Paul Skrbina

Nashville Tennessean

Publié 23 h 00 HAE le 5 avr.2020

Le travail d'Eric Workman est d'être vu – et entendu.

Workman ne parle pas de sa bouche, mais de ses mains.

Il a été vu et entendu beaucoup ces derniers temps, utilisant la langue des signes aux côtés du gouverneur Bill Lee lors des points de presse COVID-19 télévisés régulièrement de Lee.

Workman, 40 ans, est vice-président des services d'interprétation chez Bridges for the Deaf and Hard of Hearing, une organisation à but non lucratif qui dessert le Middle Tennessee, le nord de l'Alabama et le sud du Kentucky.

Il a également été l'interprète des séances d'information du maire de Nashville, John Cooper, après que les tornades ont frappé le centre du Tennessee au début de mars et au début de la pandémie de coronavirus.

Il arrive presque tous les jours au Capitole à 14h30, une demi-heure avant les briefings de Lee. Il se retrouve généralement dans une boîte en haut à gauche des écrans de télévision, partageant les nouvelles du jour à travers une série de gestes de la main.

« Il est très important pour nous que les communautés sourdes et malentendantes reçoivent des informations en temps opportun en même temps que tout le monde », a déclaré Workman. « Nous suivons la communauté des sourds; nous ne menons pas vraiment. Nous essayons d'être des alliés pour qu'ils aient vraiment accès là où ils ont l'impression qu'il n'y en a peut-être pas. »

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Workman a déclaré que le gouverneur avait contribué à rendre cela possible en s'assurant qu'il était visible à la télévision lors des briefings. Workman a dit qu'il y avait des moments où les interprètes étaient coupés de plans de télévision.

Signe des choses à venir

Workman est né et a grandi dans le Kentucky. Il était étudiant à Eastern Kentucky University quand il a choisi de prendre la langue des signes américaine comme langue étrangère. Son oncle avait suivi le cours, alors Workman a pensé qu'il le ferait aussi.

Il est devenu tellement amoureux de la signature qu'il a obtenu un diplôme dans la langue.

« Je pensais juste que c'était tellement incroyable que cet interprète interprétait pour le professeur », a-t-il dit. « Chaque fois que je levais la main et disais quelque chose, l'interprète signait au professeur. J'étais vraiment fasciné par la langue. »

Workman a développé un respect et une passion pour la langue des signes et a décidé de servir la communauté. Il a pratiqué son métier en signant certaines de ses chansons préférées.

Il travaille chez Bridges depuis 2004 et interprète professionnellement depuis 2002.

Workman et son équipe d'interprètes signent dans les cabinets des médecins, les salles d'audience et autres, mais offrent également leurs services lors de concerts dans des lieux tels que Bridgestone Arena et le Grand Ole Opry.

Il y a eu un concert, il y a environ quatre ans, au cours duquel Workman ne savait pas quoi faire de ses mains. Il avait été chargé d'interpréter un spectacle d'un groupe de rock chrétien de Nashville nommé Red.

Workman avait des feuilles de paroles et a étudié la musique. Mais quand le groupe s'est produit, il n'a pas pu suivre en raison des «cris et hurlements» et de la pyrotechnie.

« Je ne pouvais pas dire quelle chanson ils jouaient », a-t-il dit en riant. « Je ne pouvais pas comprendre ce qu'ils disaient. Vous ne pouvez pas traduire ce que vous ne comprenez pas, alors c'était un peu fou. »

Apprendre la langue

Comme toute autre langue, Workman a rapidement compris qu'il y avait des nuances, que la langue des signes n'est guère universelle.

Sa première leçon a eu lieu quand il a déménagé dans l'Iowa après l'obtention de son diplôme universitaire. La langue des signes a également des accents.

« L'une des premières choses qu'ils me diraient est: » Vous êtes du Sud, n'est-ce pas? «  », A déclaré Workman, qui vit à Franklin avec sa femme et ses deux adolescents.

La langue des signes est vraiment une langue étrangère, dans laquelle les adjectifs et les noms changent dans le placement des phrases.

« Ce n'est pas de l'anglais sur les mains », a déclaré Workman. «Beaucoup de gens pensent que c'est dans l'ordre des mots anglais, et ce n'est pas le cas. … Le meilleur endroit pour apprendre cette langue est d'interagir avec la communauté des sourds parce que c'est leur langue. Nous avons juste la joie et le plaisir d'apprendre leur langue. .. Vous devez en quelque sorte vous débarrasser de l'anglais et dire: «Ça va être comme moi d'apprendre l'espagnol ou le français, pas seulement une autre forme d'anglais. C'est totalement différent. »

Tous les héros ne portent pas de capes, après tout, et The Tennessean cherche à mettre en valeur nos héros locaux en première ligne de la pandémie de COVID-19. Si vous connaissez quelqu'un qui mérite une attention particulière pour ses efforts face à une crise sanitaire mondiale, veuillez prendre un moment pour contacter [email protected] et [email protected] et partager l'histoire.

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