Julia Letlow, qui devrait entrer dans l'histoire samedi en tant que première femme républicaine élue au Congrès en Louisiane, ne s'attendait pas à être sur un bulletin de vote ce week-end. Il y a trois mois et demi, son mari avait remporté l'élection du 5e district de Louisiane lors d'un second tour début décembre.

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Julia Letlow, veuve du républicain élu aux États-Unis, Luke Letlow, s'adresse aux membres de la presse aux Archives de l'État de Louisiane après s'être inscrite pour briguer le 5e siège du district le jeudi 21 janvier 2021 à Baton Rouge, en Louisiane. Luke Letlow a remporté les élections de décembre pour le siège du Congrès, mais est décédé des complications du COVID-19 en décembre, avant de pouvoir être assermenté.

Mais il ne s'est jamais rendu au Congrès, mourant des complications de Covid-19 avant d'être assermenté.

Letlow, un administrateur universitaire qui a rédigé une thèse de doctorat sur le deuil, a dû prendre une décision rapide. Elle a sauté dans la course à la mi-janvier après que le gouverneur eut déclenché une élection spéciale pour remplacer son mari, feu le représentant élu Luke Letlow.

La candidate pour la première fois avait l'avantage d'une équipe de campagne déjà en place et elle a évité un second tour en obtenant la majorité des voix parmi le peloton de 12 personnes samedi, ce qui signifie qu'elle renforcera bientôt les 30 déjà record. Les femmes républicaines à la Chambre cette année.

"C'est vraiment différent d'être le candidat que d'être le conjoint, mais rien auquel je n'étais déjà habitué". Elle a fait campagne aux côtés de son mari - un ancien membre du personnel de Hill - dans les 24 paroisses du district rural lorsqu'il s'est présenté l'année dernière pour le siège républicain sûr.

Dans le système primaire de la jungle de la Louisiane, les candidats de tous les partis se présentent ensemble sur un seul scrutin. Si personne n'avait obtenu la majorité des voix - ce qui n'était pas un exploit facile dans une course aussi encombrée - les deux meilleurs obtenteurs de voix se seraient qualifiés pour un second tour en avril. Letlow a levé 683 000 $ à la fin du mois de février, la démocrate Sandra Christophe levant la deuxième somme la plus élevée, environ 75 000 $.

Courant dans ce quartier profondément conservateur, qui couvre le nord-est de la Louisiane et s'étend jusqu'au bout de la botte, Letlow avait accumulé un large soutien de la part d'éminents républicains - et pas seulement de son État d'origine. L'ancien président Donald Trump l'a approuvée plus tôt ce mois-ci et elle a également reçu des dons de certains membres qui ont voté pour destituer l'ancien président, y compris la représentante du Wyoming.Liz Cheney, la républicaine n ° 3 de la Chambre.

et elle soutient la décision de son État partie de censurer le sénateur du GOP Bill Cassidy pour son vote pour condamner Trump dans sa destitution. procès plus tôt cette année.

À la suite de la mort de son mari, Letlow a reçu des appels de Trump et du président Joe Biden.

"C'était spécial parce qu'il a perdu sa femme et sa fille dans un accident de voiture", a-t-elle déclaré à propos de sa conversation avec Biden.

"Il a dit : 'Vous savez, où vous êtes assis aujourd'hui, je me suis assis et je connais cette douleur' ​​- et il n'y a rien de tel que de parler à quelqu'un qui a été là où vous avez été et comprend cette douleur dans laquelle vous êtes, "Dit Letlow. "Et donc ses paroles ont résonné avec moi à un niveau très profond." Elle a déclaré que Trump était également "attentionné avec ses paroles", exprimant ses condoléances.

Contexte unique

Alors que sa candidature au Congrès ne faisait pas partie de ses plans immédiats, Letlow avait réfléchi à la recherche d'une fonction publique, et son mari lui avait demandé de lui promettre qu'elle y réfléchirait un jour si l'occasion se présentait.

"J'allais probablement commencer à une échelle un peu plus petite", a déclaré Letlow.

"Dès ma première conversation avec Julia, je savais qu'elle était exceptionnellement spéciale", a déclaré Julie Conway, la directrice exécutive de VIEW PAC, qui recrute et aide à élire des femmes républicaines, soulignant sa "force, sa vraie foi, son honnêteté brute et son désir authentique non seulement pour honorer l'héritage de Luke, mais pour créer le sien. "

Alors que Luke Letlow a remporté le 5ème district en tant que chef de cabinet du Congrès pour remplacer son patron à la retraite, l'ancien représentant Ralph Abraham, Julia Letlow ne vient pas d'un milieu politique traditionnel. Quand elle était en 5e année, elle a dit à ses parents qu'elle voulait devenir professeur d'université.

Ses intérêts académiques et sa vie personnelle se sont bientôt heurtés. Au cours de sa première année à l'Université de Louisiane Monroe, son frère de 17 ans a été tué dans un accident de voiture. Elle a commencé à faire ce qu'elle a toujours fait face à l'adversité - chercher des réponses dans les livres - mais elle n'a pas trouvé ce dont elle avait besoin.

