Une décision de justice cette semaine supprimera certaines exigences du COVID-19 sur le logement des travailleurs agricoles, alors que les agences d'État travaillent sur de nouvelles règles à publier début mai.

Wafla, une organisation à but non lucratif basée à Lacey qui travaille sur les questions de main-d'œuvre agricole, et le Washington Farm Bureau, une association commerciale également à Lacey, ont poursuivi l'État devant la Cour supérieure du comté de Yakima. Les deux organisations font valoir que les règles révisées sur les coronavirus publiées en janvier étaient un renouvellement des politiques établies au début de la pandémie et ne tiennent pas compte des commentaires de l'industrie, d'une meilleure compréhension de la transmission du COVID-19 et des meilleures pratiques de sécurité.

Certaines règles du logement des travailleurs agricoles ont été levées, alors que le débat se poursuit sur les restrictions relatives aux coronavirus

Les groupes ont poursuivi le Département d'État du Travail et le Département d'État de la Santé en février après que le gouverneur Jay Inslee eut rejeté leur appel pour réviser ou abroger les règles.

Mercredi, le juge de la Cour supérieure du comté de Yakima, Blaine Gibson, a prononcé un sursis qui interdirait l'application de plusieurs exigences. En vertu de la décision, l'État ne peut plus appliquer les exigences suivantes pour les installations de logement des travailleurs agricoles :

  • Exiger des visites médicales deux fois par jour à des travailleurs agricoles isolés atteints de COVID-19 ou de symptômes
  • Exiger l'accès aux services d'urgence dans les 20 minutes
  • Nécessitant l'accès à une salle d'urgence avec un ventilateur dans l'heure
  • Ouverture de l'accès aux fermes aux travailleurs communautaires non définis

Le logement des travailleurs agricoles est toujours soumis à plusieurs restrictions clés en vertu des règles. La capacité de logement est limitée à 50% et les lits superposés sont interdits à moins que les employeurs ne maintiennent des groupes de cohorte qui travaillent, voyagent et vivent ensemble.

Dans un communiqué de presse, les groupes agricoles considéraient cette décision comme une victoire.

"Après un an à demander à l'État de travailler avec la communauté agricole pour apporter des ajustements scientifiques à la réglementation d'urgence COVID-19, nous sommes très satisfaits de cette décision de bon sens", a déclaré John Stuhlmiller, PDG de Washington. Farm Bureau, dans un communiqué de presse. "Cependant, il est décevant que nous ayons dû franchir cette étape alors que l’État était disposé à travailler en collaboration avec d’autres industries."

Dans une déclaration écrite de suivi, Stuhlmiller a déclaré que les groupes prévoyaient d'appliquer les règles dans leur ensemble lorsque l'affaire serait transférée à la Cour supérieure du comté de Thurston.

Les groupes ont déclaré que les travailleurs temporaires H-2A arrivant dans l'État dans les mois à venir seront testés puis vaccinés. Ils appellent à moins de restrictions basées sur ces pratiques.

"Nous continuerons à faire pression pour l'abrogation ou la modification (des règles d'urgence) concernant les conditions modifiées, y compris la vaccination des travailleurs agricoles", a écrit Stuhlmiller.

Pour les agences, la décision du tribunal était essentiellement une formalité. Le département d'État de la Santé a déposé une déclaration indiquant que des exigences spécifiques de surveillance médicale n'étaient pas réalisables. L&I a également déposé une déclaration distincte plus tôt indiquant qu'elle n'agirait pas en cas de violation de ces exigences.

"Il est important de noter que les éléments clés ont été respectés - des éléments tels que les limitations sur les lits superposés, les exigences en matière de ventilation et les exigences relatives à la taille de la cohorte", a déclaré Tim Church, porte-parole du département d'État du Travail et des Industries, qui a appliqué les règles d'urgence.. "Tous les articles de la règle qui offrent le plus de protections aux travailleurs agricoles ont été respectés."

La version actuelle des règles d'urgence devrait expirer début mai et des travaux sont en cours sur une nouvelle version des règles qui les remplaceront, a déclaré Ginny Streeter, porte-parole du département d'État de la Santé.

Scott Lindquist, épidémiologiste d'État pour les maladies transmissibles auprès de l'agence, a écrit dans une déclaration du tribunal du 13 avril que les versions préliminaires des règles révisées supprimaient l'exigence d'accès du fournisseur et remplaçaient la visite médicale biquotidienne des travailleurs atteints du COVID-19 ou des symptômes par un quotidien. appel téléphonique.

Lindquist a déclaré que la révision concernera également les vaccins pour les travailleurs essentiels. Les vaccins n'étaient pas largement disponibles lors de la dernière révision des règles en janvier.