Sous une pression croissante, le conseil californien de la sécurité au travail a voté mercredi l'abandon de nouvelles règles controversées qui auraient obligé de nombreux travailleurs à garder leurs masques pendant des mois – quelques heures seulement après que les responsables de l'État ont annoncé que les Californiens vaccinés peuvent aller sans masque dans la plupart des contextes à partir de la semaine prochaine.

Le conseil des normes du travail Cal/OSHA a publié de nouvelles règles, entrées en vigueur le 15 juin, stipulant que les travailleurs vaccinés contre le COVID-19 doivent toujours porter des masques si quelqu'un dans la même pièce n'est pas vacciné. Cela entrerait en conflit avec les plans de l'État de réouverture le même jour, qui suivront les directives des Centers for Disease Control des États-Unis permettant aux personnes entièrement vaccinées de reprendre la plupart des activités intérieures et extérieures sans masque, même autour de personnes non vaccinées.

Les régulateurs se retirent des nouvelles règles californiennes sur les masques sur le lieu de travail

Les nouvelles règles sur le lieu de travail ont suscité une forte opposition de la part des groupes d'entreprises. Le gouverneur Gavin Newsom, qui a déclaré que l'État commencerait à suivre les directives du CDC mardi, a exhorté à plusieurs reprises le conseil d'administration à les réviser. Le conseil d'administration assiégé a tenu une réunion spéciale organisée à la hâte mercredi soir, mais n'avait pas pris de décision à 19 h 45.

Plus tôt dans la journée, le secrétaire d'État à la Santé et aux Services sociaux, le Dr Mark Ghaly, avait annoncé la nouvelle que les Californiens entièrement vaccinés n'auront pas besoin de porter de masques en public, selon les nouvelles directives, sauf dans les transports en commun, à l'intérieur des écoles et des situations similaires pour les jeunes. et dans les établissements de soins de santé, y compris les établissements de soins, les refuges pour sans-abri et les installations de refroidissement.

Ghaly a déclaré que "le message met à jour nos directives … pour s'aligner sur le CDC et fournir des paramètres à haut risque ou certains paramètres dans lesquels ils seront recommandés".

Les personnes non vaccinées, cependant, doivent continuer à porter des masques dans les lieux publics intérieurs et les entreprises, tels que les magasins de détail, les théâtres, les restaurants et autres bureaux des gouvernements étatiques et locaux au service du public.

En ce qui concerne les travailleurs, Ghaly a été clair  : Même si les directives générales de l'État s'aligneront sur le CDC, les « orientations primordiales ou principales » pour les lieux de travail continueront d'être les normes finalisées par Cal/OSHA.

"Les lieux de travail et les employeurs sont soumis aux normes Cal/OSHA", a déclaré Ghaly. "Cela ne change pas."

Lors des commentaires publics lors de la réunion Cal / OSHA mercredi soir, les représentants des employeurs ont uniformément demandé au conseil d'administration de supprimer les nouvelles règles et de s'aligner sur le CDC, tandis que les défenseurs des travailleurs ont souligné les épidémies en cours sur le lieu de travail et ont appelé le conseil à conserver les nouvelles règles, arguant que les masques étaient toujours vitaux pour contenir le virus. Les représentants des entreprises ont fait part de leurs inquiétudes quant aux règles de masque opposant les travailleurs vaccinés et non vaccinés les uns aux autres et les travailleurs aux employeurs.

Kevin Bland, un avocat représentant des groupes d'entreprises, a déclaré qu'imposer des règles sur les masques créerait des frictions entre les travailleurs, qui blâmeraient leurs employeurs. "Maintenant, nous faisons de l'employeur le méchant au lieu de l'État de Californie, et c'est une position difficile à occuper", a déclaré Bland.

Alors qu'une grande partie des trois premières heures de la réunion a été consacrée à des présentations de représentants de l'État et à des commentaires du public, les membres du conseil ont eu des discussions préliminaires sur l'élaboration de leurs règles, montrant des divisions sur la question de savoir si les employés devraient être en mesure d'auto-certifier leur statut vaccinal. Barbara Burgel, membre du conseil d'administration, a déclaré qu'elle aimait l'idée de donner aux employeurs la possibilité de choisir comment gérer le statut vaccinal des travailleurs. "L'auto-attestation est utilisée dans de nombreuses circonstances différentes, et cela ne m'inquiète pas trop", a déclaré Burgel.

La décision de l'OSHA la semaine dernière a suscité une forte opposition d'une douzaine de groupes d'entreprises, dont la California Business Roundtable, la California Retailers Association et la California Restaurant Association, qui ont exigé lundi dans une lettre à Newsom qu'il renverse les règles de l'OSHA et autorise les employés vaccinés à se masquer. -moins sans égard aux collègues non vaccinés.

Bien que l'ordonnance ait bouleversé les employeurs préoccupés par le contrôle du statut vaccinal des travailleurs et suscité la colère des employés fatigués des masques, d'autres travailleurs qui ont exprimé leur inquiétude pour leur sécurité ont applaudi les règles ou ont déclaré qu'ils n'allaient pas assez loin.

Les incohérences et les conflits autour des règles relatives aux masques reflètent les incertitudes à enjeux élevés concernant le retour à une vie normale alors que la pandémie mortelle diminue, a déclaré Suzanne Teran, directrice associée du programme de santé au travail à l'UC Berkeley.

« Où nous en sommes en ce moment, nous essayons d'évaluer ce que nous pouvons faire, ce qui est sûr, ce qui ne l'est pas, comment continuer à protéger les travailleurs qui retournent sur le lieu de travail ? » dit Teran. Elle a souligné que des variantes de COVID-19 circulent et que l'on ne sait pas encore combien de temps les vaccins seront efficaces avant que des rappels ne soient nécessaires. «Nous savons que la Californie a actuellement un faible taux de cas, mais nous avons également mis en place toutes ces protections. Sommes-nous vraiment prêts à dire que nous avons tous terminé ? »

Certains travailleurs ne peuvent pas se faire vacciner en raison de problèmes de santé, tandis que d'autres n'ont pas encore été vaccinés, a noté Teran. Sans exigence de masque, ces travailleurs pourraient être en danger si des collègues non vaccinés ne sont pas honnêtes au sujet de leur statut et ne sont pas masqués, a déclaré Teran. Et, a-t-elle dit, "Il y a un contingent d'employeurs qui ne respectent pas nécessairement le droit du travail établi de toute façon - vont-ils suivre ces exigences?"

Les régulateurs tentent toujours de déterminer comment les employeurs pourraient vérifier le statut vaccinal. L'avocat de l'emploi de la région de la baie, Sandy Rappaport, a déclaré plus tôt à cette agence de presse que les employeurs peuvent exiger la vaccination ainsi qu'une preuve de vaccination, mais des problèmes de confidentialité pourraient survenir si les personnes non vaccinées sont tenues de porter des masques, indiquant leur statut.

Ghaly a reconnu mercredi que "tous les systèmes de vérification sont semés de défis" et a souligné que les entreprises peuvent décider elles-mêmes comment elles veulent imposer le port du masque. Aucun Californien, cependant, ne peut se voir refuser la condescendance d'une entreprise ou d'une activité pour avoir porté un masque.

Le comté de Santa Clara exige déjà que les employeurs documentent le statut vaccinal de tous les travailleurs sur place. Les employés ne sont pas tenus de partager leur statut vaccinal, mais s'ils refusent, l'employeur doit les traiter comme non vaccinés.