Alors que la pandémie de coronavirus coupe les vols, les frontières et l'économie de la Colombie, certains migrants vénézuéliens disent qu'ils ne voient pas d'autre choix que de rentrer chez eux – où ils pourraient faire face à une dévastation économique encore pire et à une infrastructure sanitaire en ruine.

« Nous voulons que ces jours qui vont changer notre vie quotidienne, qui vont changer notre vie commune et ordinaire, servent à protéger ceux qui en ont le plus besoin », a déclaré le président colombien Iván Duque, lorsqu'il a annoncé la mise en quarantaine. Les résidents les plus vulnérables du pays, a-t-il dit, recevront le soutien de l'Etat.

Les réfugiés vénézuéliens rentrent chez eux au milieu d'un coronavirus

Mais beaucoup des 1,6 million de Vénézuéliens du pays ne peuvent pas accéder à l'aide. Selon l'Agence des Nations Unies pour les réfugiés, près de 60% des Vénézuéliens en Colombie ne se sont pas enregistrés auprès du gouvernement et ne peuvent donc pas accéder aux services vitaux. Ceux qui occupent des emplois irréguliers trouvent leur seul revenu asséché, et certains sont si désespérés qu'ils ramassent leurs quelques biens et commencent à pied le long et pénible retour à la maison.

Yormedis Quevedo, 21 ans, travaillait dans un café de la capitale colombienne Bogotá pendant environ trois mois avant que le virus ne s'infiltre dans le pays. Après le ralentissement des affaires, elle a été relâchée.

Il y a une semaine, elle et son fils de 2 ans vivaient dans une chambre d'hôtel. Maintenant, ils vivent dans la rue Quevedo a déclaré qu'elle envisageait de retourner à Caracas, la maison qu'elle avait quittée il y a plus d'un an. « Je pense à retourner au Venezuela, mais je n'ai pas d'argent pour partir », a-t-elle déclaré. « Je ne peux pas y marcher à cause de mon fils, mais les rues ici à Bogotá sont difficiles et je n'ai nulle part où aller. »

« J'ai vendu des sacs. J'ai également travaillé dans des restaurants de livraison parce que plusieurs personnes m'ont donné cette opportunité, mais avec la situation qui se produit avec le coronavirus, ce n'est plus la même chose »

« S'il n'y a personne dans la rue, comment travaillerons-nous ? » il a dit.

Selon une déclaration de l'agence colombienne des migrations dimanche, près de 600 Vénézuéliens sont rentrés dans leur pays via le pont international Simón Bolívar dans la ville frontalière de Cúcuta. Plus de 20 bus transportant des enfants, des femmes et des hommes sont arrivés à la frontière avec des « étrangers » qui avaient volontairement décidé de partir pour le Venezuela, selon le communiqué. Selon l'agence, leur état de santé a été vérifié avant de franchir la frontière.

Mais le Venezuela peut être une destination encore plus dangereuse. Avec le système de santé du pays dans un état d'effondrement et une économie sur une spirale descendante constante, les médecins locaux craignent que le Venezuela soit durement touché par le virus. Le manque d'eau, de nourriture, d'électricité et de fournitures médicales, aggravé par une inflation fulgurante et des sanctions américaines écrasantes, ont laissé le pays en grande partie mal préparé à une contagion. Lundi, le ministre vénézuélien de la Communication, Jorge Rodriguez, a annoncé 165 cas de coronavirus et 7 décès à ce jour sur le VTV géré par l'État.

Samedi, le président colombien Duque a appelé à la solidarité entre les nations voisines. « La Colombie ne peut pas tomber dans la xénophobie ou la stigmatisation des migrants vénézuéliens », a-t-il déclaré sur Facebook, exhortant le pays à ne pas tourner le dos à ceux qui sont victimes d'une crise politique, et maintenant victimes de la pandémie.

Malgré les défis causés par la propagation du virus, Duque a promis de poursuivre les programmes d'assistance déjà en place pour aider les migrants. Mais la pandémie a fait des ravages économiques locaux et fédéraux dans le pays, et l'aide est également nécessaire aux citoyens colombiens.

« Nous ne pouvons pas payer leur loyer. Nous ne le payons pas pour les Colombiens, encore moins pour les Vénézuéliens. Je suis désolé de ne pas pouvoir payer cela. Nous payons déjà pour la nourriture, les naissances, les garderies, les écoles, nous offrons l’emploi « , a déclaré mardi la maire de Bogotá, Claudia López.

« Je suis vraiment désolée que la seule chose que nous ne puissions couvrir est le loyer », a-t-elle déclaré, demandant au gouvernement fédéral de fournir plus de fonds.

Edyd Briceño, 29 ans, de Maracay, au Venezuela il n'y a eu aucun travail, ce qui rend sa vie déjà difficile encore plus difficile.

Pendant des mois, il a survécu au recyclage d'articles et à la vente de « tinto », du café noir dans les rues de Bogotá. Aujourd'hui, il se retrouve aux côtés de Queveda et d'autres, dormant dans les rues, débattant du moment où il devrait retourner à l'endroit qu'il appelait autrefois chez lui.

Il n'a pas pu contacter sa famille au Venezuela, mais il espère trouver comment faire le voyage en bus et éviter le voyage à pied. « Je souhaite que les choses soient différentes, je le pense vraiment », a-t-il dit avec un soupçon de désespoir dans la voix. « Mais avec ce virus, il ne me reste plus rien. »