La décision rapide du gouvernement néo-zélandais de verrouiller le pays alors qu'il n'y avait eu aucun décès et seulement quelques centaines de cas de Covid-19 a suscité de nombreux éloges – mais un épidémiologiste a déclaré mardi à un comité de législateurs que les seules règles ne seraient pas suffisantes. pour freiner la propagation du virus.

« C'est comme appuyer sur le bouton de pause de votre appareil », a déclaré David Skegg, professeur émérite d'épidémiologie à l'Université d'Otago, à propos du verrouillage national de quatre semaines qui a commencé mercredi dernier. Il a ajouté que les sacrifices que les Néo-Zélandais avaient consentis en restant à la maison, et le coup à l’économie du pays d’une fermeture nationale, seraient « un terrible gaspillage si nous ne sortons pas tous les arrêts maintenant.

« Nous pourrions éliminer efficacement le virus au cours des prochaines semaines », a déclaré Skegg, si les responsables étaient plus ambitieux dans leurs tests et les mesures de recherche des contacts pendant le verrouillage. Il a ajouté que le gouvernement devrait veiller à ce que le verrouillage soit aussi complet que possible et resserrer les restrictions sur les personnes en quarantaine après leur arrivée de l'étranger – dont certains ont déclaré avoir été autorisés à sortir de leur isolement pour acheter des produits d'épicerie, ce qui ne devrait pas être autorisé.

Il a exhorté le gouvernement à produire un document unique et clair expliquant son objectif, qui, selon lui, devrait être l'élimination du virus.

« Nous pourrions être l'un des rares pays au monde à fonctionner normalement » après le verrouillage, a déclaré Skegg, ajoutant que la plupart des pays avaient ordonné au public de rester chez lui « beaucoup trop tard ».

« Nous avons encore une fenêtre d'opportunité mais seulement si nous levons notre jeu rapidement », a-t-il déclaré.

Skegg s'adressait à une commission parlementaire néo-zélandaise convoquée pour obliger le gouvernement et les fonctionnaires à rendre compte de leurs décisions concernant la pandémie de Covid-19. Il est présidé par le chef de l'opposition, Simon Bridges, et comprend des députés de tous les partis politiques au Parlement.

La Nouvelle-Zélande a enregistré 647 cas de coronavirus; 14 personnes sont hospitalisées pour le virus, dont deux en soins intensifs, et une personne est décédée.

Le nombre de personnes infectées, a déclaré Skegg au comité, était « probablement beaucoup plus élevé » que le nombre de cas confirmés, et les autorités n'avaient « vraiment … aucune idée de l'étendue de la propagation de la communauté », a-t-il déclaré. Les responsables de la santé affirment que 1 à 2% des cas en Nouvelle-Zélande ont été contractés par le biais de la transmission communautaire, un taux qui devrait augmenter.

Skegg a déclaré que les tests ayant été « fortement biaisés pour les personnes rentrant de l'étranger », il n'est pas surprenant que les chiffres de la propagation communautaire soient si faibles.

Mardi, le gouvernement a publié un modèle qui a informé sa décision de verrouiller le pays, qui a montré que jusqu'à 14 000 Néo-Zélandais pourraient mourir si le coronavirus devenait incontrôlable, avec plus de 65% de la population infectée. Les personnes de 60 ans et plus étaient les plus à risque.

Le directeur général de la santé de la Nouvelle-Zélande, le Dr AshleyBloomfield, a déclaré que des fournitures EPI supplémentaires étaient acheminées aux travailleurs de première ligne, dont beaucoup ont dit aux députés et aux médias qu'ils n'avaient plus d'équipement de protection et se sentaient en danger de faire leur travail.

Mardi, l'état d'urgence national a été prolongé de sept jours supplémentaires. La déclaration d'urgence donne aux autorités le pouvoir de réquisitionner des marchandises, de fermer les routes et d'obliger les gens à quitter certaines zones.

Pendant ce temps, la compagnie aérienne nationale Air New Zealand a déclaré que 3 500 employés seraient licenciés dans les mois à venir car elle est aux prises avec de sévères restrictions sur les voyages dans le monde, ce qui a entraîné l'annulation de presque tous ses vols.

Dans un courriel adressé au personnel et aux clients, Greg Foran, le directeur général, a déclaré que si les restrictions nationales sur les voyages se prolongent au-delà des 28 jours prévus, d'autres licenciements pourraient être nécessaires.

Foran a déclaré que dans un an, il s'attend à ce que les effectifs soient 30% inférieurs à ce qu'ils sont actuellement.