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La région de Kaiserslautern a été élevée au deuxième niveau d'alerte sanitaire le plus élevé d'Allemagne la semaine dernière après un pic soudain de cas de coronavirus que certains épinglaient sur des membres de la grande communauté militaire américaine, ont déclaré des responsables.

Le statut d'alerte a été porté à l'orange vendredi après que le nombre de cas dans la région a plus que doublé la semaine dernière, avec 59 nouvelles infections signalées de mercredi à jeudi. Deux jours plus tôt, 54 cas au total avaient été signalés dans la région.

Un responsable allemand a déclaré à Stars and Stripes, sous couvert d'anonymat car il n'était pas autorisé à discuter de la question, que la communauté militaire américaine, qui représente environ la moitié de la population de la région, était considérée comme un point chaud pour la montée en flèche infections.

Mais l'administrateur du district de Kaiserslautern, Ralf Lessmeister, a déclaré que la forte augmentation du nombre était due au retard dans la notification des cas par les responsables militaires américains, qui avaient envoyé aux autorités allemandes de la santé publique de nombreux nouveaux rapports de cas, en une seule fois, couvrant plus de deux semaines.

Seule une fraction des infections s'est produite au cours des sept derniers jours, période utilisée pour calculer le niveau d'alerte d'une ville ou d'une région, a déclaré Lessmeister.

L'armée de l'air américaine et l'armée américaine ont toutes deux des bases dans la région, mais elles signalent le nombre de cas de coronavirus séparément aux responsables de la santé publique allemands, a déclaré le lieutenant-colonel Will Powell, chef des affaires publiques de la 86e escadre de transport aérien de la base aérienne de Ramstein.

«Nous avons connu une augmentation récente des cas de COVID au sein de la communauté de l'armée de l'air, ce qui correspond à une augmentation des cas de COVID dans toute l'Allemagne et l'Europe», a-t-il déclaré dans un communiqué envoyé par courrier électronique à Stars and Stripes.

«La plupart de nos cas récents ont été contractés localement ou proviennent de voyages en Europe. Il n'y a pas de " points chauds " sur la base ou au sein de la communauté de l'armée de l'air, mais nous soulignons continuellement l'importance de suivre les restrictions du pays hôte et de pratiquer une bonne hygiène », a-t-il déclaré, ajoutant que les mesures que l'armée de l'air avait mises en place pour lutter contre les la propagation du virus, y compris la quarantaine, sont plus restrictives que celles imposées par les fonctionnaires de l'État de Rheinland-Pfalz.

L'agence de santé publique allemande, l'Institut Robert Koch, a classé le district de Kaiserslautern comme rouge dimanche, mais Lessmeister a déclaré que cela avait été fait par erreur et que le nombre de cas dans la région restait «nettement en dessous» de la limite de 50 pour 100 000 habitants à laquelle le taux d'avertissement sanitaire est relevé. au plus haut niveau.

Environ 107 000 personnes vivent dans la région de Kaiserslautern, dont environ 50 000 Américains, a-t-il déclaré. Samedi, il y avait 102 infections dans la région, dont huit nouveaux cas, selon les données qu'il a publiées sur Facebook. Six personnes, dont deux membres de la communauté militaire américaine, ont été libérées de la quarantaine, selon les données.

Gino Mattorano, porte-parole du Regional Health Command Europe, a déclaré que l'armée faisait de son mieux pour fournir des informations en temps opportun, mais qu'en raison d'un certain nombre de facteurs, qu'il n'a pas expliqués, il peut y avoir des retards dans les rapports.

«Nous continuerons à travailler pour améliorer le processus de rapport afin de minimiser les retards et de fournir les informations les plus complètes et les plus précises à nos partenaires du pays hôte», a-t-il déclaré. «Nous apprécions et apprécions la relation exceptionnelle que nous entretenons avec la communauté de Kaiserslautern.»

Vendredi, les autorités ont renforcé les mesures pour tenter d'endiguer la propagation du virus, en particulier à Landstuhl et à Ramstein-Miesenbach, qui, selon les responsables du district, étaient «les deux municipalités les plus durement touchées» par la flambée des cas. Les deux sont près de la base aérienne de Ramstein.

"Il y aura plus de contrôles de la part des autorités de régulation, en particulier le week-end", ont-ils déclaré dans un communiqué publié vendredi soir.

«Le secteur de la restauration est particulièrement conseillé de se conformer aux dispositions applicables à la gestion d'un restaurant - règles d'hygiène, règles de distance, recherche des contacts.»

L’augmentation du nombre de cas «peut être largement attribuée à des« événements d’infection »clairement définis dans le secteur de la restauration et à des fêtes de famille… en particulier à Landstuhl et Ramstein-Miesenbach», indique le communiqué.

La police militaire américaine et les forces de l'ordre allemandes devaient intensifier les patrouilles dans la région pour s'assurer que les gens se conforment aux règles de distanciation sociale et autres règles de prévention.

«Nous vérifierons si les gens portent leur masque et gardent leurs distances», a déclaré Bernhard Christian Erfort, porte-parole de la police de Kaiserslautern.

Les nouveaux cas ont fortement augmenté la semaine dernière dans toute l’Allemagne, l’agence de santé publique du pays, l’Institut Robert Koch, ayant signalé 3 483 nouveaux cas dimanche par rapport à la veille.

Les villes les plus touchées du sud-ouest de l'Allemagne, où se trouvent la majorité des bases américaines, ont été Francfort et Esslingen, qui ont été qualifiées de zones à «risque extrême» pour le coronavirus.

La garnison de l'armée américaine Rheinland-Pfalz a mis en garde contre un voyage à Francfort dans un message publié sur Facebook.

"FRANKFURT est maintenant RED (High Risk for COVID infection), selon RKI", a-t-il déclaré, se référant à l'Institut Robert Koch.

"Vos plans ne devraient pas inclure la région métropolitaine de Francfort", indique le message Facebook.

La chancelière allemande Angela Merkel a déclaré vendredi après avoir rencontré les maires des 11 plus grandes villes d'Allemagne que des mesures plus strictes contre le virus seraient immédiatement imposées si plus de 50 cas pour 100000 habitants étaient signalés dans une zone au cours d'une semaine. Francfort a déjà dépassé cette charge de travail, selon Deutsche Welle.

Les autres mesures qui pourraient être imposées pour empêcher une deuxième vague du virus en Allemagne comprennent les couvre-feux, les restrictions sur la vente d'alcool et les limites sur les rassemblements publics et privés.

John Vandiver, a contribué à ce rapport.

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