Les premières recherches montrent qu'un traitement expérimental pour le coronavirus peut aider les patients très malades à améliorer leur respiration, bien que les experts avertissent que davantage d'études sont nécessaires avant que le médicament, le remdesivir, puisse être recommandé.

La recherche, publiée vendredi dans le New England Journal of Medicine, a examiné 53 patients atteints de coronavirus qui avaient reçu du remdesivir par le biais de ce qu'on appelle une «utilisation compassionnelle».

Le remdesivir, un médicament expérimental, montre un potentiel de coronavirus, selon les premières recherches

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Chez la majorité des patients – 68% – les médecins ont pu réduire la quantité de soutien en oxygène nécessaire. De plus, 17 des 30 patients qui avaient été sous ventilateurs ont pu sortir de ces machines. C'est important parce que les patients COVID-19 qui doivent être mis sous ventilation semblent être plus susceptibles de souffrir de conséquences à long terme sur la santé, et peuvent avoir des résultats pires.

« Si vous utilisez un ventilateur, il y a à peu près seulement 20% de chances que vous le retiriez », a déclaré la semaine dernière le gouverneur de New York, Andrew Cuomo. « Plus vous restez longtemps sur le ventilateur, moins vous risquez de vous détacher. »

La nouvelle recherche comportait plusieurs mises en garde importantes. C'était une petite étude, et ses auteurs n'ont pas comparé les résultats de leurs patients avec un groupe témoin pour savoir avec certitude si les améliorations étaient vraiment dues au remdesivir, ou s'ils se seraient améliorés par eux-mêmes, sans traitement.

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Les experts en maladies infectieuses ont été prudents mais optimistes dans l'interprétation des résultats.

« Je dirais que c'est une donnée incrémentielle et potentiellement positive dans le voyage pour comprendre quels antiviraux seront les plus utiles », a déclaré le Dr Greg Poland, expert en maladies infectieuses et directeur du groupe de recherche sur les vaccins de la Mayo Clinic à Rochester., Minnesota.

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Le remdesivir est une thérapie antivirale, censée agir en empêchant le virus de se répliquer dans le corps. La nouvelle étude n'a cependant fourni aucune information permettant de savoir si le médicament fonctionnait réellement en réduisant les niveaux de virus dans le corps des patients.

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Des recherches antérieures sur des animaux avaient montré que le médicament, développé par Gilead Sciences, pouvait traiter le MERS, un autre type de coronavirus. Il a également été largement promu comme traitement potentiel pour Ebola, mais n'a montré aucun avantage significatif.

Puis vint COVID-19, qui a rendu malade près d'un demi-million de personnes aux États-Unis. Remdesivir a été utilisé comme thérapie expérimentale pour la première personne aux États-Unis diagnostiquée avec la maladie, et semble avoir aidé ce patient. Il a été administré à d'autres patients très malades par compassion, ce qui signifie qu'aucune autre thérapie éprouvée n'était disponible.

Des anomalies légères à modérées de la fonction hépatique ont été notées comme effet secondaire dans la nouvelle recherche sur le remdesivir. Mais on ne sait pas si ces problèmes sont le résultat du médicament ou de la maladie elle-même.

Pendant ce temps, Gilead, qui a participé à ces dernières recherches, a commencé à inscrire jusqu'à 1 000 patients pour des essais cliniques plus robustes sur le remdesivir.

« Nous n'aurons pas d'informations définitives tant que nous n'aurons pas un essai contrôlé », a déclaré le Dr William Schaffner, spécialiste des maladies infectieuses à l'Université Vanderbilt. Ni Schaffner ni la Pologne n'étaient impliqués dans la nouvelle recherche.

Pourtant, les résultats restent prometteurs pour le coronavirus qui, jusqu'à présent, n'a pas de remède ou de traitement éprouvé.

« Si vous me disiez: » Disons que vous avez eu un cas grave et que vous aviez le choix de faire un essai clinique de remdesivir, le feriez-vous? «  », A déclaré la Pologne. « Ma réponse est oui. »

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Erika Edwards

Erika Edwards est rédactrice et journaliste de nouvelles médicales et médicales pour NBC News et « TODAY ».