Emily Molins était sur la bonne voie pour participer aux Jeux olympiques. Molins, 20 ans, une rameuse légère, a rejoint l'équipe nationale américaine des moins de 23 ans l'année dernière et elle a concouru pour l'équipe de championnat nationale de l'Université de Stanford.

Puis, début juillet, Molins a été invité à participer à un bref appel vidéo Zoom. Le directeur sportif de Stanford l'a informée, ainsi que ses coéquipiers, que leur programme serait éliminé en raison d'un historique de dépassements de coûts dans le département des sports que Covid-19 avait encore aggravé.

Les réductions des sports universitaires à la suite de Covid-19 assombrissent l'avenir de la participation aux Jeux olympiques

La nouvelle a dévasté Molins. Ses aspirations olympiques avaient été jetées dans l'incertitude.

« Cette décision rend beaucoup, beaucoup plus difficile, surtout en tant qu'athlète universitaire, d'avoir les ressources pour poursuivre l'athlétisme d'élite », a déclaré Molins, qui a depuis décidé de prendre une année sabbatique.

Stanford n'est pas le seul collège à apporter des ajustements à ses programmes sportifs. De nombreuses conférences sportives universitaires et universités ont reporté les sports d'automne pour des raisons centrées sur les problèmes de sécurité des étudiants athlètes autour de Covid-19 – et maintenant, certains programmes sportifs universitaires sont complètement supprimés. Les coupes, dont beaucoup ont lieu dans des programmes qui alimentent les athlètes des équipes olympiques américaines, peuvent avoir un effet en aval sur la participation du pays à ces sports.

Couverture complète de l'épidémie de coronavirus

Les réseaux d'anciens élèves de tout le pays se mobilisent pour sauver les programmes scolaires. À l'Université de l'Iowa, les anciens ont recueilli plus de 3 millions de dollars. Au College of William and Mary, les étudiants-athlètes et les anciens ont uni leurs forces pour amasser plus d'un million de dollars pour les sports de coupe, y compris l'athlétisme, la gymnastique et le volleyball, depuis que l'école a annoncé la décision au début de septembre.

Shoji, l'ancien étudiant-athlète et olympien de Stanford, fait partie d'un de ces efforts.

Il a dit qu'il espère que Stanford changera sa décision de couper le volleyball masculin en raison de ce qu'il a appelé la « tendance à la hausse étonnante en termes de participation », tout en partageant la préoccupation que d'autres écoles pourraient suivre l'exemple de Stanford.

« Il pourrait y avoir d'énormes implications », a-t-il déclaré.