Les renseignements sur le personnel malade du laboratoire de Wuhan alimentent le débat sur l'origine de Covid-19

WASHINGTON - Trois chercheurs de l'Institut chinois de virologie de Wuhan sont tombés suffisamment malades en novembre 2019 pour se faire soigner à l'hôpital, selon un rapport des services de renseignement américains non divulgué auparavant qui pourrait ajouter du poids aux appels croissants pour une enquête plus complète sur la question de savoir si le virus Covid-19 pourrait avoir s'est échappé du laboratoire.
Les détails du reportage vont au-delà d'une fiche d'information du département d'État, publiée au cours des derniers jours de l'administration Trump, qui indiquait que plusieurs chercheurs du laboratoire, un centre d'étude des coronavirus et autres pathogènes, étaient tombés malades à l'automne 2019 »avec symptômes compatibles à la fois avec Covid-19 et une maladie saisonnière courante. »

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La divulgation du nombre de chercheurs, du moment de leur maladie et de leurs visites à l'hôpital intervient à la veille d'une réunion de l'organe décisionnel de l'Organisation mondiale de la santé, qui devrait discuter de la prochaine phase d'une enquête sur les origines de Covid-19. .

Les fonctionnaires actuels et anciens familiers avec les renseignements sur les chercheurs du laboratoire ont exprimé des points de vue divergents sur la force des preuves à l'appui de l'évaluation. Une personne a déclaré qu'elle était fournie par un partenaire international et qu'elle était potentiellement importante, mais qu'elle nécessitait encore une enquête plus approfondie et une corroboration supplémentaire.

Une autre personne a décrit l'intelligence comme plus forte. «Les informations que nous avions provenant des différentes sources étaient d'une qualité exquise. C'était très précis. Ce qu’il ne vous a pas dit, c’est exactement pourquoi ils sont tombés malades », a-t-il dit, faisant référence aux chercheurs.

En novembre 2019, de nombreux épidémiologistes et virologues pensent que le SRAS-CoV-2, le virus à l'origine de la pandémie, a commencé à circuler dans la ville de Wuhan, dans le centre de la Chine, où Pékin a déclaré que le premier cas confirmé était un homme tombé malade en décembre. 8, 2019.

L'Institut de Wuhan n'a pas partagé de données brutes, de journaux de sécurité et de registres de laboratoire sur son travail approfondi sur les coronavirus chez les chauves-souris, que beaucoup considèrent comme la source la plus probable du virus.

Shi Zhengli, la plus grande experte en coronavirus de chauve-souris à l'Institut de virologie de Wuhan, a déclaré que Covid-19 n'avait pas fui de ses laboratoires. Dr Shi montré en 2017.

Photo:

johannes eisele / Agence France-Presse / Getty Images

La Chine a nié à plusieurs reprises que le virus s'était échappé de l'un de ses laboratoires. Dimanche, le ministère chinois des Affaires étrangères a cité la conclusion d’une équipe dirigée par l’OMS, après une visite à l’Institut de virologie de Wuhan, ou WIV, en février, selon laquelle une fuite de laboratoire était extrêmement improbable. «Les États-Unis continuent à exagérer la théorie des fuites en laboratoire», a déclaré le ministère des Affaires étrangères en réponse à une demande de commentaires du Wall Street Journal. "Est-il vraiment préoccupé par la recherche de la source ou par le fait d'essayer de détourner l'attention?"

L'administration Biden a refusé de commenter les renseignements, mais a déclaré que toutes les théories techniquement crédibles sur l'origine de la pandémie devraient être étudiées par l'OMS et des experts internationaux.

«Nous continuons d’avoir de sérieuses questions sur les premiers jours de la pandémie de Covid-19, y compris ses origines en République populaire de Chine», a déclaré une porte-parole du Conseil national de sécurité.

Origines de Covid-19Plus de couverture du WSJ sur l’enquête de l’OMS, sélectionnée par les éditeurs

«Nous n’allons pas faire des déclarations qui préjugent d’une étude en cours de l’OMS sur la source du SRAS-CoV-2», a déclaré la porte-parole. «Par principe, nous ne commentons jamais les questions de renseignement.»

