Mais au-delà de l'optimisme initial, l'étude a également montré clairement que le remdesivir est loin d'être un remède pour Covid-19.

« Ce n'est pas un médicament à succès », a déclaré Elizabeth Cohen

Le remdesivir est prometteur

« Quand vous regardez les chiffres en termes de ce qu'ils peuvent faire, vous ne risquez pas d'être époustouflé », a déclaré le Dr Sanjay Gupta

En fait, les limites de l'étude remdesivir sont assez claires: ce n'est qu'une étude, le médicament n’empêche pas la mort et il n'est pas largement accessible au public.

« Nous avons du travail à faire. Nous recherchons d'autres thérapies. Cet essai va se poursuivre », a déclaré le Dr Andre Kalil.

Au lieu de cela, la valeur réside davantage dans ce que les résultats de l'étude représentent – qu'un médicament peut en effet avoir un impact sur Covid-19.

« Il s'agit d'une preuve de concept très importante », a déclaré Fauci, directeur de l'Institut national des allergies et des maladies infectieuses. « Ce qu'il a prouvé, c'est qu'un médicament peut bloquer ce virus. »

Un petit signe de drogue réduit les décès

L'étude financée par le gouvernement a révélé que les patients qui prenaient du remdesivir se rétablissaient plus rapidement que ceux qui n'en prenaient pas. Il a amélioré le temps de récupération des patients atteints de coronavirus de 15 à 11 jours.

Cela est similaire à l'effet que le médicament antigrippal Tamiflu a sur la grippe. Tamiflu ne guérit pas non plus les patients rapidement, mais peut réduire la durée de leur maladie.

« Les données montrent que le remdesivir a un effet clair, significatif et positif en réduisant le délai de récupération », a déclaré Fauci.

Environ 1 090 personnes ont participé à l'essai à l'échelle internationale, a déclaré Fauci, l'appelant « le premier essai contrôlé par placebo randomisé de grande puissance ».

L'étude a également montré que 8% des patients qui prenaient du remdesivir sont décédés, contre 11% des patients qui ont reçu le placebo. Cependant, il n'y a pas eu suffisamment de décès pour rendre ces chiffres statistiquement significatifs.

La Food and Drug Administration des États-Unis prévoit d'annoncer une autorisation d'utilisation d'urgence du remdesivir, selon le New York Times.

Bien que prometteur, Cohen a déclaré qu'il était important de préciser que cette étude ne montrait pas que le remdesivir était un remède. Les gens qui prenaient ce médicament sont toujours morts.

« Il existe une crainte légitime que les gens entendent parler de ce médicament et pensent: » Oh mon Dieu, il existe un remède. Nous n'avons pas à nous en préoccuper. Nous n'avons pas besoin de prendre des distances sociales « , a-t-elle déclaré. . « Ce n'est pas le cas. Cela a essentiellement réduit la durée de la maladie de quatre jours. C'est important et cela montre que le médicament fonctionne et permet aux scientifiques de poursuivre les recherches dans ce domaine. »

« Mais nous n'avons pas encore vu le remdesivir sauver des vies. Les gens prennent encore ce médicament et meurent. C'est toujours le cas. Nous devons donc garder cela à l'esprit alors que nous parlons davantage de ce médicament. »

Gupta a également déclaré que c'était excitant alors qu'il actionnait les freins.

« Je ne suis pas de ceux qui aiment sauter de haut en bas sur les choses, je suis réaliste. Mais nous n'avons rien eu de prometteur. Donc pour cette raison, je pense que c'est excitant, » il a dit.

Ceci n’est qu’une étude

L'Organisation mondiale de la santé a déclaré qu'il était trop tôt pour commenter les résultats de l'essai remdesivir.

« En règle générale, aucune étude ne sortira qui changera la donne », a déclaré le Dr Maria Van Kerkhove, responsable technique de l'OMS pour la réponse aux coronavirus.

Elle a déclaré que l'agence rassemble généralement les preuves de plusieurs études avant de les examiner et de les critiquer.

« Il peut parfois falloir un certain nombre de publications pour déterminer (quel) est l'impact final d'un médicament », a déclaré le Dr Mike Ryan, directeur exécutif du programme OMS sur les urgences sanitaires.

Une autre étude sur le remdesivir publiée mercredi montre que le médicament n'a pas aidé les gens à se remettre plus rapidement des infections à coronavirus. Cette étude, menée en Chine, était peut-être trop petite pour montrer clairement si le médicament aide.

L'étude a été arrêtée tôt car il n'y avait pas assez de patients, mais elle a indiqué que le médicament ne fonctionnait pas comme espéré, a rapporté mercredi l'équipe dans le journal médical Lancet. Certains détails de cette étude ont été publiés la semaine dernière sur le site Web de l'Organisation mondiale de la santé, puis supprimés.

L'étude Lancet était une étude randomisée et contrôlée contre placebo – ce qui signifie que les patients recevaient au hasard le médicament ou un traitement fictif et que les patients et les médecins ne savaient pas qui recevait quoi.

L'équipe du China-Japan Friendship Hospital et de la Capital Medical University en Chine a testé le médicament sur 237 patients atteints de coronavirus à Wuhan.

« Malheureusement, notre essai a montré que s'il est sûr et bien toléré, le remdesivir n'a pas apporté d'avantages significatifs par rapport au placebo », a déclaré dans un communiqué Bin Cao, le chercheur qui a dirigé l'étude.

L'étude peut ne rien dire de significatif. Des études plus importantes impliquant plus de personnes et menées avec des contrôles minutieux seront nécessaires pour déterminer si divers traitements fonctionnent.

Accessibilité

Enfin, le remdesivir n'est pas un médicament que vous pouvez simplement acheter dans votre pharmacie locale.

Le médicament a été initialement testé par Gilead Sciences comme traitement potentiel pour Ebola, mais il a eu peu de succès, il n'a donc pas été largement utilisé. De plus, le remdesivir est administré à un patient par voie intraveineuse, ce qui limite encore son accessibilité pour une utilisation régulière en dehors des installations médicales.

Le PDG de Gilead Sciences, le fabricant du remdesivir, a déclaré mercredi dans une lettre ouverte que l'approvisionnement actuel de la société en médicaments pourrait couvrir au moins 140 000 cours de traitement pour les patients atteints de Covid-19.

L'estimation est basée sur 10 jours de traitement avec le médicament, qui était le protocole utilisé dans l'essai remdesivir parrainé par les National Institutes of Health. Cependant, un autre essai de remdesivir, publié mercredi par Gilead, a révélé que cinq jours de traitement semblaient aussi efficaces que 10 jours. Cela pourrait effectivement doubler l'approvisionnement du médicament, qui est perfusé par voie intraveineuse.

Le PDG Daniel O'Day a ajouté que la société « examinera les moyens de potentiellement apporter le traitement à une population de patients plus large en étudiant d'autres formulations et moyens de livraison », faisant potentiellement allusion à des versions inhalées ou orales du médicament, ce que Gilead avait précédemment déclaré. il examine.

Dans sa lettre, O'Day a déclaré que la société travaillait avec un consortium de fabricants de produits pharmaceutiques et chimiques pour augmenter la production. Plus tôt, Gilead avait fixé des projections de plus de 500 000 cours de traitement disponibles en octobre et de plus d'un million en décembre.

Elizabeth Cohen