Par ALEXANDRA OLSON, rédactrice d'affaires AP
NEW YORK (AP) – L'administration Biden a exempté la plupart des employeurs des règles tant attendues pour protéger les travailleurs contre le coronavirus, mettant en colère les défenseurs des droits du travail qui avaient passé plus d'un an à faire pression pour les protections.
Le département du Travail n'a inclus que les travailleurs de la santé dans sa nouvelle norme temporaire d'urgence publiée jeudi.
Les règles exigent que les employeurs élaborent un plan de protection contre les virus et renforcent les exigences d'enregistrement et de signalement des cas de COVID-19 parmi les travailleurs.

Ils exigent également que les employeurs offrent aux travailleurs des congés payés pour les absences liées au COVID-19, y compris pour se faire vacciner et se remettre des effets secondaires du vaccin.
Plutôt que d'émettre des règles obligatoires pour d'autres lieux de travail, l'administration Biden a publié de nouvelles directives non contraignantes qui assouplissent certaines recommandations. La plupart des lieux de travail où les gens sont complètement vaccinés n'ont plus besoin de fournir de protection contre le coronavirus, selon les directives émises par l'Occupational Health and Safety Administration, l'agence fédérale chargée de protéger les travailleurs.

Les nouvelles règles fédérales de sécurité COVID-19 exemptent la plupart des employeurs

Dans un ordre distinct, le gouvernement Biden a également levé un plafond de 25% de la capacité des employeurs à l'intérieur des bâtiments fédéraux, tout en maintenant en place des politiques de travail à distance flexibles.

Caricatures politiques

La décision intervient alors que de nombreux magasins et autres entreprises assouplissent déjà les politiques de masque et de protection en réponse aux nouvelles directives des Centers for Disease Control and Prevention. Mais cela représente également un recul par rapport aux indications antérieures du président Joe Biden selon lesquelles il annulerait le refus de l'administration Trump d'émettre des règles de protection obligatoires pour les travailleurs.

La nouvelle norme "représente une promesse non tenue aux millions de travailleurs américains dans les épiceries et les usines de conditionnement de viande qui sont tombés malades et sont morts en première ligne de cette pandémie", Marc Peronne, président du United Food and Commercial Workers Union, qui représente 1,3 millions de travailleurs, a déclaré dans un communiqué.
Debbie Berkowitz, une ancienne responsable de l'OSHA qui travaille maintenant au National Employment Law Project, a déclaré que les nouvelles règles ne protègent pas de nombreux travailleurs à bas salaire, tels que les employés des abattoirs qui travaillent côte à côte sur les lignes de production.
"Nous sommes heureux que l'OSHA agisse enfin pour protéger les travailleurs de la santé, mais déçus qu'ils n'aient pas réussi à protéger tous les autres travailleurs à risque", a déclaré Berkowitz.

Biden a suscité des attentes pour une norme d'urgence couvrant tous les lieux de travail lorsqu'il a signé un décret peu de temps après son entrée en fonction, donnant à l'OSHA jusqu'au 15 mars pour publier les règles. Mais le département du Travail a raté cette date limite et le paysage entourant la pandémie a changé, les taux de vaccination augmentant et le CDC assouplissant ses propres directives concernant la distanciation et le masquage.
Le secrétaire au Travail, Marty Walsh, a cité la réalité changée et les nouvelles directives du CDC lors d'une audience du comité de l'éducation et du travail de la Chambre mardi, où il a été confronté à des questions de législateurs démocrates sur les raisons pour lesquelles les normes ne couvriraient pas les travailleurs en dehors des soins de santé.

L'OSHA n'avait aucune règle permettant aux lieux de travail de gérer les épidémies à l'échelle d'une pandémie. Alors que certaines agences d'État ont publié des normes d'urgence temporaires, l'administration Trump n'a publié que des directives sur la façon dont les employeurs devraient protéger les travailleurs.
Les défenseurs du travail avaient espéré que de nouvelles normes fédérales signaleraient l'engagement de Biden à renforcer l'OSHA, qui a été critiqué pour avoir effectué peu d'inspections et émis moins de citations sur les plaintes liées au COVID.

Dans une déclaration, le représentant américain Bobby Scott, président démocrate du House Education and Labour Committee, a critiqué la nouvelle norme comme étant « trop peu, trop tard pour d'innombrables travailleurs et familles à travers le pays ».
L'OSHA a déclaré que la norme, qui sera en place pendant six mois, était justifiée pour les travailleurs de la santé car le virus leur pose "un grave danger". L'agence a noté que près de 500 000 agents de santé avaient contracté le virus au 24 mai et que plus de 1 600 d'entre eux étaient décédés.

Jonathan Snare, ancien secrétaire adjoint par intérim de l'OSHA sous l'administration de George W. Bush, a déclaré que le chien de garde fédéral doit prouver qu'une situation présente un « grave danger » lors de l'émission de normes temporaires d'urgence. Il a déclaré que l'administration Biden pensait probablement qu'elle pourrait faire face à des défis juridiques d'autres lieux de travail si elle imposait des réglementations strictes alors que la pandémie commençait à reculer.

De nombreux employeurs, cependant, avaient espéré un ensemble de règles fermes depuis le début de la pandémie, a déclaré Brian Kropp, chef de la recherche de la pratique des ressources humaines du cabinet de conseil Gartner. Les dernières directives non contraignantes ajoutent plus d'incertitude, en particulier pour les entreprises aux prises avec quand et comment ramener les employés au bureau, a déclaré Kropp.
Seule une petite fraction des entreprises, par exemple, envisage de demander aux employés leur statut vaccinal avant de reprendre le travail.

Cela rend difficile pour les entreprises de décider si elles peuvent abandonner les normes de sécurité pour les employés vaccinés, a déclaré Kropp. Les nouvelles directives stipulent que les employeurs devraient mettre en place une distanciation et fournir des masques aux travailleurs, clients et visiteurs non vaccinés.
"Ce que les employeurs veulent, c'est la simplicité et la clarté et des règles strictes qu'ils peuvent suivre", a déclaré Kropp.

« Cela leur permet de dire qu'ils ne font que suivre les règles, plutôt que d'avoir des conversations difficiles avec les employés sur un ensemble d'activités par rapport à un autre. Cela leur permet de se renvoyer la balle."
L'écrivain Associated Press Josh Funk à Omaha, Nebraska, a contribué à cette histoire.

Copyright 2021 La presse associée. Tous les droits sont réservés. Ce matériel ne peut être publié, diffusé, réécrit ou redistribué.