Pékin a également affirmé que le virus aurait pu provenir de l'extérieur de la Chine, y compris dans un laboratoire de la base militaire de Fort Detrick dans le Maryland, et a appelé l'OMS à enquêter sur les premières épidémies de Covid dans d'autres pays.

La plupart des scientifiques disent n'avoir rien vu pour corroborer l'idée que le virus provenait d'un laboratoire militaire américain, et la Maison Blanche a déclaré qu'il n'y avait aucune raison crédible d'enquêter.

La Commission nationale chinoise de la santé et le WIV n’ont pas répondu aux demandes de commentaires.

Shi Zhengli,

le principal expert en coronavirus de chauve-souris à WIV, a déclaré que le virus n'avait pas fui de ses laboratoires. Elle a déclaré à l'équipe dirigée par l'OMS qui s'est rendue à Wuhan plus tôt cette année pour enquêter sur les origines du virus que tout le personnel avait été testé négatif pour les anticorps Covid-19 et qu'il n'y avait eu aucun roulement de personnel au sein de l'équipe coronavirus.

Marion Koopmans,

Une virologue néerlandaise de cette équipe a déclaré à NBC News en mars que certains membres du personnel de WIV étaient tombés malades à l'automne 2019, mais elle a attribué cela à une maladie saisonnière régulière.

«Il y a eu des maladies occasionnelles parce que c’est normal. Il n'y avait rien qui ressortait », a-t-elle dit. «Peut-être un ou deux. Ce n’est certainement pas un gros problème. »

La mission de l'Organisation mondiale de la santé à Wuhan a déclaré que le coronavirus se propageait très probablement naturellement aux humains par l'intermédiaire d'un animal. Jeremy Page du WSJ rapporte ce que les scientifiques ont appris au cours de leur enquête d’une semaine. Crédit photo: Thomas Peter / Reuters

Il n’est pas rare qu’en Chine, les gens se rendent directement à l’hôpital en cas de maladie, soit parce qu’ils y reçoivent de meilleurs soins, soit parce qu’ils n’ont pas accès à un médecin généraliste. Covid-19 et la grippe, bien que des maladies très différentes, partagent certains des mêmes symptômes, tels que la fièvre, les courbatures et la toux. Néanmoins, cela pourrait être important si les membres de la même équipe travaillant avec les coronavirus se rendaient à l'hôpital avec des symptômes similaires peu de temps avant que la pandémie ne soit identifiée pour la première fois.

David Asher,

un ancien responsable américain qui a dirigé un groupe de travail du département d'État sur les origines du virus pour le secrétaire d'État de l'époque

Mike Pompeo,

a déclaré à un séminaire de l'Institut Hudson en mars qu'il doutait que les chercheurs du laboratoire soient tombés malades à cause de la grippe ordinaire.

«Je doute fort que trois personnes dans des conditions hautement protégées dans un laboratoire de niveau trois travaillant sur les coronavirus soient toutes atteintes de la grippe qui les a mises à l'hôpital ou dans des conditions sévères toutes dans la même semaine, et il n'y avait rien. à voir avec le coronavirus », a-t-il déclaré, ajoutant que la maladie des chercheurs pourrait représenter« le premier groupe connu »de cas de Covid-19.

Longtemps caractérisée par les sceptiques comme une théorie du complot, l'hypothèse selon laquelle la pandémie aurait pu commencer par un accident de laboratoire a suscité davantage d'intérêt de la part des scientifiques qui se sont plaints du manque de transparence des autorités chinoises ou d'une preuve concluante de l'hypothèse alternative: que le virus était contracté par des humains à partir d'une chauve-souris ou d'un autre animal infecté à l'extérieur d'un laboratoire.

De nombreux partisans de l'hypothèse de laboratoire disent qu'un virus qui a été transporté par une chauve-souris infectée aurait pu être amené au laboratoire afin que les chercheurs puissent travailler sur des vaccins potentiels - pour s'en échapper.

Alors que l'hypothèse du laboratoire est prise plus au sérieux, y compris par les responsables de l'administration Biden, le débat est toujours teinté de tensions politiques, y compris sur la quantité de preuves nécessaires pour soutenir l'hypothèse.

Une vue de l'Institut de virologie de Wuhan.

