Un médicament qui réduit le temps de récupération de Covid-19 sera mis à la disposition d'un certain nombre de patients du NHS dans « probablement le plus grand pas en avant dans le traitement du coronavirus » depuis le début de la pandémie, a déclaré le secrétaire britannique à la Santé.

Matt Hancock a salué mardi l'autorisation du remdesivir, un médicament antiviral expérimental, qui a permis de réduire le temps de récupération des patients hospitalisés avec Covid-19 de 15 à 11 jours.

Fabriqué par la société américaine Gilead Sciences, et à l'origine pionnier pour le traitement du virus Ebola, le médicament a reçu une autorisation d'urgence pour Covid-19 par les États-Unis et le Japon au début du mois.

Maintenant, le Royaume-Uni a emboîté le pas. Le médicament doit être mis à la disposition des patients du NHS soigneusement sélectionnés par le biais du Early Access to Medicines Scheme, un programme qui permet aux médicaments d'être utilisés dans des situations d'urgence avant d'être autorisés, les médicaments étant fournis gratuitement par la société.

Le remdesivir a fait l'objet d'essais dans le monde entier sur le traitement de Covid-19, avec des résultats mitigés. Un essai en Chine qui a été interrompu très tôt a trouvé peu de signes de bénéfice du médicament, bien que les experts disent que cela pourrait être dû au petit nombre de participants impliqués.

Un essai international plus prometteur a révélé qu'il réduisait la période de récupération médiane des patients hospitalisés avec Covid-19 de 15 à 11 jours.

Hancock a déclaré lors de la conférence de presse de Downing Street que le médicament avait donné des résultats prometteurs au début et que si les essais au Royaume-Uni étaient couronnés de succès, les responsables de la santé donneraient la priorité à l'utilisation du traitement là où il serait le plus bénéfique.

Il a averti que seules des étapes très précoces avaient été prises dans le procès, mais a ajouté: « C'est probablement le plus grand pas en avant dans le traitement du coronavirus depuis le début de la crise. »

Stephen Evans, professeur de pharmacoépidémiologie à la London School of Hygiene and Tropical Medicine, a déclaré que le NHS avait obtenu le médicament sur une licence provisoire d'une durée d'un an, à moins qu'il ne soit renouvelé, et que cela signifiait que le médicament pouvait être consulté légalement sans licence.

Il a averti: « La quantité de preuves sur l'efficacité et l'innocuité du remdesivir est encore limitée et il est possible qu'elle ne devienne pas [fully] autorisé. Ce n'est pas non plus une recommandation d'utilisation. Mais cela permet aux cliniciens d'utiliser le médicament en dehors de l'un des essais randomisés en cours sans craindre qu'il ne soit considéré comme une mauvaise pratique. « 

Lord Bethell, le ministre de l'innovation, a déclaré que le gouvernement continuerait de surveiller les résultats des essais cliniques impliquant le remdesivir.

Tous les patients du NHS ne seront pas admissibles au médicament. Evans a déclaré: « Il est destiné au traitement des patients adultes et adolescents hospitalisés pour une infection à Covid-19 suspectée ou confirmée en laboratoire et une maladie grave, il ne doit donc pas être utilisé en médecine générale ni pour la prévention de la maladie chez ceux qui n'ont pas de Covid- 19.  »

Le ministère de la Santé et des Affaires sociales a déclaré: « L'allocation du médicament sera basée sur des conseils cliniques d'experts et tiendra compte de la situation où il est le plus susceptible de fournir le plus grand bénéfice. »

Peter Horby, professeur des maladies infectieuses émergentes et de la santé mondiale à l'Université d'Oxford, qui dirige l'essai « Recovery » pour trouver des médicaments pour traiter Covid-19 et a participé à l'essai remdesivir en Chine, a déclaré que le médicament était prometteur. .

« Le [international] essai de remdesivir [led by] les États-Unis sont le premier procès que nous avons vu qui a rapporté un résultat positif « , a-t-il déclaré. « Il montre clairement des améliorations dans le temps de récupération. »

Il y avait des indices que le médicament pourrait également sauver des vies, bien que davantage de données soient nécessaires pour le confirmer, a-t-il déclaré. « Il est très bienvenu qu'il y ait un résultat positif, il y a un médicament qui peut avoir un avantage et qui est mis à disposition sur le NHS. »

L'étude internationale, a déclaré Horby, a montré que le médicament était le plus bénéfique chez les patients qui avaient besoin d'oxygène; elle a eu moins d'impact sur ceux qui n'étaient pas si malades et ceux en réanimation.

Le Dr Stephen Griffin, professeur agrégé à l'école de médecine de l'Université de Leeds, a déclaré qu'il était probable que les patients les plus sévères de Covid-19 recevraient le remdesivir en premier.

Il a déclaré: « Bien que ce soit clairement l'approche la plus saine sur le plan éthique, cela signifie également que nous ne devons pas nous attendre à ce que le médicament agisse immédiatement comme une solution miracle. Nous pouvons plutôt espérer une amélioration des taux de récupération et une réduction de la mortalité des patients, qui, nous l'espérons, bénéficieront au plus grand nombre de patients possible.

« Un bénéfice plus prononcé est susceptible d'être observé lors du traitement de patients atteints d'une maladie moins sévère, idéalement avant de nécessiter une assistance respiratoire invasive, mais cela ne suivra qu'une fois que le médicament sera plus largement disponible et sera guidé par les résultats finaux des essais contrôlés par placebo. . « 

Le professeur Mahesh Parmar, directeur de l'unité des essais cliniques du MRC, à l'University College de Londres, qui dirigeait la branche britannique de l'essai international, a également salué l'annonce. « C'est une excellente nouvelle que le régulateur britannique a approuvé l'utilisation du remdesivir pour les patients hospitalisés avec Covid-19 [under the scheme]. Il ne fait aucun doute que cela présente un réel avantage pour les patients, car ils accélèrent leur délai de guérison « , a-t-il déclaré, bien qu'il se soit inquiété des problèmes d'approvisionnement.