"Quand je traverse une tragédie, j'ai tendance à me plonger dans la recherche et la littérature et à essayer de lire mon expérience et d'apprendre des autres qui l'ont traversée, et il n'y avait tout simplement pas grand-chose sur le chagrin des frères et sœurs", a-t-elle déclaré. Ses professeurs l'ont encouragée à essayer de combler ce vide et elle a transformé ses recherches en thèse de maîtrise et a finalement rédigé une thèse sur la perte de membres de la famille et le sens du chagrin.

"Une chose importante sur laquelle je m'appuie maintenant, c'est à quel point il est important de sortir de vous-même lorsque vous êtes en deuil", a-t-elle déclaré, indiquant sa candidature à une fonction publique.

Avant sa perte la plus récente, une grande partie de son travail professionnel était enracinée dans la façon de communiquer le deuil et la perte. Elle a travaillé avec des résidents et des étudiants en médecine de la faculté de médecine de l'Université de Tulane sur la façon de nouer des relations avec les patients et de développer une bonne attitude au chevet du patient, et voit cette capacité d'humanisation et d'empathie comme faisant partie de ce qu'elle apporterait au Congrès.

"Quand je travaillais avec des médecins, je les encourageais à, vous savez, se mettre au même niveau que quelqu'un, avec son patient, en particulier lors de l'annonce de mauvaises nouvelles", a déclaré Letlow, expliquant comment cela se traduisait par une législation. "Vous allez avoir des conversations avec des gens où vous n'êtes pas toujours d'accord. Mais si vous pouvez vous mettre au niveau des yeux avec quelqu'un, vous savez, autour d'une tasse de café ou quoi que ce soit d'autre, et parlez-vous entre vous. le respect et la dignité en tant qu'êtres humains d'abord, puis cela va beaucoup plus loin. "

Espoirs pour le congrès

L'éducation est une priorité absolue pour Letlow, qui était récemment candidate semi-finaliste à la présidence de son alma mater, où elle a gravi les échelons dans l'administration de l'enseignement supérieur.

"J'ai pu parler de l'éducation et de la manière dont elle peut être utilisée comme catalyseur pour sortir une région de la pauvreté", a-t-elle déclaré, notant que le sien fait partie des districts du Congrès les plus pauvres du pays. Près de 30% des familles avec enfants vivent sous le seuil de pauvreté dans le 5e arrondissement, selon le Bureau du recensement.

Elle milite pour l'extension du haut débit en milieu rural, notant que les habitants de ses districts ont lutté contre l'apprentissage à distance et la télésanté pendant la pandémie, et elle a félicité son mari de lui avoir fait découvrir les racines agraires du district.

"Je suis une fille de la ville - si vous voulez m'appeler ainsi - je suis née et j'ai grandi à Monroe", a-t-elle dit, ajoutant qu'elle avait épousé "un bon vieux garçon de la campagne", ce qui l'a emmenée à Start, en Louisiane - - "d'où vient Tim McGraw."

"J'aurais peut-être passé toute ma vie à penser que les produits ne venaient que de l'épicerie", a plaisanté Letlow.

Elle a organisé un mélange d'événements de campagne virtuels et en personne cette année, ajoutant qu'elle prend soin de toujours porter un masque autour des autres - une pratique à laquelle certains membres du Congrès du GOP ont résisté.

"Je veux porter ce masque et m'assurer de les protéger", a-t-elle déclaré à propos des habitants de son district, notant qu'elle et son mari ont toujours suivi les directives des Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis sur la piste.

Lorsqu'on lui a demandé à qui elle admirait au Congrès, elle a désigné le représentant de la Louisiane Garret Graves, louant son style de communication. Et, a-t-elle noté, de nombreuses femmes républicaines au Congrès ont également tendu la main, la représentante de première année Ashley Hinson de l'Iowa étant particulièrement utile.

Parce que même si elle a déjà vu une campagne de près, Letlow - comme d'autres candidates - reçoit des questions différentes de celles de son mari.

"Personne ne demandait vraiment à Luke qui s'occupera de ses enfants chaque fois qu'il gagnera", a déclaré Letlow. "Vous savez, j'ai probablement dû répondre à cette question 95% du temps."

Elle n'est pas la seule femme à briguer le siège d'un conjoint décédé des suites de Covid-19. Dans le 6ème district du Texas, Susan Wright se présente pour le siège ouvert de son mari, le regretté représentant du GOP. Ron Wright, décédé en février.

Les républicains ont élu un nombre record de femmes non titulaires à la Chambre en 2020 - et Letlow en sera désormais un autre. Mais alors que beaucoup de ces nouvelles femmes du GOP sont dans des sièges compétitifs, la victoire de Letlow dans un siège rouge sûr aidera à augmenter le nombre de femmes à la conférence à plus long terme.

"Cela signifie qu'elle peut passer beaucoup plus de temps à légiférer et à faire du service électoral qu'à faire campagne", a déclaré Conway.

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