« Quand je suis allée, ils ne laissaient entrer qu'une seule personne à la fois dans la clinique et s'assuraient que tout était très propre », a-t-elle déclaré. « Et ils nous tiennent au courant de toute nouvelle précaution avec des courriels. Maintenant, si je dois y aller, une personne en tenue de protection complète ramassera les chiens de la voiture. »

Les vétérinaires Dr. Will Draper et Dr. Francoise Tyler, qui possèdent un certain nombre de cliniques vétérinaires dans le métro d'Atlanta, ont immédiatement mis en place des visites de télémédecine virtuelle pour leurs clients.

Se rendre chez le vétérinaire pendant le coronavirus

Une équipe de mari et femme qui a joué dans la série NatGeo Wild « Love and Vets », Draper et Tyler ont de l'expérience en production vidéo et ont produit des explications utiles (et amusantes) sur ce à quoi s'attendre lors d'une visite en bordure de rue ou de télémédecine dans leurs installations .

Pour la télémédecine, le couple utilise une application téléchargeable qui permet aux communications textuelles, audio et vidéo entre un vétérinaire et un client de déterminer si l'inquiétude vaut le risque d'une visite.

Draper travaille souvent dans la nuit pour trier les animaux de compagnie dans des catégories médicales telles que « ne vous inquiétez pas » ou « essayons ceci et voyons comment va votre animal de compagnie demain » ou « nous devons faire un examen, donc vous devrez amenez votre animal à la clinique. « 

Une vie de chiens

Beaucoup d'appels non urgents proviennent de propriétaires de chiens qui n'ont jamais réalisé à quel point leur animal de compagnie se grattait ou léchait une partie du corps jusqu'à ce qu'ils soient à la maison avec eux toute la journée, tous les jours, a déclaré Draper.

« Les chiens se lèchent généralement l'arrière ou les pieds ou se grattent les oreilles plusieurs fois par jour », a expliqué Draper. « Mais maintenant, les propriétaires le voient et pensent que leur chien a des puces ou une allergie. Je vois aussi beaucoup de chiens boiteux qui ont tiré un muscle en jouant au frisbee et ont besoin de se reposer pendant 24 heures. »

Si l'animal doit venir – et beaucoup le font – les cliniques ont mis en place des plans de sécurité élaborés pour protéger à la fois les clients et les vétérinaires et leurs équipes, a déclaré Draper.

« Nous avons numéroté les parkings de tous les hôpitaux et nous dirons aux clients de se garer dans les espaces un, deux et trois. Quand ils auront fait ça, ils nous appellent et l'un des techniciens sort avec des gants et un masque et amène l'animal dans la clinique « , a déclaré Draper.

« Ensuite, nous organiserons une vidéoconférence avec eux pendant qu'ils sont dans la voiture ou nous les appellerons simplement au téléphone pour discuter de ce que nous avons trouvé et de nos recommandations pour leur animal de compagnie. »

Les différentes procédures fonctionnent bien, a déclaré le couple, il est donc probable que leurs cliniques continueront à offrir une option de télémédecine après la pandémie de coronavirus.

« Je m'ennuie d'interagir directement avec mes clients », a déclaré Tyler, « c'est pourquoi je demande souvent de faire une visioconférence avec eux, afin que je puisse leur parler et leur parler. De plus, cela aide lorsque je leur donne des conseils à voir leurs réactions et leurs expressions faciales pour être sûr qu'ils comprennent ce que je dis et ne sont pas concernés. « 

Alors, comment pouvez-vous avoir la visite « virtuelle » la plus réussie chez le vétérinaire à l'époque du coronavirus ?

Réglementations d’État, y compris la télémédecine

Tout d'abord, connaissez les réglementations de votre état, que votre vétérinaire peut vous dire lorsque vous appelez. Alors que les pratiques vétérinaires à travers les États-Unis sont généralement considérées comme « essentielles » et peuvent rester ouvertes, de nombreux États ont suspendu diverses procédures « électives » telles que la stérilisation, la stérilisation et les nettoyages dentaires.

Une liste des restrictions imposées par l'État pendant la pandémie peut être consultée sur le site Web de l'American Veterinary Medical Association.

Les États peuvent différer sur qui est autorisé à utiliser la télémédecine, selon le Dr Dana Varble, qui est vétérinaire en chef de la Communauté vétérinaire nord-américaine.

« La plupart des États exigent toujours un examen physique pour établir un VCPR valide [veterinarian-client-patient-relationship] », A déclaré Varble.

En Géorgie, où Draper et Tyler pratiquent, les consultations de télémédecine sont réservées aux animaux de compagnie qui sont des clients actuels.

« Nous devons avoir une relation client-patient vétérinaire avec le propriétaire et avoir vu l'animal au cours des 12 derniers mois afin de pouvoir faire une consultation médicale », a déclaré Draper. « La Food and Drug Administration des États-Unis a récemment assoupli les règles sur cette exigence, mais l'État de Géorgie n'a pas adopté ce changement. »

Parce que peu de vétérinaires dans la région d'Atlanta proposent la télémédecine, les nouveaux clients ont augmenté, a déclaré Draper, mais tous les nouveaux clients doivent d'abord être examinés au bureau avant de pouvoir planifier une nouvelle vérification virtuelle.

« Je me connecte à notre système et constate qu'ils ne sont pas un de nos patients, et je dois dire: » Malheureusement, je ne peux pas fournir de diagnostic ni prescrire de médicaments à votre animal de compagnie « , a déclaré Draper. « Je peux vous donner des conseils comme je le ferais à un client qui appelle pour la première fois à l'hôpital, mais c'est tout à moins qu'ils ne viennent. »

Services essentiels

La chirurgie pour blessures et autres procédures d'urgence est généralement autorisée, et de nombreux vétérinaires fournissent d'autres services « essentiels » tels que des vaccinations importantes.

