« Elle devient la mère de tout le monde, la sœur de tout le monde, la tante de tout le monde », a déclaré la jeune femme de 26 ans à propos de son titre.

La nation Navajo, qui s'étend sur plus de 27 000 miles carrés à travers certaines parties de l'Arizona, de l'Utah et du Nouveau-Mexique, a eu à un moment donné certains des taux d'infection Covid-19 par habitant les plus élevés des États-Unis. Les verrouillages réguliers du week-end et les couvre-feux nocturnes ont depuis contribué à aplatir sa courbe, mais les autorités n'assouplissent pas encore les restrictions.La pandémie a conduit des reines de reconstitution historique autochtones ou des ambassadeurs tribaux comme Parrish à redéfinir leurs fonctions. Alors que la majorité n'a pas pu voyager, ces jeunes femmes ont cousu des centaines de masques faciaux, lancé des campagnes en ligne pour accroître la participation au recensement après avoir été entravée par la pandémie et obtenu des fournitures scolaires pour des milliers d'enfants.

Ces reines indigènes de reconstitution historique ne se sont pas retenues lorsque le coronavirus a menacé leur peuple

Parrish et d'autres dirigeants de la nation Navajo travaillent depuis mars pour arrêter la propagation du virus. Au 9 septembre, il y avait 9 915 cas de coronavirus sur le territoire. Lorsque la pandémie a forcé pour la première fois les familles à se mettre à l'abri sur place, Parrish est devenue une porte-parole temporaire du centre des opérations d'urgence de la réserve. Des mois plus tard, alors que des milliers de personnes sont tombées malades du virus,elle a voyagé de chez elle à Window Rock, en Arizona, pour rejoindre des équipes distribuant de la nourriture et des fournitures aux familles dans le besoin.

« Je savais que je pouvais utiliser mes talents, mon éducation et mon expérience au mieux de mes capacités pour transmettre l'importance du port d'un masque et de la distance sociale », a déclaré Parrish, qui avait été porte-parole du trésorier de l'État de l'Arizona avant de gagner. son titre.

Ces concours ne visent pas à mettre en valeur la beauté. Pour gagner, les candidats doivent adopter leur héritage, leur langue et leurs pratiques traditionnelles. Dans le cas de Parrish, elle a dû abattre un mouton en une heure et cuisiner un gros repas pour symboliser qu'elle peut subvenir aux besoins de sa famille.

Pendant les compétitions, certains participants chantent dans la langue de leur tribu, présentent des danses traditionnelles ou démontrent des cérémonies ou des pratiques propres à leurs tribus.

Pour les candidats, les concours autochtones sont principalement une occasion de développer leurs compétences en leadership et une chance d'être la voix de leur peuple en dehors de leurs communautés.

La participation au recensement retient l’attention

Quelques semaines avant que Cheyenne Ette Kippenberger ne passe le titre de Miss Indian World à son successeur, le Gathering of Nations – le plus grand pow-wow du monde – et le concours a été annulé à Albuquerque, au Nouveau-Mexique.Kippenberger, le premier membre de la tribu Seminole de Floride à remporter le concours, a égratigné son intention de retourner à l'école et a accepté de prolonger son règne d'un an.

« J'avais tellement le cœur brisé pour les filles qui allaient concourir cette année », a déclaré Kippenberger. « Mais je sentais que je devais faire ça pour mon peuple. »

Kippenberger a continué à parler de santé mentale dans les communautés autochtones, mais désormais uniquement lors d'événements virtuels. Au cours des dernières semaines, elle a lancé une campagne sur les réseaux sociaux visant à amener les peuples autochtones à compléter le recensement.

Les zones tribales ont traditionnellement parmi les plus faibles taux de participation et Covid-19 devient un autre défi. En 2010, les Indiens d'Amérique vivant dans les réserves et les autochtones d'Alaska étaient sous-dénombrés d'environ 4,9%, selon le Bureau du recensement.De nombreux habitants des terres tribales et des réserves comptent sur les recenseurs pour déposer des documents à leur porte d'entrée parce que leurs adresses ne sont pas répertoriées, qu'ils n'ont pas de lignes fixes ou qu'ils ont un accès Internet limité. Ces efforts ont été retardés à la mi-mars lorsque le Bureau du recensement a temporairement suspendu ses opérations sur le terrain pour protéger les communautés.

Les opérations sur le terrain ont repris par étapes au cours de l'été, mais l'achèvement reste faible. Jusqu'à présent, la nation Navajo a un taux de réponse de 19%, tandis que la tribu Hopi en Arizona avait un taux de 16,6%, selon les données publiées par le Bureau du recensement. Au Montana, la réserve indienne Crow affichait un taux de 15,3%, comparativement à 12,6% pour la réserve indienne du nord de Cheyenne.

Les gagnants du concours utilisent les médias sociaux pour faire passer le message

À l'approche de la date limite du recensement, les gagnants du concoursde tous âges – y compris des hommes titulaires du titre – représentant des tribus de l'Arizona, du Colorado, de la Caroline du Nord couronnes et écharpes traditionnels multicolores et tenant « Be counted » ou « Indian Signes « Pays compte ».

« Ma famille compte », lit-on sur une pancarte tenue par un groupe d'enfants ambassadeurs des tribus confédérées de Grand Ronde dans l'Oregon. Les peuples autochtones ont été « si sous-dénombrés et si sous-représentés » pendant des décennies et les jeunes dirigeants veulent changer la situation, a déclaré Kippenberger.

« Lorsque nous recevons ce décompte approprié, nous pouvons recevoir un financement approprié pour nos communautés », a ajouté Kippenberger.

Miss Native American USA Lexie Michael James,qui a également accepté de prolonger son règne d'un an, dit que Covid-19 a changé la vie dans la réserve Hopi. De nombreuses cérémonies et danses sociales traditionnelles ont été reportées ou modifiées à des fins de distanciation sociale, a déclaré la jeune femme de 24 ans.Avant la pandémie, des groupes d'une vingtaine de femmes se réunissaient et transformaient des dizaines de livres de farine en pain et pâtisseries traditionnels dans les jours précédant la cérémonie. C'est une tradition qui rassemblerait des générations et parfois même un clan entier, a déclaré James.

« Je me réunissais avec mes sœurs de clan, mes mères de clan, mes grands-mères de clan et vous partagerez simplement rire et parler tout au long de la journée »

De nombreuses communautés tribales à travers les États-Unis ont un accès limité à l'eau et souffrent de problèmes de santé préexistants qui les exposent à un risque plus élevé de complications de Covid-19, et beaucoup ont perdu leur emploi au début de la pandémie, ont déclaré James et Parrish.

Alors que James a continué à se concentrer sur sa plate-forme de sensibilisation à la santé mentale et de prévention du suicide, elle et un groupe d'amis ont lancé une initiative pour fournir des fournitures scolaires à plus de 1000 enfants de la réserve Hopi.

« Nous voulions montrer à nos étudiants ici qu'ils ont le soutien des membres de la communauté. Qu'ils ont des gens qui se soucient d'avoir les fournitures ou les outils nécessaires pour avoir une bonne année scolaire », a déclaré James.

Leurs efforts attirent l'attention de la Garde nationale, qui a fait don de centaines de fournitures scolaires et d'artistes Hopi qui ont donné plus de100 objets, dont des peintures et des bijoux, pour une tombola pour soutenir leur initiative.

« Lorsque la pandémie a frappé, je me suis senti vraiment perdu pendant une minute », a déclaré James. « Mais je pense que cela nous a donné une très bonne occasion de nous arrêter et de réfléchir à ce que nous voulons accomplir avec nos titres. »