• COVID-19 a révélé de nombreuses inégalités structurelles et institutionnelles sous-jacentes.

• Les mouvements sociaux poussent à agir pour mettre les gens au premier plan.

• Les gouvernements, les entreprises et le secteur philanthropique doivent montrer la voie pour créer un monde plus juste.

Beaucoup a été écrit ces derniers mois sur les défis et les réponses à la pandémie de COVID-19. Le débat a commencé avec la préparation relative de nos systèmes de soins de santé et de crise pour faire face aux catastrophes imprévues, mais s'est rapidement transformé en une discussion des inégalités structurelles et institutionnelles sous-jacentes qui ont été révélées. Ces conditions - pauvreté, marginalisation et exclusion sociale - ne sont pas elles-mêmes des produits du coronavirus, mais amplifient son impact.

Cela met en évidence un aspect de notre système de marché actuel, où ceux qui sont marginalisés sont confrontés au risque le plus élevé, précisément en raison de la nature et des conséquences de leur exclusion. Les travailleurs agricoles, les travailleurs d'usine, les travailleurs migrants et les travailleurs des plates-formes peinent avec peu ou pas de protection, y compris l'accès aux soins de santé. La Brookings Institution a exploré les impacts différentiels de la pandémie sur les clivages de>

C'est le cœur du défi, et surtout l'opportunité, que présente la crise COVID-19. Des respirateurs, des masques et d'autres équipements de protection individuelle sont nécessaires de toute urgence, mais parallèlement à ces efforts, de profondes réformes structurelles visant à mettre "les personnes et la planète" au centre de la scène et soutenues par les mouvements sociaux sont les éléments nécessaires à la transformation.

Pour les gouvernements, cela se traduit par toute la gamme des interventions, de la politique macroéconomique et des plans de sauvetage aux critères et processus de passation des marchés publics. Chaque domaine dans lequel les gouvernements peuvent fixer, conditionner, inciter ou acheter sur le marché doit être examiné, et des réformes doivent être promues qui établissent les normes environnementales et du travail en leur cœur. Dans le même temps, des régimes de protection sociale doivent être élaborés et soutenus pour faire face aux risques économiques et sociaux exacerbés par la crise. Des travaux sont en cours avec des organisations telles que la GIZ au Bangladesh, renforçant le plaidoyer des travailleurs pour l'assurance contre les accidents du travail alors que les usines rouvrent avec des protections minimales en place. La nécessité d'intensifier ces efforts est manifestement apparente dans les pays où la dépendance à l'égard des marchés d'exportation a accru les risques de pauvreté et d'inégalité en raison de leur perturbation.

Les entreprises commencent également à comprendre que l'accent mis sur la maximisation des bénéfices à court terme n'est plus tenable. Le récent baromètre d'Edelman Trust note que seulement 38% des personnes pensent que les entreprises réussissent bien ou très bien à mettre les gens avant les bénéfices. Les entreprises doivent donc s'efforcer de faire face à la large gamme d'impacts que leurs opérations ont sur les groupes de parties prenantes et l'environnement et d'en être responsables. Cela doit être une condition pour faire des affaires, pas simplement un facteur de concurrence entre les entreprises. Cela pourrait bientôt devenir réalité avec le commissaire européen à la justice, Didier Reynders, qui a annoncé en avril 2020 qu'il présenterait une législation sur les droits de l'homme obligatoires et la diligence raisonnable environnementale pour les entreprises dans le cadre du plan de travail 2021 de la Commission et de l'accord vert européen.

La philanthropie a également une occasion unique de contribuer à cet effort. Nous devons nous rappeler que la politique, sans personnes, n'a aucun pouvoir. Par conséquent, les ressources philanthropiques devraient plus que jamais soutenir les communautés, les travailleurs et les mouvements sociaux pour stimuler la demande de réformes et assurer leur mise en œuvre. Les coopératives de donateurs, y compris les bailleurs de fonds organisés pour les droits dans l'économie mondiale (FORGE), réunissant la Fondation Ford, les fondations Open Society, la Fondation Laudes et d'autres, s'orientent dans cette direction et collaborent pour répondre aux besoins à court terme et élaborer des solutions à long terme vers une économie fondée sur les droits.

Ces efforts et bien d'autres encore montrent un potentiel précoce pour bâtir une économie juste et inclusive. Le Forum économique mondial a récemment lancé "The Great Reset" - une initiative visant à construire un avenir plus juste, durable et résilient qui s'attaque aux inégalités structurelles et institutionnelles sous-jacentes qui ont été révélées. Alors que cette initiative prend de l'ampleur et que la communauté mondiale réagit à la pandémie et aux conséquences économiques qu'elle a engendrées, nous devons continuer de saisir l'occasion de transformer nos systèmes. Donner la priorité aux "personnes et à la planète" et soutenir les communautés, les travailleurs et les mouvements sociaux peuvent garantir que nous faisons exactement cela.

La réponse à la pandémie de COVID-19 nécessite une coopération mondiale entre les gouvernements, les organisations internationales et le monde des affaires, qui est au cœur de la mission du Forum économique mondial en tant qu’Organisation internationale de coopération public-privé.

Depuis son lancement le 11 mars, la plate-forme d'action COVID du Forum a réuni 1 667 parties prenantes de 1 106 entreprises et organisations pour atténuer le risque et l'impact de l'urgence sanitaire mondiale sans précédent qu'est le COVID-19.

La plateforme est créée avec le soutien de l'Organisation mondiale de la santé et est ouverte à toutes les entreprises et tous les groupes industriels, ainsi qu'aux autres parties prenantes, visant à intégrer et à informer l'action commune.

En tant qu'organisation, le Forum a fait ses preuves pour soutenir les efforts visant à contenir les épidémies. En 2017, lors de notre réunion annuelle, la Coalition for Epidemic Preparedness Innovations (CEPI) a été lancée - réunissant des experts du gouvernement, des entreprises, de la santé, du monde universitaire et de la société civile pour accélérer le développement de vaccins. Le CEPI soutient actuellement la course au développement d'un vaccin contre ce brin du coronavirus.

L'auteur indien Arundhati Roy écrit: "Historiquement, les pandémies ont forcé les humains à rompre avec le passé et à imaginer leur monde à nouveau. Celui-ci n'est pas différent. C'est un portail, une passerelle entre un monde et le suivant. Nous pouvons choisir de la parcourir, entraînant derrière nous les carcasses de nos préjugés et de notre haine, notre avarice, nos banques de données et nos idées mortes, nos rivières mortes et notre ciel enfumé. Ou nous pouvons traverser légèrement, avec peu de bagages, prêts à imaginer un autre monde. Et prêt à lutter pour cela. " Notre lutte contre cette pandémie mondiale doit également être, comme le suggère Roy, une lutte pour un autre monde.

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Écrit par

Amol Mehra, directeur des programmes, Fondation Laudes

Les opinions exprimées dans cet article sont celles de l'auteur seul et non du Forum économique mondial.