Photo:

Ng Han Guan / Associated Press

La fiche d'information du Département d'État publiée sous l'administration Trump, qui s'appuyait sur des renseignements confidentiels, indiquait que «les États-Unis Le gouvernement a des raisons de croire que plusieurs chercheurs du WIV sont tombés malades à l'automne 2019, avant le premier cas identifié de l'épidémie, avec des symptômes compatibles à la fois avec Covid-19 et des maladies saisonnières. »

La fiche d'information du 15 janvier a ajouté que ce fait «soulève des questions sur la crédibilité» du Dr Shi et a critiqué Pékin pour sa «tromperie et sa désinformation» tout en reconnaissant que le gouvernement américain n'a pas déterminé exactement comment la pandémie a commencé.

L'administration Biden n'a contesté aucune des affirmations contenues dans la fiche d'information, qui, selon les responsables actuels et anciens, a été approuvée par les agences de renseignement américaines. La fiche d'information couvrait également les activités de recherche au WIV, sa prétendue coopération sur certains projets avec l'armée chinoise et les accidents dans d'autres laboratoires chinois.

Mais un responsable de l'administration Biden a déclaré qu'en mettant en évidence des données indiquant l'hypothèse d'une fuite en laboratoire, les responsables de l'administration Trump avaient cherché à «faire tourner la balle». Plusieurs responsables américains ont qualifié les renseignements de «circonstanciels», dignes d'être explorés plus avant, mais non concluants en eux-mêmes.

Interrogé sur la déclaration du 15 janvier, le porte-parole du département d'État

Prix ​​Ned

a déclaré: «Une fiche d'information publiée par l'administration précédente le 15 janvier n'a tiré aucune conclusion concernant les origines du coronavirus. Il s'est plutôt concentré sur le manque de transparence entourant les origines. »

Un an après la première apparition de Covid-19 à Wuhan, une équipe de l'OMS s'est rendue dans la ville chinoise pour enquêter sur les origines du virus. Le WSJ explique ce que recherchent les scientifiques et ce qu'ils peuvent trouver au cours de leur mission politiquement sensible. Crédit photo: Thomas Peter / Reuters

Bien que le premier cas connu remonte au 8 décembre, plusieurs analyses du taux de mutation du virus ont conclu qu’il avait probablement commencé à se propager plusieurs semaines plus tôt.

L'équipe dirigée par l'OMS qui s'est rendue à Wuhan a conclu dans un rapport conjoint avec des experts chinois en mars que le virus se propageait très probablement des chauves-souris aux humains via un autre animal, et qu'une fuite en laboratoire était «extrêmement improbable».

Cependant, les membres de l’équipe ont déclaré qu’ils n’avaient pas consulté les données brutes ou les enregistrements originaux de laboratoire, de sécurité et autres. Le même jour, le rapport est sorti, le chef de l'OMS

Tedros Adhanom Ghebreyesus

a déclaré que l’équipe n’avait pas correctement examiné l’hypothèse de fuite en laboratoire et a appelé à une analyse plus approfondie de l’idée.

Les États-Unis, l'Union européenne et plusieurs autres gouvernements ont également appelé à une enquête plus transparente sur les origines de Covid-19, sans exiger explicitement une sonde de laboratoire. Ils ont appelé en particulier à un meilleur accès aux données et aux échantillons de cas potentiels précoces de Covid-19.

Des membres de l'équipe dirigée par l'OMS ont déclaré que leurs homologues chinois avaient identifié 92 cas potentiels de Covid-19 parmi quelque 76000 personnes tombées malades entre octobre et début décembre 2019, mais ont refusé les demandes de partage de données brutes sur le groupe plus large. Ces données aideraient l'équipe dirigée par l'OMS à comprendre pourquoi la Chine a cherché à tester uniquement ces 92 personnes pour les anticorps.

Les membres de l'équipe ont également déclaré avoir demandé l'accès à une banque de sang de Wuhan pour tester des échantillons d'avant décembre 2019 à la recherche d'anticorps. Les autorités chinoises ont d'abord refusé, invoquant des problèmes de confidentialité, puis ont accepté, mais n'ont pas encore fourni cet accès, ont déclaré les membres de l'équipe.

Enquête sur l'origine du Covid-19

Écrire à Michael R. Gordon à [email protected], Warren P. Strobel à [email protected] et Drew Hinshaw à [email protected]

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