L'administration Biden vient de soutenir une pétition à l'Organisation mondiale du commerce, proposée par l'Inde et l'Afrique du Sud l'année dernière, qui suspendrait les protections de la propriété intellectuelle sur les vaccins COVID-19. Selon l'administration et d'autres soutenant la pétition, les droits de propriété intellectuelle font obstacle à la production et à la distribution des vaccins dans les pays en développement.

Quiconque soutient une idée aussi stupide se trompe dangereusement sur les faits. Les droits de propriété intellectuelle n'empêchent pas la vaccination mondiale. Au contraire, la renonciation aux brevets saperait la seule industrie capable de mettre fin à notre crise sanitaire mondiale.

À entendre les partisans de la proposition le dire, on pourrait penser que les sociétés pharmaceutiques utilisent leurs droits de propriété intellectuelle pour restreindre artificiellement l'approvisionnement en vaccins COVID-19. Mais le contraire est vrai, car les sociétés pharmaceutiques ont montré une volonté extraordinaire de collaborer avec les gouvernements, les organisations de santé mondiales et même leurs concurrents directs afin de produire plus de vaccins et de mettre fin à la pandémie le plus rapidement possible.

Le résultat a été l'une des grandes réalisations de santé publique de l'histoire de l'humanité. Au cours des 15 mois qui se sont écoulés depuis que les scientifiques ont séquencé le génome du nouveau coronavirus, non seulement les chercheurs ont développé et testé de nouveaux vaccins, mais les agents de santé ont administré plus d'un milliard de doses.

Les droits de propriété intellectuelle ont rendu possible cette réalisation étonnante. Après tout, sans de telles protections, aucune entreprise n'envisagerait de concéder sous licence sa technologie à d'autres ou d'autoriser un concurrent à fabriquer son produit.

Les partisans de la dérogation de l'OMC insistent sur le fait qu'il existe une abondance de capacités de fabrication inutilisées. Pourtant, il n'y a aucune preuve pour étayer cette affirmation. En fait, la récolte actuelle de vaccins est très complexe, avec seulement une poignée d'installations sur la planète mises en place pour fabriquer ceux basés sur la technologie de pointe de l'ARNm. Ils fonctionnent déjà à pleine capacité.

Pour souligner que tout le monde ne peut pas fabriquer ces vaccins complexes, une erreur chez Emergent BioSolutions à Baltimore a nécessité l'élimination de 15 millions de doses du vaccin Johnson & Johnson. Que se passe-t-il si des erreurs sont commises par des fabricants qui ne travaillent pas en étroite collaboration avec les entreprises innovantes - et que des gens meurent à cause de vaccins de mauvaise qualité ou inefficaces?

Le retrait des droits de propriété intellectuelle ne changera pas les défis logistiques et technologiques. Au lieu de cela, cela introduira de la confusion dans l'effort de réponse.

Pire encore, des politiques qui éliminent les droits de brevet rendraient plus difficile la création de futurs vaccins et remèdes, nous laissant beaucoup moins capables de gérer la prochaine crise sanitaire mondiale.

En tant que personne née dans les années 50, j’ai vu les vaccins transformer nos vies. La polio, la rougeole, la rubéole et la variole ont toutes été éliminées aux États-Unis. Depuis l’introduction d’un vaccin dans les années 1990, la varicelle a été presque éradiquée aux États-Unis. Des travaux sont en cours aujourd'hui pour développer de nouveaux vaccins contre des maladies comme la dengue, Ebola, le paludisme et Zika - en plus de bien d'autres.

La mise au point de ces vaccins a pris des années, parfois des décennies. Grâce en grande partie à de solides protections de propriété intellectuelle, les vaccins COVID-19 ont été développés en quelques mois. Mais cela ne serait jamais arrivé sans des années d'investissements du secteur privé.

Pourtant, certains législateurs citent le rôle du gouvernement fédéral dans le financement des premières recherches pour justifier la saisie des droits de propriété intellectuelle.

C’est un argument erroné. Alors que le gouvernement investit dans une science fondamentale et importante, c'est le secteur privé qui assume les énormes dépenses et les énormes risques liés au développement de médicaments.

Prenez les vaccins ARNm de Moderna et Pfizer / BioNTech. Les National Institutes of Health (NIH) ont fourni des éléments de base pour notre compréhension de l'ARN messager. Mais la plate-forme de distribution d'ARNm de Moderna, qui a coûté au moins 2 milliards de dollars à l'entreprise pour se développer au cours d'une décennie, a transformé cette recherche en un vaccin efficace. Pfizer a consacré 2 milliards de dollars de son propre capital au développement de son vaccin.

Accélérer la distribution des vaccins et des remèdes contre le COVID-19 est une priorité urgente, bien sûr. Mais renoncer au droit de propriété intellectuelle ne fera pas avancer cette mission - cela ne fera que la saboter.

Ron Klink est un ancien membre du Congrès démocrate de Pennsylvanie et conseiller principal en politique chez Nelson Mullins Riley & Scarborough LLP.

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