Une règle d'or de la politique est que le moment d'une décision est presque aussi important que la décision elle-même. « Le timing est tout », mais c'est aussi l'élément le plus difficile à comprendre.

Le monde attend depuis longtemps une réforme systémique de ses structures économiques, sociales et technologiques, mais apparemment le moment n'a jamais été tout à fait correct. La croissance a été lente, les divisions politiques en hausse et les relations géopolitiques de plus en plus fragiles. Tout cela, alors que les inégalités se sont accrues et ont amplifié une multitude de problèmes sociaux.

Récupération de COVID-19 : ce sont les risques à anticiper maintenant

Une nouvelle souche de coronavirus, COVID 19, se répand dans le monde, causant des décès et des perturbations majeures de l'économie mondiale.

Répondre à cette crise nécessite une coopération mondiale entre les gouvernements, les organisations internationales et le monde des affaires, qui est au cœur de la mission du Forum économique mondial en tant qu’Organisation internationale de coopération public-privé.

Le Forum a créé la plate-forme d'action COVID, une plate-forme mondiale pour convoquer le monde des affaires pour une action collective, protéger les moyens de subsistance des personnes et faciliter la continuité des affaires, et mobiliser le soutien pour la réponse COVID-19. La plateforme est créée avec le soutien de l'Organisation mondiale de la santé et est ouverte à toutes les entreprises et groupes industriels, ainsi qu'à d'autres parties prenantes, visant à intégrer et à informer l'action commune.

En tant qu'organisation, le Forum a fait ses preuves pour soutenir les efforts visant à contenir les épidémies. En 2017, lors de notre réunion annuelle, la Coalition for Epidemic Preparedness Innovations (CEPI) a été lancée – réunissant des experts du gouvernement, des entreprises, de la santé, du monde universitaire et de la société civile pour accélérer le développement de vaccins. Le CEPI soutient actuellement la course au développement d'un vaccin contre ce brin du coronavirus.

La crise mondiale du COVID-19 a révélé ces lacunes avec une honnêteté graphique. Cela rend la réflexion inconfortable, car nous constatons un accès cruellement inégal aux soins de santé, aux moyens numériques et à la protection sociale alors que la pandémie se propage à travers les villes, les pays et les continents.

Un virus a emporté le luxe de la planification. Nous ne pouvons plus attendre le bon moment pour planifier ces réformes, mais nous pouvez assurez-vous toujours qu'ils sont les bons.

Il y a des décisions cruciales que nous pouvons prendre aujourd'hui qui auront des implications à long terme. Alors que les gouvernements assouplissent les mesures de confinement et que les économies commencent à rouvrir, il est essentiel que les efforts de relance prennent en compte les risques de second niveau résultant de COVID-19.

Après le Great Lockdown viendra le Great Reset, une série de changements profonds à ce qui est déjà décrit comme l ‘ »ancienne normale ». Si nous restons passifs face aux risques émergents, nous pourrions perdre une occasion historique de façonner la nouvelle normalité que nous voulons, plutôt que celle qui nous resterait.

Le Forum a demandé à 350 des meilleurs experts en risques du monde d'évaluer les risques de retombées les plus probables et les plus préoccupants de COVID-19 au cours des 18 prochains mois, pour le monde et pour les entreprises. Les résultats de cette enquête sont publiés aujourd’hui dans COVID-19 Risks Outlook du World Economic Forum.

Les risques économiques dominent les perceptions. Deux experts sur trois ont identifié une récession mondiale prolongée comme une préoccupation majeure. La moitié a indiqué que les faillites, la consolidation de l'industrie, la non-reprise des industries et une perturbation des chaînes d'approvisionnement étaient des préoccupations cruciales.

Les risques non économiques critiques sont également préoccupants. 50% des personnes interrogées sont particulièrement préoccupées par une augmentation des cyberattaques contre leurs entreprises et s'attendent à ce que les restrictions aux mouvements transfrontaliers de personnes et de marchandises restent en vigueur jusqu'en 2021, tandis que 40% pensent qu'une autre épidémie de maladie infectieuse est un risque majeur pour le monde.

À juste titre, l'état de l'économie est critique, mais les implications de la crise sont beaucoup plus complexes.

Sur le plan environnemental, même avec une baisse attendue de 8% des émissions mondiales pour cette année, le monde manquerait toujours l'objectif de 1,5 ° C pour éviter une catastrophe planétaire. La dégradation du climat s'aggravera si les pays ne parviennent pas à intégrer des critères de durabilité dans leurs plans de relance, et si COVID-19 éclipse la durabilité dans l'agenda public.

Les angoisses sociales sont une autre préoccupation. Une anxiété généralisée pourrait s'aggraver en raison du chômage enraciné, des frictions intergénérationnelles et de la pression que la peur et l'isolement exercent sur la santé mentale.

Une étude récente aux États-Unis, par exemple, a révélé que l'éloignement social risque d'augmenter les taux de suicide. Un autre a constaté que 70% des adultes américains estiment que cette période a été la plus stressante de leur carrière. De plus, les jeunes d’aujourd’hui sont confrontés à des perspectives économiques beaucoup plus sombres qu’après la crise financière de 2008. « Generation Great Lockdown » – ou la>

La relation entre les sociétés et la technologie est également susceptible de changer fondamentalement. La technologie a été essentielle pour contenir la propagation du nouveau coronavirus, maintenir la communication avec les familles et permettre le travail à domicile. Mais l'adoption hâtive de solutions numériques – de la vidéoconférence aux applications de traçage – risque également une augmentation massive de la cybercriminalité, des violations de la liberté civile et des inégalités numériques plus profondes.

Il s'agit d'une perspective des risques émergents; ce n'est pas une prévision. À cet égard, il sert d'avertissement sur la façon dont les choses pourraient tourner si elles sont mal gérées, mais plus important encore, il offre un moyen de changer de direction avant qu'il ne soit trop tard.

La crise a révélé des faiblesses, mais elle a également mis en lumière des forces. Il y a une nouvelle compréhension et appréciation des services publics essentiels, notamment la santé. Les habitudes de consommation et de mobilité ont radicalement changé – signe d'adaptabilité à un modèle plus durable – tandis que la technologie a potentiellement révolutionné l'apprentissage, le travail, la production et les soins. Nous devons tirer parti de ces forces pour reconstruire un monde meilleur.

Aujourd'hui, le Forum a également publié une collection d'essais de son conseil consultatif mondial sur les risques divers, sur les opportunités dans le monde post-COVID-19. Ceux-ci comprennent un soutien renouvelé au système multilatéral et à ses organisations, l'intégration régionale pour répondre aux perturbations du commerce mondial, l'ouverture d'espaces pour que les villes participent à l'élaboration de l'agenda mondial, la création de régimes d'assurance public-privé accessibles aux groupes les plus vulnérables, et intégrer la sensibilisation à la santé mentale dans les programmes d'éducation publique.

Le nouveau coronavirus s'est propagé si largement et si rapidement que cette crise semble avoir une longueur d'avance sur nous. Il est temps de prendre les devants.

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