de l'ouest comme celle-ci ont l'un des taux de vaccination les plus élevés du sud de la Californie.
Le petit nombre d’étudiants qui restent en ligne est enseigné par un instructeur suppléant, les devoirs étant supervisés par le même professeur qu’ils ont eu toute l’année.

Conny Chan, enseignante de deuxième année, a déclaré qu'elle travaillait en étroite coordination avec la suppléante. Le programme d’études, les leçons - «c’est toujours moi», a déclaré Chan. «Nous voulons de la cohérence pour les enfants.»
À Warner Avenue, chaque pied carré du campus est mis à profit tout au long de la journée, y compris l'auditorium, l'abri-repas et le terrain de jeu en asphalte, qui a des tentes pour fournir des zones ad hoc pour les activités et l'espace de travail des étudiants.
À l'école élémentaire de l'avenue Compton, il y avait beaucoup de bureaux vides dans les salles de classe et seulement quelques élèves sur le terrain de jeu asphalté. Dans une salle de classe, Rita Worley-Schell, professeur de récupération en lecture, a travaillé avec Laila Howard, 6 ans, en épelant le mot «regarde» sur un tableau blanc avec des lettres magnétiques.
Worley-Schell, dont le travail en tête-à-tête et en petits groupes avec les élèves de première année apporte une aide supplémentaire pour développer leurs capacités d’alphabétisation, a déclaré que les étudiants avec lesquels elle travaillait en étroite collaboration depuis le début de l’année n’étaient pas encore retournés sur le campus.

L'un a eu du mal à se faire tester, a-t-elle déclaré. Les deux autres avaient des parents dont les horaires de travail les ont amenés à décider de les garder à la maison.
«Il a été difficile d’obtenir des horaires cohérents», a-t-elle déclaré.
Debout à l'extérieur du campus calme près d'un affichage de ballons jaunes et bleus «Bienvenue à nouveau», Sanford, la directrice, a déclaré qu'elle était convaincue que les étudiants commenceraient à arriver avec le temps.
«Nous sommes prêts pour eux», a-t-elle déclaré. «L'urgence est primordiale. Nous parlons de leur avenir. »