Vaccination contre la rage. « Selon la loi, vous ne pouvez pas reporter vos vaccins antirabiques », a déclaré Draper. « Si votre chien a besoin d'un vaccin contre la toux de chenil ou quelque chose comme ça, nous leur disons simplement que vous devez attendre parce que vous ne les embarquerez pas ou ne vous rendrez pas chez un toiletteur de toute façon.

« Cependant, si un chien doit recevoir un vaccin contre la rage le 1er mai et qu'il mord quelqu'un le 3 mai, il doit être mis en quarantaine. Nous devons donc nous assurer qu'ils sont à jour sur la rage. »

La série de vaccins de votre chiot ou chaton. Tout comme avec les bébés humains, les jeunes chatons et chiots ont besoin de coups de protection à des moments précis dans une période de 16 semaines. Cela peut également s'appliquer aux nombreux chiens et chats de sauvetage que les gens adoptent ou favorisent pendant la pandémie.

Services d'urgence. Essayez d'appeler en premier, même en cas d'urgence. Si c'est après les heures normales de travail, les vétérinaires qui dispensent des soins d'urgence 24h / 24 et 7j / 7 auront toujours de nouvelles procédures en place pour savoir où se garer, quelle entrée utiliser et comment porter correctement des vêtements de protection tels qu'un masque et des gants.

Comment optimiser votre visite de restitution

Lorsque vous visitez votre vétérinaire pour une consultation, veuillez envisager de respecter l'étiquette suivante pour vous protéger, votre animal de compagnie et votre vétérinaire.

Appelez d'abord. C'est différent des jours où vous pouviez vous présenter avec votre animal de compagnie. Vous devez connaître la procédure de stationnement, de facturation et de restitution.

Vous devez également être prêt à répondre à des questions sur votre état de santé et celui de votre famille. Si vous avez été exposé à Covid-19 ou si vous travaillez dans une profession qui vous met en danger, vous pourriez être invité à demander à un autre membre de la famille d'amener l'animal.

Sois patient. À votre arrivée, soyez patient. Les visites pourraient prendre beaucoup plus de temps ces jours-ci, principalement en raison des précautions supplémentaires.

« Avec le temps qu'il faut pour appeler depuis la voiture, trouver les dossiers, demander au technicien de désinfecter et de mettre des gants et un masque et de sortir pour la voiture, cela prendra juste un peu plus de temps », a déclaré Draper. « L'équipe essaie de travailler avec vous et rappelez-vous, ils ont peur de Covid-19 aussi. »

Restez dans votre voiture. « Malgré le fait de dire aux clients quand ils prennent rendez-vous, malgré les panneaux sur le parking disant de rester dans votre voiture, malgré le technicien qui leur dit quand ils sortent, vous ne croiriez pas combien de personnes doivent simplement obtenir hors de leur voiture « , a déclaré Tyler. « S'il vous plaît, pour la sécurité de tous, restez dans votre voiture. »

Ne vous attendez pas à payer en espèces. La plupart des vétérinaires essaient d'éliminer le besoin de toucher de l'argent ou d'interagir avec les gens pour donner de la monnaie, alors la plupart vont demander un numéro de carte de crédit lors du rendez-vous, a déclaré Tyler.

Nettoyez le transporteur à l'avance. Voici une bête noire: ne sortez pas votre chat ou votre chien du garage où vous l'avez entreposé pour l'année et attendez-vous à ce que votre vétérinaire soit ravi lorsque vous lui livrez votre animal.

« Le porteur est plein de toiles d'araignées et de poussière, et ils y jettent simplement le pauvre chat ou petit chien », a expliqué Draper. « Ce n'est pas bon pour l'animal, nous n'avons pas le temps de le nettoyer, et cela envoie juste un message que peut-être vous ne faites pas tout ce que vous pouvez pour faire attention au coronavirus. »

Appelez toujours si vous êtes inquiet. Des études récentes ont montré que certaines personnes ne vont pas chez le médecin lorsqu'elles ressentent des douleurs thoraciques ou ont une glycémie élevée par crainte d'attraper un coronavirus au cabinet du médecin ou à l'hôpital.

S'il vous plaît ne faites pas cela à vous-même OU à vos animaux de compagnie, ont déclaré des experts. Les chiens âgés peuvent avoir besoin d'une attention immédiate s'ils commencent à vomir ou à avoir de la diarrhée en raison d'une perte rapide de liquides. Parce que les chats essaient souvent de cacher une maladie, ils sont souvent extrêmement malades au moment où leur personne réalise même que quelque chose ne va pas. Attendre un ou deux jours peut être dangereux, voire mortel.

« J'ai eu des gens qui appellent et disent que leur chien plisse les yeux, il y a une décharge de son œil », a déclaré Draper. « Et je dis: ‘Écoutez, vous avez juste besoin d'entrer. Si j'essaie juste de vous donner un peu de pommade, et ce n'est pas le bon médicament et cela coûte à votre chien son œil, cela ne va pas vous rendre heureux, moi ou moi.'

« Ou nos chiens sont dehors plus souvent avec nous maintenant, et on reçoit une piqûre d'abeille. Ils doivent venir au bureau parce que vous avez besoin de quelque chose qui va entrer rapidement dans leur système pour résoudre la réaction allergique, car ils peuvent mourir, » il a dit. « Alors ne lésinez pas sur les soins. »